5 formas de responder al racismo en el trabajo con gracia

Se trata de la búsqueda disciplinada de superar el lío.

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"¿Qué hace una pequeña niña asiática en los negocios?"

Roman Didkivskyi | Getty Images

Fue una de esas primeras reuniones que tendrías en un gran edificio de oficinas con una persona a la que nunca habías conocido antes, y así me recibieron.

Al principio pensé que era una broma y estaba dispuesto a reírme. Pero después de unos segundos de incómodo silencio y de que me miraran de arriba abajo, de la cabeza a los pies, me di cuenta de que estaba lejos de ser una broma.

No tenía ni idea de qué decir. Esta persona era superior a mí en el ranking.

Años más tarde, después de que casi me había olvidado de este incidente, otra persona me hizo un comentario similar.

"¡Está bien, algo está ... apagado!" Yo pensé.

Ahora me doy cuenta de que lo que hago generalmente involucra a muchas personas talentosas, y por alguna razón, altas, con traje y corbata. Aún así, fue realmente sorprendente que otros hicieran un juicio rápido sobre mí debido a mis antecedentes o mi apariencia.

Nunca pensé que mi color u orientación debieran tener relación con lo que hago. Y, sin embargo, algunas personas parecen no poder superarlo. Y desde esa reunión, he escuchado otras historias de afroamericanos, indios, hispanos y nativos americanos en los negocios que tienen experiencias similares.

Con el tiempo, he aprendido a responder a momentos como este, con gracia. Admito que todavía estoy aprendiendo. Pero aquí hay algunas cosas que he descubierto.

1. Piense en opciones, no en oportunidades

Siempre que alguien hace comentarios sin sentido como este, tengo que recordar que debo reconocer mi parte al animar a los demás a que se apropien de lo que dicen. Lo que esto significa es simplemente que en lugar de esperar la oportunidad de reaccionar ante instancias como esta, podemos tomar la decisión de iniciar una conversación.

Es fácil para mí tener una conversación abierta sobre mi color. Pero es posible que algunas personas nunca hayan tenido la oportunidad de hacerlo. Si no toma la decisión de conversar sobre esto a lo largo del tiempo, es probable que el tema surja en los peores momentos posibles.

Tome la decisión deliberada de iniciar estas conversaciones, incluso si puede ser difícil al principio.

Traerlo en bocados más pequeños durante un almuerzo ligero aquí y allá lo llevará más allá de tener una energía reprimida que solo confunde lo que merece ser expresado y escuchado.

Por supuesto, también hay momentos en los que hay poco tiempo de sobra y es importante hablar enérgicamente para sacar a la luz el problema.

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2. Hacer una pausa para inhalar

Ahora pasemos a la parte más desafiante: escuchar realmente lo que otras personas tienen que decir.

Me doy cuenta de que las conversaciones no irán a ninguna parte si solo resoplamos y resoplamos mientras estamos ocupados preparando un contrapunto.

Haga una pausa primero.

Reinicia nuestro mecanismo de defensa. Y anima orgánicamente a tus oídos a animarse y hacer el trabajo que tu causa se merece.

Sin embargo, en caso de duda, cuente dos o tres segundos en su cabeza antes de compartir sus pensamientos.

3. Claridad sobre la condescendencia

Si alguien dice algo que indica un juicio rápido basado en la apariencia, le pediría que aclare su declaración.

Saltar a una coincidencia de palabras no es la mejor manera de generar conversaciones saludables, porque entonces lo único que nos importa es ganar. El orgullo (incluso el nuestro) a menudo comienza a apoderarse de nuestro mejor juicio, sin importar cuán buenas sean nuestras intenciones.

Supere la situación preguntando simplemente: "¿Qué quiere decir con eso?"

4. Apóyese en las preguntas, no en las respuestas, para llevar la conversación.

Hacer una pregunta es una cosa. Mantener la conversación es otra.

Una respuesta suele terminar con una parada brusca. Es difícil ampliar un tema si no hay preguntas que lo acompañen. Hacer preguntas es una de las mejores maneras de aprovechar la ola de una conversación saludable, incluso si se trata de temas difíciles que a menudo se encuentran por primera vez con fricciones.

Es tentador pensar que si damos una única respuesta perfectamente lógica, entonces … ¡BAM! Todos los males del lugar de trabajo deben curarse. Desafortunadamente, esto nunca ha sido y probablemente nunca será el caso.

Si quieres ser la solución que esperas ver, es posible que tengamos que ser estudiantes del arte de tener conversaciones difíciles.

Haga al menos de tres a cinco preguntas y corrija su curso a lo largo del camino.

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5. Gánate tu audiencia

No puedes dar algo que aún no tienes.

Esto significa que si aún no nos sentimos escuchados, será muy difícil escuchar a cambio. Lo mismo ocurre con otras personas.

Si el objetivo es ser escuchado, tenemos que darnos cuenta del orden natural de escucha. Hay que ganarlo. Por supuesto, muy a menudo, ya ha hecho el trabajo para ganárselo. Quizás ahora, la mejor pregunta es si ellos también perciben que nosotros tenemos.

Tómese el tiempo para hacer una pausa, hacer preguntas reflexivas, tomar decisiones con propósito y ganarse el tipo de audiencia en la que todas las partes se sientan seguras para hablar sobre el elefante en la habitación.

En última instancia, se trata de la búsqueda disciplinada de superar el desorden y ayudar a los demás en el camino.

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