Covid-19 me transformó de un prestamista a un terapeuta comercial jefe

Ser un prestamista de pequeñas empresas a veces significa que también es un terapeuta.

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A las 6:30 am, suena mi alarma. Agarro mi teléfono para revisar los titulares de la mañana, esperando un poquito de buenas noticias, pero me equivoco: los casos de Covid-19 aumentan en todo el país. Aumentan las solicitudes de indemnización por desempleo. Cierran más negocios.

Andrey Maximenko | Getty Images

Es hora de prepararse para mi día. Menos de una hora después, mi teléfono comienza a sonar. Llamadas de dueños de negocios. No necesariamente me están pidiendo un préstamo; en cambio, muchos llaman para hablar, algunos llaman para llorar. Nunca los he conocido a casi todos cara a cara, pero es casi como si lo hubiera hecho porque puedo sentir su dolor.

Desde la pandemia, casi todas las llamadas que recibo son de pequeñas empresas donde el propietario siente que están siendo empujados al borde de un precipicio. Independientemente de su tamaño, producto, servicio, ubicación o base de clientes, estos dueños de negocios sienten que están en modo de crisis y que la crisis nunca terminará.



Debido a estas frecuentes, intensas y emocionales discusiones, ahora me llamo CBT, o el terapeuta principal de negocios.

Espere, podría estar diciendo: ¿cómo puede un prestamista de pequeñas empresas salirse con la suya llamándose terapeuta?



Es cierto. No entré en este negocio estrictamente por economía. Siendo un emprendedor en serie, entiendo todas las luchas que tienen los propietarios de pequeñas empresas, incluso en tiempos normales. También sé de primera mano lo difícil que es obtener capital de trabajo cuando lo necesita rápidamente para administrar su negocio. La pandemia nos ha obligado a reevaluar nuestros negocios y nuestros objetivos finales.

Recibí una llamada reciente de un caballero dueño de un restaurante que ha estado en su familia durante más de 40 años. Su negocio principal era en realidad la restauración, y la clientela eran trabajadores de oficina en los grandes edificios de oficinas que rodeaban el área.

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"Drew, necesito tu ayuda", comenzó la llamada. "Eres un tipo inteligente que trabaja con muchas empresas y sabrás lo que debo hacer". Luego se me hizo un nudo en la garganta. Lo más probable es que el cálido elogio fuera el paso a una conversación que no esperaba tener. El dueño del restaurante procedió a decirme que el negocio estaba perdiendo dinero porque los trabajadores de los edificios de oficinas circundantes ahora trabajaban desde casa. Me preguntó qué debía hacer.

El dueño del restaurante me preguntó si debería usar su cuenta de ahorros para mantener el restaurante abierto durante otros 6 a 8 meses. Además, el restaurante fue iniciado por, y ahora ha estado apoyando, a sus padres en su jubilación. Dejó de hablar y en ese momento no supe qué decir. Por lo general, no me faltan las palabras, pero no estaba seguro de cómo asesorar al propietario de este negocio.

No podía mentir y ofrecer falsas esperanzas. Pudo solicitar el primer sorteo del PPP (Programa de protección de cheques de pago) el verano pasado. Pero claramente, eso no fue suficiente. Además, no había ninguna vacuna en el momento de esta discusión y no se conocía la fecha en que la vacuna estaría disponible.

Mi mente se aceleró. El restaurante está en un área corporativa e industrial, y yo iba a sugerir que se registrara con las aplicaciones de entrega de alimentos, como Grubhub y UberEats, pero la verdad es que sabía que la entrega residencial no sería la respuesta a sus problemas. Finalmente, decidí decirle la verdad.



“No lo sé,” dije.

Estaba decepcionado por la falta de una respuesta sólida, pero satisfecho con mi respuesta honesta. En el fondo de su corazón, el dueño del restaurante sabía que no había nadie en el mundo en ese momento que pudiera decirle cómo se desarrollarían las cosas.

Hacia el final de la conversación, le aconsejé que considerara la posibilidad de cotizar en las aplicaciones de entrega de alimentos y admitió que se estaba inscribiendo en algunas de ellas. La conversación llegó a su fin y le deseé lo mejor a él y a su esposa.

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Aproximadamente seis meses después, recibí una segunda llamada del mismo dueño del restaurante. Quería hablar, de nuevo, soy el terapeuta comercial principal, y evaluar cómo les estaba yendo a otros dueños de restaurantes. Admitió que está sobreviviendo. Tuvo que recortar costos, pero el propietario había llegado a un acuerdo sobre su alquiler. Además, pudo expandir las ofertas de comida para llevar. El dinero de la PPP ayudó, y casi está a punto de alcanzar el punto de equilibrio, lo que se considera una ventaja para los propietarios de pequeñas empresas durante esta pandemia.

Le pregunté qué le hizo decidir continuar en lugar de cerrar el restaurante. “Drew, he trabajado en este restaurante durante 40 años, incluso cuando era joven ayudando a mis padres. ¿Qué haría si lo apago? " él dijo. “Soy el dueño de un restaurante. No sé nada más en este mundo excepto cómo ser dueño de un restaurante. Este restaurante es un miembro de mi familia, y aunque tengo miedo y todavía lo tengo a veces, no dejaré que este restaurante se acabe sin luchar ”. Fue la primera vez que sonreí en todo el día.

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Su apasionada explicación de su compromiso con la cena familiar evoca imágenes de un capitán que nunca abandonaría su barco, ni siquiera en las peores circunstancias. Si es necesario, se hundirá con él. “Ahora eres mi capitán, y continuaremos con esta pelea,” contesté con emoción. El dueño del restaurante se rió.

Esa segunda llamada telefónica fue más terapéutica para mí y me fortaleció, seguro. A veces soy el terapeuta, pero a veces soy el que se siente como el que recibe la terapia, ya que aprendo mucho de los dueños de negocios como el dueño del restaurante.

Empiezo a sentir que la luz al final del túnel es visible para muchas pequeñas empresas que han estado sufriendo durante casi un año. Con una vacuna y una segunda ronda de APP inminentes, 2021 será un año de reconstrucción.



Y estoy feliz de ser parte de eso para muchas pequeñas empresas .