¿Necesitarán los minoristas una terminal POS después de Covid?

Los terminales de pago tradicionales con teclado pueden ser cosa del pasado.

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Hasta ahora, la mayoría de los consumidores han confiado en las tarjetas bancarias para realizar compras en la tienda, y el vendedor solo necesitaba una terminal de pago para realizar la transacción. Pero gracias a Apple Pay y Google Pay, un número creciente de usuarios ahora realiza compras en sus teléfonos en lugar de usar tarjetas bancarias, lo que crea una experiencia de pago más fluida. Los pagos telefónicos también hacen que sea más fácil evitar la transmisión de Covid, ya que no es necesario tocar un teclado numérico compartido en una terminal de pago. Con la creciente prevalencia de los pagos móviles , parece inevitable que los minoristas pronto puedan prescindir por completo de una terminal de pago.

Tom Werner | Getty Images

El progreso en la realización y aceptación de pagos ha afectado tanto a compradores como a vendedores y a las grandes tecnologías. Por ejemplo, para acelerar aún más la transición a la era sin contacto, Apple compró Mobeewave, un proveedor de SoftPOS en Canadá. La lección para las empresas aquí es que no tiene sentido tener una terminal de pago costosa si un dispositivo móvil puede hacer lo mismo. Parece que Apple fue el primero en comprender esta progresión.

Mundo post-Covid

Los cambios que han surgido como resultado de la pandemia no pueden subestimarse. Las medidas de distanciamiento social e higiene han tenido un impacto directo e irreversible en la forma en que las empresas conducen sus operaciones.

Atrás quedaron los días de largas colas y restaurantes y pubs abarrotados. Alemania, Inglaterra y otros países europeos están anunciando cierres totales, mientras que Francia ya ha declarado que muchas festividades tradicionales de Navidad serán canceladas en todo el país. Las autoridades de Moscú han emitido una orden general a todas las empresas que atienden reuniones masivas, incluidos restaurantes y salones de banquetes, de cancelar todas las reservas para las vacaciones de Año Nuevo, prohibiendo completamente el servicio de 23:00 a 6:00 hora local.

Aunque los servicios de comida para llevar seguirán operativos, las restricciones a las reuniones en interiores inevitablemente tendrán un impacto significativo en los ingresos en todo el sector de la hospitalidad. Muchos lugares dependen de las ganancias de estos períodos tradicionalmente ocupados para pasar los momentos tranquilos durante el resto del año.

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La situación también pone en cuestión la necesidad de equipos terminales de pago inactivos. A los mensajeros de los servicios de comida para llevar les resultará mucho más conveniente aceptar pagos mediante una aplicación en sus teléfonos inteligentes en lugar de llevar consigo equipos engorrosos que pueden fallar en términos de conexión o duración de la batería.

Otro temor que pone en tela de juicio la necesidad de terminales es el de la transmisión de virus. Pulsar botones que han sido tocados por docenas de personas que de otro modo no estarían conectadas presenta un claro desafío de saneamiento. Dado que los gobiernos imponen requisitos estrictos sobre el uso de máscaras y guantes a los compradores en todas las empresas, se hace evidente la necesidad de reducir las superficies de contacto. Dado que los teclados de terminales de pago son una fuente común de contacto, su presencia y uso continuos en un establecimiento puede cuestionarse cuando existen alternativas sin contacto ampliamente disponibles.

Las alternativas

Las alternativas a las terminales de pago tradicionales están aumentando como un maremoto en todo el mundo. Un informe de febrero de 2020 de MerchantSavvy predijo que mil millones de personas en todo el mundo realizarían un pago móvil este año. El informe también pronosticó que el número aumentará a 1,31 mil millones de personas que utilizan pagos móviles en un período de 6 meses para 2023.

Las empresas tecnológicas chinas dominan el mercado mundial de pagos. Alipay es la plataforma de pago móvil más grande del mundo, con 1200 millones de usuarios, reemplazando al líder anterior, WeChat Pay.

El informe MerchantSavvy enumera $ 3,081 mil millones como el mercado global de pagos móviles pronosticado para 2024. Es un aumento considerable de los $ 1,146 mil millones en 2019 y es una tasa de crecimiento anual compuesta del 23.2% durante el período de pronóstico de 2019-2024.

Apple Pay también ha avanzado en la economía de consumo estadounidense con 253 millones de usuarios activos. Según una encuesta de 2019, el 51% de los usuarios de pagos móviles en los EE. UU. Han usado Apple Pay en los últimos 12 meses para pagar en tiendas, restaurantes u otros puntos de venta. El número de transacciones de Apple Pay en 2019 ascendió a 10 mil millones, y su participación en el volumen global de pagos con tarjeta había alcanzado el 70% en 2017, pero ha estado cediendo el paso a la competencia.

En cuanto a otros mercados, Rusia y los países de la CEI han desarrollado constantemente sus propias soluciones. Digital Alliance ha desarrollado una solución SoftPOS avanzada bajo la marca Tap2Go, que ofrece una tecnología similar a Mobeewave. Digital Alliance es un holding que opera múltiples negocios y marcas, que van desde pagos de comercio electrónico y soluciones POS hasta tecnologías de criptomonedas. La compañía lanzó recientemente su solución SoftPOS llamada Tap2Go y actualmente está buscando socios de distribución, como empresas de telecomunicaciones y bancos de todo el mundo, que deseen aprovechar esta industria en auge.

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Conclusión

A medida que el mercado de las soluciones de pago móvil se sature y la competencia se intensifique, eventualmente habrá ganadores. Quienquiera que salga victorioso, la pandemia ha hecho que sea casi inevitable que nos despidamos de los terminales de pago con teclado tradicionales en favor de las opciones sin contacto antes de lo que pensábamos.