Cómo lidiar con el agotamiento de los empleados

Los líderes no abordan todos los factores estresantes que enfrentan los trabajadores dentro (y fuera) de la oficina.

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Incluso antes de COVID-19, el agotamiento siempre existió.

Delmaine Donson | Getty Images

La Organización Mundial de la Salud lo etiquetó oficialmente como un fenómeno ocupacional en 2019 . Los expertos estiman que la condición le cuesta a las empresas entre $ 125 y $ 190 mil millones cada año.

En un artículo para Harvard Business Review , Eric Garten afirmó que el agotamiento es un problema de una empresa, no del empleado. Esto es absolutamente cierto en el sentido de que, si bien el trabajo siempre implicará cierto grado de estrés, las empresas deben crear las condiciones físicas adecuadas que minimicen las ansiedades extremas y el exceso de trabajo. Aunque algunos de nosotros somos más propensos a afrontar el estrés mejor que otros, no es necesariamente culpa de los trabajadores si tienen problemas.

Pero el agotamiento no necesariamente ocurre solo por el estrés. A menudo es la consecuencia de muchos factores estresantes agravados: hacer malabares con nuevas relaciones o lidiar con viejas que se están desmoronando, cuidar a los niños, tratar de mantener las finanzas en orden, manejar preocupaciones de salud existentes, etc.

Gracias a la pandemia, se han añadido un montón de nuevos factores estresantes a la lista habitual: asegurarse de que los niños se queden callados durante el trabajo Zooms o simplemente tratar de encontrar un espacio para descomprimirse, caos político, tratar de ser padres y maestros ... y los golpes siguen llegando.

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Una nación de trabajadores enfermos

Como era de esperar, el número de personas que sufren depresión se ha triplicado durante la pandemia. La investigación dirigida por Jiaqi Xiong indica además que, en términos más generales, la crisis del virus "está asociada con niveles muy significativos de angustia psicológica que, en muchos casos, alcanzarían el umbral de relevancia clínica".

Entonces, incluso en circunstancias normales, abordar el agotamiento como un producto únicamente del entorno de trabajo no presenta una imagen clara de por qué alguien se siente abrumado. Brindar un buen apoyo requiere tener una visión más amplia de lo que está sucediendo en la vida de una persona. Solo cuando vemos todos los factores con los que alguien está lidiando es posible crear un plan de manejo de salud y bienestar mental verdaderamente efectivo que aproveche los mejores recursos.

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El agotamiento no terminará con la (s) vacuna (s)

Los empleadores, los trabajadores y el público en general también deben reconocer que muchos de los efectos de COVID-19 probablemente no desaparecerán de la noche a la mañana, incluso una vez que las personas regresen a la oficina tradicional. Por ejemplo, aunque algunos economistas tienen la esperanza de una recuperación económica más rápida , otros no predicen un retorno a las condiciones "normales" hasta principios de 2024 . Los nuevos sistemas y formas de operar que surjan como resultado directo de la pandemia podrían ser beneficiosos para esta recuperación, pero aún así, la gente necesitará tiempo para acostumbrarse a todos los cambios masivos en el pensamiento y la acción. Por supuesto, no hay una línea de tiempo para el dolor en torno a los seres queridos perdidos. Por último, la Organización Mundial de la Salud afirma que la pandemia ha interrumpido los servicios críticos de salud mental en el 93 por ciento de los países del mundo. Los efectos a largo plazo que resultan de la falta de una atención de salud mental buena y constante (por ejemplo, el empeoramiento de los problemas de abuso de sustancias) pueden persistir durante décadas.

Es probable que el agotamiento sea un problema aún mayor de lo que solía ser en el futuro. Combatirlo requerirá la colaboración total en una gran variedad de sistemas y, en algunos casos, una reestructuración completa de esos sistemas. Mantener el panorama general de lo que las personas están tratando y cómo se interconecta todo, en lugar de señalar con el dedo a un solo factor contribuyente, ofrecerá la mejor dirección sobre cómo avanzar en pro de los mejores intereses individuales y colectivos.

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