Cómo los inodoros, cepillos de dientes y termómetros inteligentes pueden salvarle la vida pronto

Los diagnósticos de salud están pasando rápidamente del laboratorio y el hospital a nuestros propios hogares.

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La mayoría de la gente piensa que un inodoro tiene, bueno, una función. Pero, ¿qué pasaría si su inodoro pudiera hacer un análisis de orina básico para monitorear los signos de diabetes, informar sobre su bioma intestinal o incluso alertarlo sobre sangre que podría indicar cáncer de colon? Los científicos de la Universidad de Stanford están trabajando arduamente en un prototipo de inodoro inteligente que pueda hacer precisamente eso, y es solo un ejemplo de una ola de nuevas herramientas de diagnóstico personal que están a punto de ser lanzadas dentro de nuestros propios hogares a raíz de la crisis actual.

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La mayoría de nosotros estamos pensando mucho más en nuestra salud este año. Así como millones se han encerrado en el interior con reuniones de Zoom, clases de Peloton y cenas de Door-Dashed, las personas están llevando soluciones de atención médica a sus hogares con la ayuda de tecnologías emergentes. Las visitas a los médicos han migrado a Internet en masa . Los teléfonos inteligentes, los relojes inteligentes y otros dispositivos conectados están reemplazando a los estetoscopios y a los depresores de lengua.

Pero esto es sólo el comienzo. Está surgiendo un ecosistema de soluciones conectadas (¡incluidos los inodoros!), Con personas que recurren a dispositivos personales para recopilar datos de salud, plataformas especializadas para procesarlos y una poderosa inteligencia artificial para ayudar en los diagnósticos y ayudar a prescribir cursos de acción.

Es importante destacar que esta transformación se está desarrollando principalmente en nuestros hogares, más que en hospitales o clínicas. Promete cambiar fundamentalmente el enfoque de la atención médica del tratamiento a la prevención. Y, para los emprendedores, bien podría representar la próxima gran ola digital.

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La evolución de la tecnología de salud personal

La tecnología de salud personal ya estaba aumentando en capacidad y adopción antes de que llegara el coronavirus. De hecho, los dispositivos médicos portátiles como los rastreadores de actividad alcanzaron $ 10,6 mil millones en ingresos en 2019.

Impulsando este crecimiento son los sensores cada vez más asequibles, la conectividad de red ubicua y el procesamiento de datos de IA en la nube. Nuestros datos biométricos personales son más fáciles de registrar y catalogar, y con esos datos surge la posibilidad de obtener información sobre la salud que se extiende mucho más allá de la frecuencia cardíaca o los pasos dados.

La industria ha atraído a algunos de los nombres más importantes de la tecnología, con los gigantes Apple, Amazon y Alphabet (que recientemente compraron Fitbit ) compitiendo para liderar el segmento incipiente. Las ventas de Apple Watch eclipsaron las ventas de toda la industria relojera suiza en casi un 50 por ciento el año pasado, gracias en parte a funciones de salud de próxima generación como la capacidad de detectar latidos cardíacos irregulares y capturar lecturas de ECG .

Entonces llegó Covid y la necesidad mundial de nuevas tecnologías sanitarias se hizo realidad.

Más allá de los simples rastreadores de actividad física, un número creciente de dispositivos médicos inteligentes están certificados por los reguladores y brindan beneficios médicos genuinos, dentro del hogar. Termómetros , cepillos de dientes e inodoros inteligentes están en el mercado o en camino, y son cada vez más inteligentes. Otros dispositivos acortan la brecha de la medicina remota. El Medwand , por ejemplo, ayuda a los médicos a examinar a los pacientes y tomar sus signos vitales de forma remota, integrando todo, desde un estetoscopio y un termómetro de infrarrojos hasta un oxímetro de pulso y un dermatoscopio para las lesiones cutáneas.

A medida que continúa la lucha contra Covid, varias empresas están desarrollando herramientas de diagnóstico en el hogar que pueden ofrecer resultados en minutos, sin la necesidad de ir al laboratorio. El teatro de la atención médica ha cambiado de manera importante desde el consultorio del médico y el hospital a nuestros propios hogares.

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¿Cuál es el futuro de la salud digital?

Es importante destacar que estas nuevas herramientas no son solo un recurso provisional conveniente durante el bloqueo. Más bien, auguran un cambio largamente buscado en el enfoque de la atención médica: del tratamiento a la prevención. A pesar del consenso de que el diagnóstico y la intervención tempranos ahorran dinero y ahorran vidas, la atención médica moderna se ha mantenido obstinadamente reactiva , con demasiados pacientes que buscan tratamiento solo después de que la enfermedad ha comenzado.

La confluencia de tecnología de diagnóstico barata y una pandemia que requiere un seguimiento atento está cambiando esa dinámica. Los termómetros inteligentes de Kinsa, por ejemplo, agregan datos de usuario anónimos para crear un sistema de alerta temprana para enfermedades como Covid-19 . En otro contexto, los investigadores están investigando cómo usar los sensores integrados en los productos populares de Apple (iPhones, Apple Watches y iPads) para recopilar datos que el aprendizaje automático puede utilizar para detectar riesgos de demencia mucho antes que los métodos de diagnóstico tradicionales.

Sin embargo, esta transición impulsada por la tecnología aún se encuentra en sus inicios, y el mercado de la atención de la salud, multimillonario, brinda amplias oportunidades para la innovación. Apple, por ejemplo, está trabajando para aprovechar su enorme base de clientes para construir una plataforma de atención médica sólida en torno a su aplicación de registros médicos, un portal que reunirá hardware, software y socios proveedores de atención médica de terceros. El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, dice que el paso de su empresa al sector de la salud se convertirá algún día en su mayor contribución a la humanidad .

De hecho, es este cambio de simplemente recopilar datos a ofrecer una plataforma de salud con todas las funciones que promete cambiar el mundo. Capacitará a las personas para que administren su propia salud con información que, en su mayoría, está en manos de las instituciones en la actualidad. Usted y yo algún día podremos usar nuestros teléfonos inteligentes como paneles de control para ver y evaluar los riesgos para la salud de forma continua, en tiempo real. Alguien con epilepsia puede tener auriculares que pueden recopilar datos de ondas cerebrales que la IA puede interpretar para advertir sobre una convulsión inminente y pedir ayuda si es necesario.

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¿Cuáles son las trampas?

A pesar de todo su potencial, healthtech obviamente viene con un conjunto único de desafíos. "Muévete rápido y rompe cosas" puede ser un mantra popular entre los fundadores de tecnología, pero eso no funciona cuando se trata de la salud, la privacidad y la vida de las personas. Los registros de salud de los pacientes, por ejemplo, están protegidos por la ley, y con razón. Las empresas deben hacer la debida diligencia para construir procedimientos seguros e infraestructura de manejo de datos, un desafío que a menudo se evita en una era en la que los dispositivos inteligentes conectados se han vuelto omnipresentes.

El control de calidad también es fundamental. No puede salirse con la suya lanzando productos mínimos viables con fallas si está vendiendo dispositivos médicos o servicios médicos. Debe hacer las cosas bien antes de dañar a las personas y antes de solicitar la aprobación regulatoria.

Pero si bien las obligaciones morales y las regulaciones legales crean obstáculos para los emprendedores de tecnología de la salud con prisa, también crean oportunidades para aquellos que pueden construir soluciones seguras, confiables y que cumplan con las regulaciones.

El espíritu empresarial de Healthtech también ofrece regalos intangibles, como la gratificación de saber que está mejorando la vida de las personas de manera significativa. Tuve mi propia llamada de atención el año pasado, cuando mis médicos detectaron placa en mis arterias durante un examen físico de rutina. Si esto hubiera sucedido en una época anterior, me dijo mi cardiólogo, un ataque cardíaco habría sido mi primer signo de problema. Afortunadamente, tuve la oportunidad de cambiar las cosas sin casi morir primero.

Para mí, esa es la verdadera promesa de la tecnología de salud personal. Un día, no necesitaremos que un médico nos advierta de los problemas: nuestros relojes nos harán ping con mucha anticipación, diciéndonos que dejemos las papas fritas y nos pongamos en movimiento.