¿Debería utilizar su propio nombre o crear una marca para su negocio?

Considere estas cinco razones para evitar usar su nombre personal y cree una nueva marca en su lugar.

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Una amiga y excolega mía dejó recientemente su trabajo de tiempo completo y comenzó a trabajar por cuenta propia como consultora de marca. Como cualquier profesional independiente que busca nuevas oportunidades comerciales, planeaba crear un sitio web que mostrara su trabajo anterior y detallara sus capacidades. Pero primero, tuvo que responder una pregunta crítica: ¿Debería crear una nueva marca para representar su negocio o simplemente usar su propio nombre? Como dirijo una agencia de consultoría de marca con un empleado a tiempo completo (yo), me pidió consejo. No importa qué tipo de trabajo independiente esté haciendo, desde consultor de marca hasta contable, esta es una pregunta que tendrá que responder. Usar su nombre personal significa presentarse a sí mismo como un contribuyente individual y mantener el enfoque en usted. La creación de un nombre de marca, por otro lado, requerirá un proceso de nomenclatura minucioso y creará algo de "luz del día" entre usted y la empresa. Cualquiera de los dos caminos puede funcionar, y decidir cuál es el adecuado para usted depende de una variedad de factores personales. A continuación, describí cinco razones para adoptar el primer enfoque: crear una nueva marca para su negocio independiente.

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Una marca sugiere escala

En el pasado, muchas empresas adoptaron los nombres de sus fundadores. Piense en Lipton, Ford o Charles Schwab. Pero las contrapartes modernas de estas empresas tienen más probabilidades de desarrollar marcas únicas como Starbucks, Tesla o Robinhood (para que conste, Starbuck es un personaje ficticio de Moby Dick, Nikola Tesla murió 60 años antes de la fundación de Tesla Motors, y Es poco probable que Robin Hood fuera una persona real, y mucho menos estuviera involucrado con la aplicación de servicios financieros). Debido a este cambio, una marca única, en lugar del nombre de un fundador (es decir, el suyo) puede crear una impresión de una organización más grande, lo que implica más amplitud y profundidad.

Si estás pensando, "Pero no quiero que nadie piense que soy más de una persona", no subestimes la desventaja que pueden enfrentar los autónomos en situaciones competitivas. Recuerde que las personas que nunca lo conocerán, ya sean responsables de la toma de decisiones o personal de adquisiciones, pueden estar haciendo juicios basándose únicamente en su nombre. Por ejemplo, imagine tener que seleccionar una de las siguientes consultorías de marca: Catchword, Lexicon o Sally Flakowitz. El nombre personal crea una situación incómoda de manzanas con naranjas que probablemente sea mejor que evites.

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Una marca le da espacio para crecer

Hablando de escala, otro beneficio de una marca es su potencial para expandirse a medida que cambia su negocio. Es posible que no planee formar un equipo de 15 personas, pero los planes a menudo cambian. Si su negocio se convierte en algo más que una operación de una sola persona, una marca ofrece espacio para crecer.

Esta lógica se aplica incluso de proyecto a proyecto. Cuando asume una gran tarea, es posible que deba subcontratar el trabajo o contratar a otros trabajadores independientes como compañeros de equipo. Al presentarse en la oficina de un cliente con un colega, presentarse como autónomos independientes que trabajan juntos en este momento no inspira confianza. Crea un sentimiento temporal y evasivo. Es mucho más fácil, y suena más profesional, decir: "Hola, soy Rob y ella es Sally. Somos de [BrandName]".

Una marca brinda la oportunidad de expresar ideas

¿Qué ideas y sentimientos evoca tu nombre a quienes lo escuchan? Con suerte, entre su familia y amigos, al menos, una serie de adjetivos positivos se asocian con su nombre, tal vez inteligente, creativo y trabajador. ¿Pero para aquellos que nunca te conocieron? ¿Nunca has oído hablar de ti? Es solo un nombre. A menos que te llames "Sting" o "The Rock", tu nombre realmente no transmite ningún significado. No les dice a los posibles clientes que eres inteligente o creativo. Ni siquiera es un nombre que eligió.

Pero crear una marca te permite decir algo. Algunas marcas son sencillas y descriptivas (por ejemplo, Best Buy), mientras que otras simplemente sugieren una idea (por ejemplo, Zipcar). Otros se aventuran en lo abstracto: no tienen ningún significado relevante pero, sin embargo, pueden transmitir un sentido de personalidad, como Apple (simple) o Virgin (irreverente). Independientemente del enfoque que tenga el nombre de su marca, puede usarlo para decirle a la gente algo sobre usted y el trabajo que realiza.

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El nombre de una marca puede ser más fácil de deletrear y pronunciar

Algunos nombres y apellidos son más fáciles de pronunciar que otros, pero es probable que la marca que cree sea más corta que su nombre personal (una palabra en lugar de dos, por ejemplo). Y dado que está construyendo el nombre desde cero, tendrá la oportunidad de garantizar su facilidad de uso. Si bien hay excepciones, la mayoría de las mejores marcas son breves y dulces. Es más probable que los nombres creados a partir de una o más palabras en inglés real se entiendan, se puedan pronunciar y se escriban correctamente que los nombres de muchas personas.

Si tiene algún interés en hacer negocios en el extranjero, es posible que su nombre personal tenga inconvenientes adicionales. Los nombres que son comunes en un idioma o cultura pueden parecer extraños o impronunciables en otras partes del mundo. Su nombre puede llevar a las personas a asumir, con precisión o no, que usted es de un país o región en particular y, sea o no justo, esa suposición puede venir acompañada de prejuicios. El inglés, sin embargo, se ha convertido en la lengua franca de los negocios globales. Es probable que una o dos palabras en inglés real sean entendidas y pronunciadas por muchos empresarios para quienes el inglés no es su lengua materna.

Una marca puede ser más distintiva

La otra cara del punto anterior es que, en algunos casos, los nombres personales son tan comunes que no se destacan. Si tu nombre es "Niamh Moloughney", buena suerte haciendo que la gente lo deletree y pronuncie correctamente. Pero si eres uno de los más de 11.000 Ann Millers en LinkedIn, tus posibles clientes pueden tener problemas para recordarte o diferenciarte de otros autónomos.

La revisión de los nombres de los competidores es un paso fundamental en cualquier proceso de denominación de marca. Al crear su nombre de marca, puede optar por utilizar un estilo de nomenclatura diferente, elegir uno que sea significativamente más corto o más largo que los competidores, o encontrar una letra inicial que sea exclusiva de la categoría.

En última instancia, esta decisión depende en gran medida de su nombre de pila y apellido. ¿Qué tan comunes son? ¿Son difíciles de deletrear o pronunciar? ¿Lo asociarán con un idioma, país o región específicos, para bien o para mal? Los nombres de algunas personas casi piden ser usados como marcas, como Smart & Final (nombrado en honor a los fundadores JS Smart y HD Final) o Fox Racing (nombrado en honor al fundador Geoff Fox). Son breves, simples, fáciles de recordar y tienen un significado o imágenes incorporados. A menos que tenga la suerte de tener un nombre tan distintivo y evocador, considere crear una marca para su negocio independiente.

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