Líderes frente a lo desconocido: parte 1

Navegar por los desafíos que presenta una pandemia.

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Hace un año, nadie podría haber predicho el entorno empresarial actual. A menos que una persona fuera profética y capaz de ver el futuro, todas las señales apuntaban a una economía con tendencias de crecimiento en una trayectoria positiva. Las empresas exitosas navegaron por las aguas económicas, gestionando sus poderes económicos, sociales y visionarios hacia el crecimiento empresarial y las oportunidades de avance.

Adie Bush | Getty Images

Era un mundo cuyo motor postindustrial había maximizado su potencial. Los márgenes eran escasos, lo que requería un liderazgo calificado para obtener alguna ventaja sobre los competidores. Las organizaciones discutieron qué tipos de liderazgo eran mejores: inspiración sobre aspiracional sobre instrumental. El anuncio de un nuevo virus en China apenas llamó la atención de nadie en diciembre de 2019. Tal falta de atención cambiaría por completo a mediados de marzo de 2020.

Las pequeñas empresas solían definir la economía de Estados Unidos. Se estima que 100.000 pequeñas empresas cerrarán para siempre como resultado del coronavirus. Una encuesta realizada en mayo por la Oficina Nacional de Investigación Económica informó que hasta el 2% de las pequeñas empresas se han ido. La industria de la restauración ya ha perdido el 3% de sus negocios.

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La afirmación apócrifa, "Ojalá vivas en tiempos interesantes" nunca ha sido más aterradora. Hemos pasado de un mundo cómodamente comprensible a un entorno empresarial como el que no habíamos visto desde la Gran Depresión. Nadie menor de 100 años tiene idea de cuál puede ser el resultado final de los esfuerzos empresariales mientras el mundo espera la vacunación masiva.

Esta es la nueva normalidad

Estamos experimentando una transformación tectónica del mundo empresarial que minará la confianza de todos los que trabajan en todos los niveles de la organización. Esta transformación podría significar el fin de decenas de miles de empresas que funcionaban bajo el paradigma empresarial de la era industrial de utilizar recursos humanos masivos, recursos coordinados de múltiples cadenas de suministro y conectarse con el talento en todo el mundo. La supervivencia consistirá en redefinir lo que significa estar en el negocio; ahí radica el desafío del líder moderno.

Si eres un líder en este mundo, debes abrazar la idea. No hay vuelta a la normalidad; solo hay adelante. Las tendencias del pasado ya no le proporcionarán un medio para prepararse lo suficiente; este es un momento en el que el liderazgo se vuelve crítico.

El liderazgo es el proceso de influencia social que puede maximizar la capacidad de un equipo para lograr una meta reconocible, convirtiendo su visión en una acción tangible y efectiva. No hay un único camino hacia este liderazgo, y con el colapso de la infraestructura empresarial que se está produciendo hoy, tendrá que tomar decisiones que nadie ha tenido que tomar en casi 100 años.

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La ciencia es clara

¿Cuáles son las primeras opciones que debemos considerar? ¿Hay decisiones que un líder pueda tomar ahora mismo para preparar a una organización para sobrevivir a los desafíos que se avecinan? Absolutamente. Sin embargo, requerirán claridad, adaptabilidad, comunicación, voluntad de innovar y dar a su personal la capacidad de experimentar y asumir riesgos.

Debemos reconocer la ciencia detrás de este fenómeno. El lanzamiento de las vacunas se ha encontrado con numerosos contratiempos. Las pequeñas empresas ya no pueden darse el lujo de esperar al margen mientras se distribuyen estas vacunas. Eso significa que tendrá que cambiar su negocio para enfrentar los desafíos de una fuerza laboral que no puede enfrentar en persona sin precauciones.

Dependiendo de dónde viva, es posible que las restricciones de refugio en el lugar no le permitan reunirse en público. Un cronograma más realista para un lanzamiento completo viable de la vacuna no sería hasta mediados de 2021 como muy pronto. Incluso si funcionó, todavía pasará bastante tiempo antes de que haya suficiente vacuna disponible para distribuir en todo el mundo, lo que convierte a esta en una de las distribuciones y esfuerzos de vacunación más extensos en la historia del mundo.

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¿Cómo pueden los líderes empresariales motivar, guiar y preparar a su equipo para un mundo diferente a todo lo que hemos conocido desde el comienzo de la era industrial? El papel de los líderes hoy en día puede ser transformador, innovador y, si se maneja mal, catastrófico. Debes preparar a tu equipo para el largo plazo. Tendrán que considerar el trabajo de manera diferente a como lo habían hecho antes. Deberán invertir más en el desarrollo organizacional de su empresa porque, en algún nivel, deberán pensar como líderes, tomar decisiones desde ubicaciones remotas, a menudo sin la facilidad y comodidad de una interacción física cercana a diario.

La forma en que realizamos el arte de los negocios en el pasado puede haber terminado. El comercio del futuro tendrá que ser más ágil, más flexible, requiriendo empleados más diversos y adaptables que sean capaces de innovación, iteración, experimentación y colaboración. Nuestras cadenas de suministro pueden necesitar una variación más significativa y una implementación más local. El liderazgo del mañana tendrá que ser más inteligente, más visionario, capaz de considerar una cosmovisión más expansiva en su alcance y estar dispuesto a imaginar lo imposible a diario.