¿Somos esclavos de la tecnología?

El autor de bestsellers Nir Eyal cree que es una elección, más que una obligación, utilizar productos que crean hábito.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Todos hemos hablado de cómo la tecnología puede obligarnos a actuar de maneras que no nos favorecen, incluso haciéndonos menos felices, menos auténticos, menos libres, menos empáticos y más aislados.

Cindy Ord | Getty Images

Nir Eyal , autor, conferenciante e inversor en tecnología, ha profundizado en esta área como autor de dos bestsellers, Hooked: How to Build Habit-Forming Products e Indistractable: How to Control Your Attention and Choose Your Life. Eyal no es el tipo habitual de "la tecnología nos controla". Él cree que solo necesitamos dar pasos simples para recuperar el control de nuestras vidas, y que la forma en que nos comportamos como consumidores de tecnología es más una elección que una obligación.

Hablé con Eyal recientemente sobre los comportamientos que crean hábitos en torno a la tecnología y las redes sociales y sus implicaciones para los líderes de las pequeñas empresas y los usuarios en general.

¿Cuáles son los factores principales que influyen en la conducta de formación de hábitos? ¿Cómo pueden aprovecharlo las pequeñas empresas y las nuevas empresas?

Todo producto que crea hábito debe tener un gancho. Un gancho es un patrón de diseño que conecta el problema del usuario con su producto con suficiente frecuencia para formar un hábito, y estos ganchos tienen cuatro pasos: un disparador, una acción, una recompensa y, finalmente, una inversión. A través de ciclos sucesivos de estos ganchos, se configuran las preferencias, se forman nuestros gustos y se afianzan nuestros hábitos.

¿Podría citar un ejemplo de una organización que haga eso?

Si piensa en cualquiera de los productos populares que crean hábito, ya sea Facebook, Tik Tok, Snapchat, Amazon, Google, Slack, todos estos productos tienen estos cuatro pasos integrados. Instagram y Facebook tienen un gancho muy similar. El disparador externo es una notificación en su teléfono. La acción es abrir la aplicación y desplazarse por el feed. La recompensa variable es la incertidumbre en torno a lo que podría encontrar, y la inversión son los datos que le da a la empresa cada vez que le da a un amigo, me gusta, comenta, comparte, que luego se usa para mejorar el producto para que eventualmente no requiera desencadenantes externos.

En última instancia, el producto utiliza lo que llamamos desencadenantes internos y, para un producto como Instagram o Facebook, el desencadenante interno se convierte en la soledad o el aburrimiento. Cada vez que busca una conexión, está usando el producto sin pensarlo conscientemente.

¿Estas plataformas aprovechan la adicción a las redes sociales para vender productos?

Nunca queremos hacer adictos a las personas intencionalmente. Crear una adicción intencionalmente no es ético. Mi libro no se llama Cómo construir productos adictivos , sino productos que crean hábito, porque los hábitos son simplemente comportamientos realizados con poco o ningún pensamiento consciente, y aproximadamente la mitad de lo que hacemos lo hacemos por hábito. Y tenemos buenos hábitos y malos hábitos. Queremos utilizar las mismas técnicas que utilizan las empresas de redes sociales para crear buenos hábitos en la vida de los usuarios. Ahora, a veces, algunas personas se vuelven realmente adictas a todo tipo de cosas. La gente se vuelve adicta al juego, pero no todos los que alguna vez han jugado al póquer son adictos al juego. La gente se vuelve adicta al alcohol, pero no todo el que toma una cerveza es alcohólico. Así que tenemos que dejar de llamarnos adictos a las redes sociales. Es un nombre inapropiado. La gran mayoría de nosotros simplemente estamos distraídos, al igual que nos distrajeron el fútbol y las noticias y todo tipo de cosas que pueden alejarnos de lo que queremos hacer con nuestro tiempo. Dicho esto, podemos usar la tecnología de formación de hábitos para siempre, para ayudar a las personas a desarrollar buenos hábitos en sus vidas a través de los productos y servicios que utilizan.

¿Es este un enfoque viable para pequeñas empresas y nuevas empresas?

Absolutamente. Hace cinco años, recibí una llamada de un caballero llamado Johan que leyó mi libro y le gustó, y tenía el sueño de iniciar una empresa de educación basada en el modelo de gancho. Y me contó los cuatro pasos de su producto, y me impresionó tanto que le pregunté si podía invertir en su empresa, y esa empresa hoy se llama Kahoot y vale más de $ 3 mil millones. Comenzaron con un equipo muy, muy pequeño. Su ventaja competitiva fue aprender a desarrollar un hábito antes que nadie en este espacio.

¿Cuál cree que es la influencia de la pandemia en los productos que crean hábito?

Creo que lo que estamos viendo es que de repente estamos muy agradecidos de tener estas herramientas a nuestra disposición. Quiero decir, ¿te imaginas tratar de atravesar esta pandemia si estallara hace 30 años? ¿Qué diablos haríamos, verdad? Todos estaríamos atrapados en casa sin Netflix, sin WhatsApp, sin Zoom. Creo que mucha gente se da cuenta de que hay algunos aspectos negativos de esta tecnología, [pero] también debemos reconocer que hay muchos beneficios. Cuando se trata de trabajar desde casa, cuando se trata de nuestra capacidad para conectarnos, creo que muchos de nosotros agradecemos a Silicon Valley por estas fantásticas herramientas.

¿Cómo se propone "desengancharse" constructivamente de los productos si es necesario?

Entonces, ese es el tema de mi segundo libro, Indistractable , y la razón por la que escribí ese libro fue porque estaba cansado de esta narrativa ridícula. Si la primera respuesta de todos a los productos que están diseñados para ser buenos es que queremos usarlos, eso es algo bueno. Eso no es un problema. Eso es progreso. Ahora, también debemos darnos cuenta simultáneamente de que, a veces, cuando un producto está diseñado para ser atractivo, algunas personas pueden abusar de él, por lo que debemos comprender que somos mucho más poderosos que ellos. Todo lo que tenemos que hacer es cosas simples como apagar los disparadores externos.

Todos podemos desactivar las notificaciones y no hay nada que Mark Zuckerberg pueda hacer para volver a activarlas. Algunas de las acciones más complicadas y reflexivas son la planificación de nuestro tiempo. ¿Cuántos de nosotros pasamos nuestros días quejándonos de estar distraídos? Pero cuando le preguntas a la gente: "Bueno, ¿qué planeas hacer hoy?", [Dicen] "No sé". Quiero decir, ¿cuántos de nosotros tenemos calendarios en blanco? No podemos llamar a algo una distracción a menos que sepamos de qué nos distrajo.

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¿Podría explicar los pasos para mejorar y no distraerse tanto?

El primer paso es dominar los desencadenantes internos, los estados emocionales incómodos de los que buscamos escapar. Todas las tecnologías que crean hábito están diseñadas teniendo en cuenta estados emocionales incómodos, ya sea aburrimiento, ansiedad, fatiga o soledad. Todo lo que tenemos que hacer es encontrar mejores formas de lidiar con ese malestar. Porque si tenemos la costumbre de poner las noticias cada vez que nos preocupa el mundo o de revisar Facebook o WhatsApp cada vez que nos sentimos solos, eso es lo que vamos a seguir haciendo.

Se trata de un estado interno, no de lo que sucede fuera de nosotros. La distracción comienza desde adentro. Y tenemos que dejar de culpar a las cosas que están fuera de nosotros y preguntarnos: ¿De qué estoy escapando? ¿Por qué no puedo sentarme a cenar con mi familia sin revisar mi teléfono? ¿Por qué no puedo entrar a mi apartamento sin encender el televisor? ¿Por qué no puedo salir con mis amigos y no mirar siempre mi teléfono? ¿De qué estoy huyendo? Y si no nos ocupamos de eso, seguiremos culpando a las cosas en lugar de mirar dentro de nosotros mismos. Dominar los factores desencadenantes internos es un paso esencial.

El segundo paso es hacer tiempo para la tracción, planificar nuestro día para decidir qué queremos hacer con nuestro tiempo. Incluso si lo que quieres hacer es jugar videojuegos, acceder a las redes sociales o ver una película en Netflix, eso es genial, siempre y cuando lo hagas en tu horario , no en el horario de la compañía de tecnología.

El tercer paso es piratear los disparadores externos. En este momento, hay una explosión de herramientas gratuitas que podemos usar para piratear esa tecnología. ¿Por qué utilizo el término hack? Sabemos que estas empresas están intentando piratear nuestros cerebros. Quieren hackear nuestra atención. Bueno, ¿quién dice que no podemos volver a piratear? Podemos utilizar herramientas como Eradicator, el suministro de noticias de Facebook, que elimina el suministro de noticias; podemos usar herramientas como YouTube DF para deshacerse de YouTube de esa función de reproducción automática y eliminar todos esos anuncios. Todo esto es gratis y cualquiera puede instalar estas herramientas.

Y finalmente, el cuarto paso es evitar la distracción con un pacto, una promesa con nosotros mismos para no distraernos. También debemos dejar de quejarnos; los algoritmos no nos lo están haciendo. A la gente le encanta ser víctima.