A medida que la SEC lanza Crypto Office, Blockchain Security saca sus grandes armas

Con los gobiernos y las instituciones sumergiéndose en la esfera de los activos digitales en ciernes, las empresas de seguridad están ampliando sus paletas de protección individual a custodia.

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Cuando dicen que "el amor al dinero es la raíz de todos los males", no es solo un versículo bíblico destinado a guiar a los niños impresionables. Es un claro recordatorio de que siempre que es posible obtener ganancias financieras, aquellos con intenciones maliciosas no se quedan atrás.

Kanawat Thongrod/EyeEm | Getty Images

Los eventos recientes han demostrado que hay ganancias financieras en las criptomonedas, si eso no fuera lo suficientemente claro. Poco después de que PayPal anunciara que permitiría a sus usuarios comprar, vender y mantener criptomonedas y Joe Biden ganó la presidencia de los EE. UU., El precio de Bitcoin se disparó a niveles récord, finalmente superando la marca de $ 37k. Otras criptomonedas siguieron su ejemplo. Si bien esto último no indica necesariamente una causalidad, Bitcoin mantuvo sus máximos, y Ethereum, la segunda criptomoneda más grande, se disparó después de que el presidente electo nombró al experto en criptomonedas Gary Gensler para liderar su equipo de transición de políticas financieras.

¿Y la guinda del pastel? La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC) anunció a principios de este mes el lanzamiento de una nueva oficina independiente dedicada exclusivamente a blockchain y activos digitales para mantenerse al día con los avances tecnológicos.

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Estos son solo los últimos desarrollos, ya que los inversores institucionales ponen su dinero en intercambios de activos digitales y criptográficos que brotan en todo el mundo. Ahora que estos nuevos activos se están uniendo a las grandes ligas, también deben hacerlo los protocolos de seguridad confiados para proteger el dinero de todos. Y los pesos pesados de la seguridad están sacando a la luz a los peces gordos.

A principios de diciembre, la ciber startup GK8 llevó su bóveda de alta seguridad para activos digitales a Prosegur, con sede en España , uno de los mayores custodios del mundo en el campo de la seguridad física para bancos tradicionales. La bóveda impulsará el nuevo servicio de Prosegur para la custodia y gestión de activos digitales, lo que representa la primera vez que una empresa de gestión de efectivo ingresa al espacio de activos digitales y ofrece la custodia de criptomonedas.

Blockchain es seguro, pero los activos digitales pueden ser robados

Para aquellos menos familiarizados con la industria de las criptomonedas, este desarrollo plantea varias preguntas. En primer lugar, si blockchain es tan seguro, ¿por qué se necesita una bóveda ultrasegura para almacenarlo? En segundo lugar, ¿la criptomoneda no es digital? ¿Por qué la necesidad de una armadura física?

La criptomoneda es conocida, especialmente por los forasteros de la industria y la gente promedio, como una moneda intrínsecamente segura porque está impulsada por la tecnología blockchain, un marco notoriamente seguro para el mantenimiento de registros en un libro mayor en línea. Si bien eso no está mal, existen puntos ciegos y debilidades que los piratas informáticos pueden explotar, y lo hacen. Según la firma de análisis de blockchain CipherTrace, los piratas informáticos malintencionados han acumulado $ 1.36 mil millones en criptomonedas robadas solo durante los primeros cinco meses de 2020. Ese atraco pone a 2020 en una vía rápida para convertirse en el segundo año más costoso en la historia de la criptografía, detrás del récord de $ 4.5 mil millones de 2019.

La mayoría de las veces, los piratas informáticos llegan a la criptomoneda atacando los puntos finales utilizando carteras para crear y firmar transacciones antes de que se envíen a la cadena de bloques. Para piratear la propia cadena de bloques, tienen que hacerse con el control de más de la mitad de la potencia informática de la red y reescribir el historial de transacciones, una tarea desafiante, aunque no imposible. Ha sucedido en el pasado, quizás más notablemente cuando Ethereum Classic (ETC), una de las criptomonedas que las personas pueden comprar y vender en la popular plataforma de intercambio de Coinbase, fue atacada de esta manera. Se robaron casi $ 1.1 millones en criptomonedas.

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¿Por qué una billetera física para activos digitales?

Sin embargo, las billeteras y bóvedas donde se almacena la criptomoneda son los objetivos, no la cadena de bloques en sí. Esto se relaciona con la segunda pregunta planteada anteriormente, con respecto a que las criptomonedas se almacenan en una billetera física. Es cierto que las personas que compran Bitcoin, XRP y similares a menudo almacenan sus monedas en carteras digitales, pero a menudo las carteras más seguras son carteras físicas "frías" que no están conectadas a Internet, como la famosa Trezor . La billetera de hardware se ha ganado una gran reputación entre los entusiastas de las criptomonedas por su seguridad de primer nivel, con reseñas como la publicada en Coindesk en los primeros días de la billetera titulada "Bitcoin 'Vault' Trezor hace honor a su nombre".

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Estas carteras son casi, pero no del todo, imposibles de piratear. El punto débil es que se conectan a Internet cuando ejecutan transacciones, y es entonces cuando los piratas informáticos, en teoría, pueden atacar. Para uso individual, carteras como Trezor y Ledger Nano X son la crème de la crème, que aparecen constantemente en las principales listas de carteras de hardware en la web. Sin embargo, el uso de custodia requiere un nivel diferente de seguridad, conocido como bóveda, en lugar de billetera.

La bóveda de grado institucional de GK8 que está implementando Prosegur lleva el aspecto "frío" un paso más allá, permitiendo que las instituciones realicen transacciones en la cadena de bloques mientras están totalmente fuera de línea. La bóveda logra esta hazaña a través de una criptografía patentada que le permite crear, firmar y enviar transacciones de blockchain a través de una conexión unidireccional sin recibir ninguna entrada digital que pueda incluir código malicioso.

"Prosegur construyó su negocio en torno a la gestión de efectivo y los servicios de seguridad física, y quería expandirse a la custodia de activos digitales y afianzarse en la explosión de la criptoeconomía", dijo el CEO y cofundador de GK8, Lior Lamesh. “La custodia de efectivo, oro, joyas y activos físicos requiere medidas de seguridad muy diferentes a las de la custodia criptográfica. Con nuestra experiencia cibernética y nuestra plataforma de extremo a extremo, permitimos que Prosegur lograra esta transformación al tiempo que nos adheríamos a los más altos estándares de seguridad ”.

El desarrollo del almacenamiento de activos digitales de alta seguridad marca el siguiente paso en la evolución natural de la criptomoneda, ya que gran parte de la premisa detrás de Bitcoin, la primera criptomoneda del mundo, se centra en la privacidad y seguridad inherentes a blockchain. Podemos esperar que los piratas informáticos aumenten la apuesta y que los expertos en seguridad sigan respondiendo en el futuro. Con suerte, los buenos se mantienen por delante del juego.