Lecciones de liderazgo de un general de brigada retirado del ejército indio

Cómo liderar desde el frente sin convertirse en un sargento de instrucción exigente.

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Imagínese despertar con los sonidos ensordecedores y las vibraciones estremecedoras de la artillería que se dirige hacia usted. Nuestro instinto humano natural es temer por nuestra vida, escondernos o huir del peligro. Pero los miembros de las fuerzas armadas pueden ser muy valientes. ¿Qué principios militares transforman a una persona común en guerrera?

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Para encontrar una respuesta, entrevisté al brigadier retirado Arvind G. Kundalkar del 4º Gorkha Rifles del Ejército de la India, que fue condecorado con la Medalla Sena en 1980 y que sirvió en el ejército durante 35 años. También es mi tío.

Kundalkar dice que las fuerzas armadas no son diferentes del mundo empresarial: ambos son implacables en la búsqueda de una misión exitosa. Un historial militar puede proporcionarle una variedad de rasgos útiles, todos los cuales se traducen en habilidades comerciales y de liderazgo útiles.

A continuación se presentan cuatro principios básicos de liderazgo militar que discutimos.

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espíritu de cuerpo

Prácticamente todas las tareas de las fuerzas armadas son tareas de equipo. Por ejemplo, al capturar un búnker enemigo, los soldados de un grupo de asalto pueden tener la tarea de acercarse y destruirlo lanzando una granada o colocando explosivos contra las paredes del búnker. Al mismo tiempo, un grupo de apoyo debe proporcionar cobertura y sofocar el fuego enemigo. En tal situación, el grupo de asalto debe tener una confianza inquebrantable en la profesionalidad y el compromiso del grupo de apoyo. Cualquier duda podría resultar en el fracaso de la misión y la pérdida de vidas.

Para que se desarrolle un auténtico esprit de corps en el mundo empresarial, un líder debe construir conscientemente la cultura de su equipo en torno a los siguientes tres énfasis:

  1. Haciendo que otros tengan éxito . Dé a las personas lo que necesitan para tener éxito. Al mismo tiempo, enséñele a su equipo a fomentar las relaciones y encontrar su propio éxito. El comportamiento de su equipo demostrará su competencia como líder.
  2. Concéntrese en un propósito superior. Facilite colaboraciones efectivas entre equipos para una estrella polar común. Esto te ayudará a evitar guerras territoriales y favorecerá el comportamiento comunitario.
  3. Planifique actividades de formación de equipos: invierta en experiencias de creación de vínculos en equipo, como noches de juegos o actividades grupales al aire libre. Esto permite que los empleados se conozcan y desarrollen intereses, metas y actitudes comunes.

Liderando desde el frente

Comparta todos los altibajos, los riesgos y las incomodidades que atraviesan sus subordinados. La guerra no es como la que ves en las películas: la lucha es más feroz y tienes bajas. Los líderes comprenden profundamente estos riesgos y tienen una visión de cómo será la victoria.

Un líder nunca está ausente de la acción. Se les enseña a ser responsables del destino de la misión y del destino de su gente.

Cuando las primeras balas comienzan a volar, las personas pueden quedar inmovilizadas y, una vez que una persona cae al suelo, es muy difícil volver a levantarse mientras las balas vuelan. A menudo, un líder debe dar el primer paso. Cuando demuestre que todavía se está moviendo, su equipo seguramente se motivará y seguirá su ejemplo. Así, el espíritu central de liderazgo en las fuerzas armadas se resume en dos poderosas palabras: Sígueme.

En el mundo empresarial, liderar desde el frente no significa que usted haga todo el trabajo. Significa que comprende los detalles de todo el trabajo y mantiene tres hábitos esenciales.

  1. Sea responsable : sea responsable del fracaso de su equipo, así como del crecimiento personal y profesional de su equipo.
  2. Esté presente: participe en la planificación de productos, el diseño arquitectónico y los lanzamientos de productos finales. Sea el primero en guiar al equipo durante problemas urgentes de producción, situaciones de extinción de incendios u otras adversidades.
  3. Manténgase relevante : si es posible, túrnense para estar de guardia. Asigne algunos errores o tareas a sí mismo y trabaje con ellos junto con el equipo.

Arte de tomar decisiones

Según Kundalkar, para aprender el arte de la toma de decisiones, también se debe comprender la ciencia del comportamiento humano. Las experiencias de la vida dan forma a nuestros modelos mentales para tomar decisiones inconscientes relativamente rápidas impulsadas por la familiaridad, así como decisiones más lentas y deliberadas tomadas en circunstancias desconocidas.

En las fuerzas armadas, la indecisión puede ser catastrófica. El libro, Himalayan Blunder , es uno de esos relatos del desastre militar más devastador durante la guerra de Indochina de 1962. La incapacidad de los altos mandos para tomar decisiones provocó un desastre militar, una vergüenza nacional y la pérdida evitable de cientos de preciosas vidas. por causas ajenas a ellos.

Todos deseamos saber qué hacer cuando nos encontramos en la encrucijada de un dilema. Kundalkar explica un proceso de cuatro pasos para aprender el oficio de la toma de decisiones.

  1. Reconoce la ambigüedad. Los grandes líderes reconocen que la mayoría de las situaciones son ambiguas. Nunca obtendrá una imagen completa y precisa hasta que la situación haya terminado. Por lo tanto, toma la mejor decisión posible con la información disponible. También debe utilizar su instinto, que contiene años y años de experiencia almacenada en lo profundo de su subconsciencia.
  2. Cree en ti mismo. Como dice el refrán, "shradha y saburi" (confianza y paciencia o perseverancia). Esto significa confianza mutua, así como confianza en uno mismo en sus propias habilidades, formación, métodos, filosofías y principios.
  3. Supere el pensamiento excesivo. Evite las trampas, los prejuicios y las tendencias del pensamiento excesivo y del juicio propio que nos acosan. Puede lograr esto dejando el "por qué" fuera de situaciones críticas. En una situación de tiempo limitado, el "cómo" debería consumir más de su tiempo.
  4. Espere oposición. Respalde por qué sus elecciones son lo correcto.

No se deje paralizar por el miedo al fracaso. Tome decisiones desde el paradigma de la esperanza y la posibilidad de éxito en lugar del miedo al fracaso. Nunca se ha logrado un éxito significativo sin enfrentar múltiples fallas.

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Enseña la ciencia de la guerra

La fuerza de voluntad por sí sola no es suficiente para ganar batallas, se necesita una inmensa competencia técnica. El entrenamiento y la educación de un oficial o soldado en el ejército es un proceso continuo desde la entrada hasta la salida. Este proceso le permite comprender la ciencia del combate.

Entonces, ¿cómo realizan los soldados para cumplir misiones en diversas operaciones de guerra, como patrullaje, emboscada, ataque o defensa? Los procesos típicamente comprenden tres etapas: Briefing, preparación y ensayos, ejecución y debriefing.

1. Reunión informativa

Los comandantes y el personal de todos los niveles utilizan las instrucciones como un medio riguroso para comunicarse de manera precisa, ejercer control, garantizar acciones coordinadas, tomar decisiones y obtener respuestas a sus preguntas. La duración y amplitud de la sesión informativa, así como las ayudas utilizadas (como powerpoint, modelos de arena, mapas, bocetos, hojas de terreno y videos), dependen de la complejidad y el nivel de operación.

Las sesiones informativas se centran en los siguientes aspectos, pero no se limitan a ellos:

  • Informe de la misión. Esto cubre el terreno en el que se llevará a cabo la operación, el pronóstico del tiempo, información sobre el enemigo, su fuerza y más.
  • Briefing logístico. Esto incluye detallar la ración, las municiones, la duración de la autocontención, los arreglos, las responsabilidades para la evacuación de las víctimas y la cobertura de reparación.
  • Reunión informativa del personal. Seleccione las tropas, asigne roles y responsabilidades, analice el nivel de condición física, el nivel de energía, las condiciones de salud actuales como tos, estornudos y alergias. Una sesión informativa para el personal no es un foro para resolver problemas o presentar decisiones para su aprobación.
  • Planificación de contingencias. Prepararse para planes A, B, C, D y el enemigo todavía te sorprenderá con el plan F. Nunca podrás estar completamente listo, pero haz lo mejor que puedas.

2. Preparación y ensayos

La preparación es donde todos los elementos de la sesión informativa se unen en forma de una secuencia de eventos. A esto le siguen los ensayos. Los mejores conocimientos provienen de las demostraciones, y los recorridos mentales y físicos le permiten visualizar el funcionamiento y las complejidades de las situaciones cambiantes. Aquí es donde puede encontrar errores en la entrega de contenido y comprensión de los detalles. Los ensayos tienden a revelar lagunas en la planificación.

3. Ejecución de la misión y limpieza

La ejecución de la misión requiere flexibilidad mental, tolerancia a la ambigüedad, toma de decisiones rápida y lidiar con los contratiempos. Igualmente importante es la etapa de limpieza. Aquí, los equipos realizan búsquedas en la zona, analizan las secuelas, hacen un inventario de municiones, buscan víctimas y encuentran más información.

4. Sesión informativa

Una operación no está completa hasta que se lleva a cabo un informe exhaustivo. El debriefing incluye un resumen completo de eventos, desafíos enfrentados, cosas que salieron bien, cosas que no salieron bien y recomendaciones para mejoras continuas.

La ciencia de los negocios corporativos no es diferente. Un ciclo de vida de producto exitoso incluye múltiples secuencias de una idea seguidas de un plan, desarrollo, demostraciones, lanzamientos, retrospección y retroalimentación.

Conclusión

Las cualidades de liderazgo militar se forman en una serie progresiva y secuencial de eventos de capacitación, educativos y experienciales cuidadosamente planificados. El ejército enseña cómo liderar de una manera que no solo mejorará la eficiencia sino también la efectividad. Los líderes corporativos pueden aprovechar las prácticas y enfoques militares probados en el tiempo para crear ventajas competitivas duraderas.