La primera lección empresarial que necesita en 2021

Muchas empresas han sucumbido a los cierres relacionados con la pandemia. Al utilizar la paradoja de Stockdale, la suya no tiene por qué ser una de ellas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Recuerdo la primera vez que me encontré con la paradoja de Stockdale . Covid acababa de obligar a nuestras oficinas a cerrar por completo. Culpo a la ausencia de un viaje diario al trabajo, o al hecho de que un gran porcentaje de nuestros clientes habían huido o habían sido despedidos, pero me encontraba con mucho más tiempo libre. Hojeé el libro de Jim Collins Good to Great , y allí estaba, en todo su esplendor, la única lección que necesitaría para que mi negocio superara una pandemia mundial. Poco sabía que eso era solo la punta del iceberg, también necesitaría superar un despertar social en nuestro país, superar una elección tensa y superar un millón de otras cosas que amenazaron la supervivencia de mi agencia.

Malte Mueller | Getty Images

El almirante Jim Stockdale, el oficial militar de más alto rango en el Hanoi Hilton, fue prisionero de guerra durante siete años. Después de que el autor del libro le preguntara qué lo diferenciaba de sus compañeros prisioneros de guerra que no sobrevivieron a la severa tortura y las decrépitas condiciones de vida, dijo lo siguiente: “A pesar de todas esas circunstancias, nunca vacilé en mi fe absoluta en que no solo prevalecería, saldría de esto, sino que también prevalecería convirtiéndolo en el evento definitorio de mi vida que me haría una persona más fuerte y mejor ".

La cita de Stockdale tocó una fibra sensible al comienzo de la pandemia y continuó flotando en mi conciencia después de una plétora de otros eventos globales y nacionales. A medida que termina el año, sigue teniendo más importancia que nunca. A medida que avanzaba 2020, nuestro país se enfrentó a problemas difíciles como la raza y la política. Cada emprendedor fue bombardeado con mensajes contradictorios durante este año difícil: “Comuníquese con clientes potenciales; Ellos quieren saber de usted." “No se acerque para vender sus servicios; es de mal gusto en tiempos difíciles ". "Establezca conexiones en línea en lugar de eventos en persona". "Hay fatiga de Zoom y será difícil lograr una buena reunión".

Durante el meollo de estos eventos, no sabíamos qué camino quedaba. También fue difícil implementar una estrategia con miras al futuro que pudiera adaptarse al panorama cambiante. Entra en la paradoja de Stockdale.

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Esta lección fácil de consultar contiene una verdad global que puede reformularse como un paso de acción para el éxito en tiempos difíciles: cuando las cosas parezcan imposibles, nunca dude de que triunfará. “Nunca, nunca, nunca debes confundir, por un lado, la necesidad de una fe absoluta e inquebrantable en que puedes prevalecer a pesar de esas limitaciones con, por otro lado, la necesidad de que la disciplina comience por confrontar los hechos brutales, lo que sea lo son ”, como Stockdale le transmitió elocuentemente a Collins.

Para poner en acción la paradoja de Stockdale para su negocio en particular, tome sus utensilios de escritura favoritos. Dedique no menos de 30 minutos a este ejercicio. En la parte superior de su página, afirme cómo será su situación cuando prevalezca. Recuerde, la clave aquí es tener una fe inquebrantable en que triunfará. Trate de ser lo más conciso posible, pero no se detenga en los detalles, un párrafo corto será suficiente.

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Después de afirmar la posición en la que desea encontrarse después del caos, dibuje columnas debajo de esa declaración. Los encabezados de las columnas deben enumerar los hechos brutales sobre su situación actual. No suavices la imagen. Cuanto más sinceros sean los títulos de sus columnas, más probabilidades tendrá de crear pasos de acción que tracen claramente el camino a seguir. Una vez que haya dejado todos los negativos en la parte superior de esas columnas, cree viñetas breves y simples que ayuden a resolver cada problema.

No te estoy pidiendo que encuentres una fórmula para resolver tu mayor dolor de cabeza, sino que simplemente incluyas balas que te ayudarán a poner un pie delante del otro. Por ejemplo, si las finanzas descarriadas son una preocupación, no apunte cómo resolverá todo el enigma. En su lugar, incluya algunas viñetas sobre recursos que pueden ayudarlo a educarse más financieramente. También puede incluir viñetas que enumeren quién en su red tiene habilidades que pueden ayudarlo en esa área. Es posible que desee hacer una viñeta que le pida que llame a un viejo amigo que ahora trabaja en finanzas o un tío que es un director financiero jubilado. A medida que avanza en su día, intente tachar tantas viñetas como sea posible. No se preocupe por hacerlo todo en 24 horas; Tome su tiempo.

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Después de una semana de poner un pie delante del otro y tachar cada pequeña bala, repita el mismo ejercicio desde el principio. No se apresure a reescribir su afirmación en la parte superior de la nueva página de la semana. Necesitas verlo, escribirlo, repetirlo y finalmente creer que se hará realidad. El ejercicio de confrontar los hechos brutales pero manteniendo una actitud positiva dentro de ese marco de realidad será de gran ayuda. Muchas empresas han muerto a manos de 2020 y muchas más seguirán haciéndolo a medida que avance el año. No tienes que ser uno de ellos. La paradoja de Stockdale lo llevará al otro lado, pero solo si, como el almirante Jim Stockdale, su convicción es firme.