Del diseño a la hostelería: cómo prosperar en una industria dominada por hombres

La diseñadora de celebridades Sarah Baeumler estaba de vacaciones cuando descubrió un complejo abandonado y lo compró por capricho. Ahora está a la vanguardia de la industria turística del Caribe con consejos para futuros hoteleros.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cuando se posa en las arenas de un lugar aislado y exótico mientras contempla el horizonte turquesa con una bebida en la mano, uno invariablemente piensa para sí mismo: "¿Debería mudarme aquí?" Sarah y Bryan Baeumler estaban de vacaciones familiares en Las Bahamas cuando un fortuito viaje en barco a la tranquila isla de South Andros selló su destino. Después de enamorarse de un resort abandonado de la década de 1960 y comprarlo casi instantáneamente, la familia se embarcó en su mayor aventura hasta ahora: transformar la propiedad en un resort boutique de lujo de cinco estrellas mientras vivía y trabajaba en uno de los lugares más populares del país de las Indias Occidentales. Islas de salida remotas.

Caerula Mar Club
Sarah Baeumler (l) and her husband Bryan have literally built a life for themselves in The Bahamas.

“La gente nos decía que estábamos locos”, admite Sarah, ex bailarina y propietaria de una escuela de ballet clásico. Sin embargo, ella y Bryan construyeron su primera casa desde cero, un proyecto que alimentó su pasión por el diseño de interiores y catapultó a la pareja al estrellato con varios programas de mejoras para el hogar en la cadena canadiense de HGTV. En la casi década transcurrida desde entonces, los dos hoteleros por primera vez han superado todo, desde huracanes hasta una pandemia global, con cámaras que capturan todos sus altibajos. Resulta que con los ingresos en el segmento hotelero que se espera que alcancen los $ 198 millones este año , con un valor de mercado proyectado de aproximadamente $ 456 millones para 2025, tal vez los Baeumler no estaban tan locos como todos pensaban originalmente.

“Viajar es lo que nos da forma”, dice Baeumler. “Es lo que define quiénes somos y cómo vemos el mundo. Hay algo realmente emocionante en estar a la vanguardia de esta industria y ser los que organizan esta experiencia para nuestros huéspedes ".

Incluso en una industria en la que la proporción de directores ejecutivos mujeres y hombres es de aproximadamente 20 a 1 , y las mujeres representan solo el 12% del liderazgo hotelero global en 2019, Baeumler encontró una manera de aprovechar sus fortalezas. “Ciertamente hubo muchas dudas, pero creo que las mujeres prosperan en esta industria”, comparte. “El negocio hotelero se trata de relaciones y siempre cuidar a su equipo interno mientras interactúa y se conecta con los huéspedes. Se adapta bien a las mujeres emprendedoras que tienen sólidas habilidades de liderazgo y la capacidad de ser un buen oyente ".

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Las exorbitantes tarifas de importación de los materiales de construcción, una plaga de termitas y una inminente y violenta temporada de huracanes que retrasó la apertura del hotel no impidieron que Baeumler asumiera su nuevo papel como diseñadora de interiores principal y copropietaria del nuevo Caerula Mar Club. "Cuando se trabaja con un hotel, el tamaño y la escala de sus proyectos son enormes", explica. "Cuando se escala todo a este tamaño, los costos son exponencialmente mayores, al igual que los riesgos".

Baeumler recomienda tener un año de fondos de operación reservados para dar cuenta de cualquier problema importante que pueda surgir. Y efectivamente, poco después de su apertura en febrero de 2020, Caerula Mar tuvo que cerrar sus puertas debido a la pandemia. Sarah giró rápidamente, trabajando en estrecha colaboración con sus equipos de relaciones públicas y marketing para promover la compra total de complejos turísticos y paquetes de reserva con alojamiento en villas independientes y vuelos privados para ayudar a reducir el contacto de los viajeros con otros huéspedes del complejo turístico para mayor seguridad.

Según los informes de tendencias de la industria publicados por empresas como Barron's y el New York Times , los viajes sostenibles, decididos y regenerativos (la idea de dejar un lugar mejor que cuando lo encontraste) se encuentran entre las principales tendencias que impulsan los viajes en 2021. Para Baeumler, se trata de establecer conexiones con la comunidad local.

“Hemos estado enamorados de esta isla desde el momento en que llegamos, y estamos comprometidos a mejorar la economía local y hacer crecer a Andros como destino de viajes”, dice. Por eso, a raíz del huracán Dorian, ella y Bryan se asociaron con Home Depot para suministrar generadores a la isla y se unieron a un consejo local diseñado para equipar mejor a South Andros para futuras temporadas de huracanes. También están en el proceso de instalar paneles solares que reducirán la huella de carbono del complejo y reducirán drásticamente el consumo de energía.

En palabras de Baeumler, “primero soy madre. Ha sido increíble ver a nuestros niños adaptarse a la vida en South Andros y la forma en que los está moldeando como seres humanos ". Con ese fin, Caerula Mar también se asocia con una escuela secundaria local para comprar productos agrícolas que son cultivados por estudiantes y cuenta con un jardín del lugar donde el chef ejecutivo Sebastián López organiza talleres de agricultura orgánica con los estudiantes.Los planes de los Baeumlers para desarrollar aún más South Andros incluyen la restauración de monumentos históricos, la expansión de la marina local y el desarrollo de una propiedad adicional que creará trabajos esenciales para los residentes locales.

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Además de administrar un resort, anclar a una familia de seis y diseñar casas de lujo, Baeumler ha creado una marca de estilo de vida dinámico que ofrece productos y servicios premium, que incluyen productos de belleza y baño, ropa de cama fina y más. "El mejor consejo que puedo dar a las mujeres emprendedoras es que aprendan todo lo que puedan sobre su industria", ofrece. "Esté siempre pendiente de las últimas noticias y tendencias en su industria y busque formas de incorporar eso en su negocio para que pueda estar a la vanguardia. En lugar de tratar de ser todo para todos, concéntrese en poder definir su negocios en términos finitos. No me considero una experta en todo, pero sé en lo que soy buena y siempre me mantengo fiel a eso y confío en mi proceso creativo. Como mujeres, a menudo nos preguntamos si tenemos todas las casillas marcadas , pero en realidad, tenemos que confiar en que sabemos nuestro valor y nuestras fortalezas y lo que podemos aportar. Y eso es suficiente ".