17 lecciones de liderazgo del director ejecutivo de Acorns, Noah Kerner

Cómo este emprendedor en cuatro ocasiones ayudó a construir el servicio de suscripción más grande en financiamiento al consumo.

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Mi serie en curso en asociación con Entrepreneur , If I Knew Then: Lecciones de liderazgo , me brinda la rara oportunidad de albergar charlas virtuales junto a la chimenea con directores ejecutivos de alto perfil de las principales marcas, desde Indeed y Nextdoor hasta GoDaddy y DocuSign . Estas sesiones esclarecedoras me permiten adentrarme en las mentes de líderes exitosos para compartir algunos de sus valiosos consejos y lecciones para empresarios actuales y futuros.

John Lamparski | Getty Images

Para el último episodio, quería hablar con un experto que pudiera brindarle consejos sobre cómo ahorrar e invertir durante esta recesión causada por la pandemia mundial. Entonces, invité al director ejecutivo de Acorns , Noah Kerner, a discutir cómo la aplicación de microinversión ha nivelado el campo de juego para millones de estadounidenses, ayudando a 8.6 millones de personas a ahorrar e invertir más de $ 7 mil millones. Fundada en 2012, la popular empresa de tecnología financiera ha ofrecido a personas de todos los orígenes socioeconómicos una aplicación accesible y fácil de usar para generar riqueza de forma natural, centavos a la vez. Las compras diarias se redondean al dólar más cercano y luego se invierten automáticamente en una cartera diversificada de bajo costo de fondos negociables en bolsa.

Con un enfoque en los hogares que se encuentran en el rango de ingresos de $ 50,000 a 75,000, Acorns ayuda a los estadounidenses comunes a ahorrar e invertir para un futuro mejor, fácilmente y sin fricciones. “El sesenta por ciento de las personas, por primera vez en la historia de su familia, ha comenzado a invertir”, comparte Kerner. “Mi visión para el futuro de Acorns implica que 100 millones de estadounidenses ahorren e inviertan. Quiero seguir ayudando a las personas a tener libertad financiera haciéndolas adictas al ahorro ".

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Kerner habla de todo, desde sus primeros años de adolescencia, cuando exhibió rasgos emprendedores de compromiso y determinación, hasta la coautoría de un libro con el director ejecutivo de Barney's, hasta su último viaje en Acorns. Su primera incursión en los negocios fue la construcción de una agencia creativa líder para el mercado de adultos jóvenes, Noise, que desarrolló cientos de productos y campañas de marketing para esta generación, incluida la primera aplicación de Facebook; la primera tarjeta de crédito que recompensa la responsabilidad en lugar de gastar en Chase; y el sitio de música de Vice, Noisey. La vasta y diferenciada experiencia de Kerner culmina con la creación, el asesoramiento y la inversión en una variedad de nuevas empresas de rápido crecimiento, incluida WeWork, donde se desempeñó como su primer director de estrategia y marketing.

Todo sobre la carrera y la experiencia de vida de Kerner informa cómo lidera hoy. Estas son 17 de las principales conclusiones de mi charla con el emprendedor en cuatro ocasiones:

1. Todos somos obra inconclusa, así que recuerda que el proceso es el premio

Esto es lo que Kerner le diría a su yo más joven. Recientemente, un entrenador de liderazgo hizo que su equipo hiciera un ejercicio que implicó escribir un discurso de graduación sobre ellos mismos. La lección que aprendió de esto es que siempre serás un trabajo sin terminar. “Nunca estarás completo, nunca habrás llegado, y si recuerdas que el proceso es el premio, llevarás una vida mucho más feliz, te sentirás realizado y lograrás más cosas”.

2. Corre tu propia carrera. No dejes que la competencia mate tu enfoque

La comparación es la muerte del gozo. Cuando la gente le pregunta a Kerner qué piensa sobre la competencia, él responde: "No lo creo". Explica que hay tanta infelicidad al comparar, y nunca es bueno copiar a otra persona. Aconseja tomarlo con calma y tener su propia visión. Sigue tu propio camino y sigue tu propio camino. Deja un rastro. Mire hacia atrás o hacia adelante, no a la derecha ni a la izquierda. Él dice que “corras tu propia maldita carrera” y en su lugar, hazte estas preguntas: ¿Qué te hace sentir bien como ser humano? ¿Qué te hace sentir exitoso como persona? ¿Qué impacto estás intentando generar?

3. Los líderes auténticos hablan con autenticidad. Di lo que quieres decir y lo que dices en serio

Kerner creció con una madre de voluntad fuerte a la que bajo ninguna circunstancia se le podía impedir que dijera lo que pensaba. Esto sirvió para inspirarlo a hacer lo suyo, porque provenía del mismo ADN. Él comparte que es similar y piensa que es importante decirlo como lo ves. “Odio la frase 'no es personal, es un negocio'. Todo es personal. No soy bueno con el estoicismo. No estoy tratando de ejecutar una estrategia contigo. Obtienes lo que obtienes. Lo que ves, es lo que tienes."

4. Conviértete en un maestro de tu oficio. Se necesitan miles de horas para convertirse en un experto en cualquier cosa.

Desde que era un niño, Kerner exhibió un espíritu competitivo como jugador de tenis y le encantaba coleccionar e intercambiar tarjetas de béisbol. Sin embargo, fue la historia de cómo se encerró en su habitación con una batidora y tocadiscos lo que empezó todo. “A los 14 años, nunca iba a ser bueno en esto, pero trabajé mucho para ser bueno en eso. ¿Por qué? Porque si me dices que voy a apestar, genial, te veo en dos años ”. Fiel a su palabra, dedicó todo su tiempo y energía a aprender a hacer scratch y DJ, emergiendo de su habitación como un maestro en este oficio dos años después. Entró en competiciones de DJ scratch, hizo mezclas de cintas y tocó en clubes. Kerner se volvió tan bueno que finalmente fue contratado como DJ en la banda de Jennifer Lopez.

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5. Los directores ejecutivos no solo provienen de la escuela de negocios, usted puede aprender más sobre su futuro cliente saliendo y viviendo

En su último año de universidad, Kerner escribió un plan de negocios para una ventanilla única de hip hop mientras escuchaba música como Fight the Power en el Volvo de sus padres. “Recibí mi MBA en las calles mientras mucha gente se dedicaba a la banca”, reflexiona Kerner. Pronto cofundó una agencia creativa y se inició en la música ayudando a los sellos discográficos a descubrir cómo irrumpir en nuevos mercados. Esta empresa firmó con algunas grandes marcas y la convirtió en una agencia de desarrollo de productos que ayudó a las empresas a conectarse con los adultos jóvenes. A los 25 años, estaba trabajando con empresas como Intel, Facebook, Spotify, UCLA y Vice, creando 200 productos y 200 campañas.

6. Mire hacia adentro y siga su pasión. Empiece a crear, empiece a llegar. La pasión es magnética y todos pueden darle vida a algo.

Se trata de trabajo duro, determinación y concentración, mezclado con ser apasionado por algo. Es importante permitir que se muestre esa pasión porque es contagiosa, es magnética. Y cuando es auténtico, hace que la gente crea.

7. No puedes mirar en el patio trasero de otra persona si realmente quieres destacar

Tienes que mirar dentro y seguir tu pasión y tu instinto. Para el director ejecutivo que escribió el libro sobre lo cool con el co-director ejecutivo de Barney, Chasing Cool: destacándose en el mercado desordenado de hoy, Kerner tiene mucho que decir sobre este tema. No cree que Acorns sea menos genial que pinchar para Jennifer Lopez. Él define genial como hacer lo que es auténtico para ti. “No creo que tenga que estar vinculado a la música, la moda o la cultura. Genial es ser tu yo verdadero y auténtico. Si lo que haces impacta a las personas de una manera positiva, ese es el pináculo de lo genial ".

8. Defina su propósito. Haz lo que te haga cobrar vida

Kerner creció en torno a dos mundos paralelos muy diferentes. "Yo era un niño de escuela pública rodeado de niños que no tenían mucho dinero, luego por la noche jugaba tenis con los niños más ricos de Manhattan". Como cajero de banco en sus primeros años, fue testigo de mucho dolor y vergüenza en el dinero. Fue testigo del dinero como un tema emocional y, a lo largo de los años, observó una brecha económica cada vez mayor en este país, lo que lo inspiró a querer nivelar el campo de juego.

9. Impulsar el crecimiento a través de la lealtad

Kerner dice que es importante apoyar a las personas durante los altibajos. Dedique tiempo, escuche y cuide. Como gerente, ha llegado a apreciar los principios y los marcos, y es raro que se pierda una reunión personal con alguien. “Si le das a la gente una voz y un camino, has hecho un trabajo bastante bueno. La gente quiere sentirse escuchada y quiere saber hacia dónde se dirige. Presiono a la gente y me preocupo por ellos. Creo en el potencial de las personas. Esa es la raíz de Bellotas ".

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10. Cuando tengas algo que te apasione, persíguelo

Kerner nos recuerda que las personas no siempre pueden darse el lujo de hacer las cosas que les apasionan por una variedad de razones, entre ellas tener que poner comida en la mesa para sus familias. Aconseja a esas personas que no abandonen su sueño. Si vive de sueldo a sueldo, nunca piense que no puede ser un emprendedor. Usted puede. Empiece por un lado. Si es tarde en la noche, quédese despierto una hora más y comience a pensar en su idea, trabaje en ese plan, cree, produzca, comuníquese con personas que puedan ayudarlo. Haga lo que tenga que hacer para hacer realidad ese sueño.

11. Apóyese en sus valores fundamentales pase lo que pase

Los valores fundamentales de Acorns son:

  • Lidera con corazón
  • Toma decisiones audaces
  • Siempre genera confianza
  • Nunca dejes de crecer
  • Encontrar un camino

12. Kerner tiene cinco creencias por las que trabaja todos los días como líder:

  • Haz lo que te haga sentir vivo.
  • Mantén la curiosidad.
  • Trabaja duro.
  • Se humilde.
  • Recuerda que esto también pasará.

13. Cada persona recibe retroalimentación de manera diferente. Como líder, parte de su responsabilidad es dedicar tiempo y comprender qué saca lo mejor de las personas.

Comprenda el modo y el método de cada persona para recibir comentarios. Aprenda y conozca la mejor manera de inspirar a todos individualmente. Kerner confiesa que ha cometido errores en el pasado en los que no fue tan eficaz como podría serlo con alguien. Fue demasiado directo y franco con un empleado, y aunque esa persona sabía que no estaba siendo malo, el método no sacó lo mejor de esta persona y, en cambio, retrocedió. La individualización genera confianza entre su equipo.

14. Las grandes ideas pueden provenir de cualquier lugar

Libros, personas, arte, películas, clientes, equipo, pasantes: cada interacción es una entrada y una oportunidad para aprender algo y puede ser la semilla de una idea transformadora. Deberías escuchar a todos. Esa pepita de una idea o conocimiento puede provenir de cualquier lugar.

15. La psicología humana impulsa marcas poderosas y la demanda de los clientes

La primera estrategia de Acorns fue crear una lista de espera. Dile a la gente que viene. Aprovecha el deseo básico que las personas tienen de obtener algo a lo que no pueden acceder en este momento. Queremos lo que no podemos tener.

16. Cualquiera que cree algo para otros debería estudiar psicología.

Las tendencias psicológicas son bastante consistentes. Las personas quieren sentirse amadas, aceptadas, quieren lo que no pueden tener y se comparan con otras personas. Hacen esto por miedo. Kerner vuelve a la jerarquía de necesidades de Maslow, discutiendo la importancia de comprender la economía del comportamiento y el poder que hay detrás de ella. El inversor inteligente y la psicología del dinero son dos libros que recomienda.

17. Resista la tentación de darse por vencido. Cuando las cosas se pongan difíciles, aléjese del ruido. Reagruparse. Y recuerda, esto también pasará

Este es un momento difícil para mucha gente; dos tercios de los estadounidenses viven de sueldo a sueldo durante esta pandemia. A pesar de todo esto, Kerner ofrece este sabio consejo: “Cuando las noticias dicen que los mercados van a colapsar, dé la vuelta. Encienda una película clásica, tome una ducha caliente y apéguese a ella. Cuanto más recuerde invertir con regularidad y frecuencia, más creará una vida mejor para usted y sus hijos. No saque su dinero cuando el mercado se estanca. No mires atrás."

A lo largo de nuestra conversación, está claro que Noah Kerner es un líder apasionado con la misión de ayudar a los estadounidenses de todos los días a acceder y alcanzar el bienestar financiero. Vea el seminario web completo para conocer más ideas de este líder auténtico y transparente.

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