Es hora de que la cultura de las empresas emergentes hable sobre la salud mental

Los emprendedores no hablan lo suficiente sobre salud mental. Este es el año en que deberíamos cambiar eso.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Era 2001 y Ben Huh estaba profundamente deprimido. Su primera puesta en marcha había fracasado, llevándose consigo cientos de miles de dinero de los inversores. Su soledad lo abarcaba todo; su voluntad de vivir destruida.

Photographer, Basak Gurbuz Derman | Getty Images

"Pasé una semana en mi habitación con las luces apagadas y aislado del mundo, pensando en la mejor manera de salir de este fracaso", escribió años después. "La muerte era una buena opción, y mejoraba día a día".

Huh no sabe exactamente qué lo hizo dejar esa habitación al final, pero lo hizo. Eventualmente se convirtió en el CEO de la exitosa Cheezburger Network, pero no fue hasta 2011 que se abrió sobre su depresión, impulsada por el suicidio del fundador de Diaspora, Ilya Zhitomirskiy.

"Mi publicación trata sobre todo el mundo que sufre (a través de la depresión) en silencio", dijo Huh a Mashable. Zhitomirskiy, como Huh, probablemente sintió una profunda sensación de aislamiento y soledad, y no tenía por qué hacerlo. “De una larga lista de emprendedores que sufrieron solos y en silencio bajo nuestras propias dudas, me gustaría poder hablar contigo y decirte que saques la mierda de tus propias dudas”, escribió en su publicación de blog.

Con demasiada frecuencia, los emprendedores no prestan suficiente atención a su salud mental y la cultura de las startups es notoriamente reticente al tema. La combinación puede ser mortal y debe cambiar.

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Por qué los emprendedores son susceptibles

La mentalidad de un emprendedor puede ser el hábitat perfecto para que la depresión y la ansiedad se arraiguen.

Por un lado, la naturaleza de nuestro trabajo es profundamente estresante . La concepción popular de un emprendedor es alguien que está constantemente privado de sueño y agotado, encorvado sobre un teclado en una oficina vacía rodeado de tazas de café y envoltorios de comida rápida. La salud mental a menudo se queda en el camino, y eso es asumiendo que tenemos los recursos, como un seguro, para buscar ayuda, lo que muchos de nosotros no tenemos.

Luego está la soledad. Construir una startup puede ser un trabajo solitario, especialmente cuando se siente que cada momento que no se dedica a la meta se está desperdiciando, lo que deja poco tiempo para mantener conexiones saludables con familiares y amigos. Tanto aislamiento también se presta a lo que Megan Bruneau, presentadora del podcast The Failure Factor , llama "gestión de impresiones": la idea de que tenemos que parecer que lo tenemos todo junto.

“Muchos empresarios creen que, para ser considerados competentes por las partes interesadas, debemos ser percibidos como infalibles, un marcado contraste con los estereotipos estigmatizados de una persona con salud mental comprometida”, escribe. Esto perpetúa la vergüenza y la desconexión, que causan depresión, y desalienta la búsqueda de ayuda.

Por último, está el asunto de nuestras identidades. Cuando te dedicas tan completamente a algo, puede volverse imposible saber dónde terminas y dónde comienza el negocio, y comenzamos a desapegarnos de nuestras propias necesidades.

“El vacío existencial que se avecina (y la autoestima ligada al éxito de nuestra empresa) es una manifestación de perfeccionismo que causa ansiedad y una montaña rusa emocional, que depende del pronóstico de nuestra compañía en constante cambio”, escribe Bruneau. Y cuando su valor personal está ligado a algo tan impredecible como una startup, ¿qué sucede cuando falla?

El estigma de hablar de salud mental

A pesar de las alarmantes estadísticas sobre la omnipresencia de las luchas por la salud mental en el mundo de las startups, hablar de ello todavía conlleva un estigma. Para complicar las cosas, muchos trastornos, como la ansiedad y la depresión, no siempre son evidentes para los demás, por lo que es difícil saber cuándo alguien está luchando.

Pero cualquier persona, ejecutivo, personal o pasante puede sufrir una mala salud mental. Como líderes, depende de nosotros crear una cultura en la que la discusión sobre el bienestar mental se trate con franqueza, no con vergüenza . También debemos seguir el camino asegurándonos de respetar el equilibrio entre el trabajo y la vida de los empleados. Por ejemplo, no esperar una respuesta inmediata a un correo electrónico enviado a las 2 am y alentar activamente a los empleados a desconectarse durante las vacaciones y los fines de semana.

Para los fundadores, el enorme estrés y la presión para alcanzar los objetivos es casi inevitable, dice a Forbes Jess Ratcliffe, coach de desarrollo personal de varias startups y marcas. Históricamente, ha habido un énfasis excesivo en el éxito a corto plazo sobre la longevidad, pero afortunadamente, eso está comenzando a cambiar.

“En los últimos años, he notado que los fundadores son cada vez más conscientes de la importancia de su bienestar mental. Veo más fundadores trabajando con entrenadores e incluso apoyando a su equipo con acceso al entrenamiento ”, dice. "Esto es increíblemente emocionante y tendrá un impacto positivo en el fundador, el equipo y la misión en la que se encuentran".

Saber cuando buscar ayuda

En su libro Employee to Entrepreneur, Suzanne Mulvehill escribe que, "preparar la mente, el cuerpo y el espíritu para el espíritu empresarial es como preparar la mente, el cuerpo y el espíritu para los Juegos Olímpicos".

Dormir lo suficiente, comer bien y hacer ejercicio con regularidad son buenas prácticas para cuidar su bienestar. También es una buena idea verificar con usted mismo cómo se siente. Jon Dishotsky, CEO y cofundador de Starcity, escribe para Fast Company que “tocar fondo no siempre es un colapso dramático. A veces es un hundimiento lento hasta el fondo ".

Tal vez haya sentido una sensación general de malestar o simplemente no se siente como usted mismo. Tal vez esté más cansado de lo habitual, pero no está seguro de por qué. Tal vez haya síntomas físicos más agudos, como opresión en el pecho o un peso en la boca del estómago. Su cuerpo puede indicarle cuando algo anda mal, incluso antes de que su mente consciente se dé cuenta.

Ratcliffe está de acuerdo. Los fundadores deben estar atentos a las señales de advertencia, como sentirse frenado por la duda o desviado por sus propias narrativas mentales. “Una de las cosas más poderosas es trabajar de manera proactiva en su bienestar mental, en lugar de esperar el momento en que sienta que necesita ayuda”, dice ella.

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La buena noticia es que la ayuda está a su alrededor. Comuníquese con un amigo o colega de confianza, o busque una red de apoyo en línea como 7 Cups of Tea , una plataforma de asesoramiento en línea entre pares.

También les corresponde a los empresarios ser honestos sobre sus viajes, con verrugas y todo. Si luchó durante años con su negocio antes de finalmente lograr un gran avance, no cree la falsa impresión de que su éxito llegó rápida o fácilmente. A menudo hablo de cómo mi empresa, JotForm , se inicia, y cómo la hice crecer lentamente a lo largo de los años hasta los más de 8 millones de usuarios que tenemos hoy. Ir sin fondos de capital de riesgo y rechazar el consejo general de "ajetreo de startups" no ha sido un viaje fácil, y no quiero que nadie se dé cuenta de que no vino sin mucho trabajo duro, altibajos y Muchas pruebas y errores.

Construir una empresa es difícil, mental, física y emocionalmente. Hay pasos que podemos tomar todos los días para ayudarnos a sobrevivir en un entorno tan extremo, pero también debemos cuidarnos unos a otros. Reconociendo nuestras propias dificultades y apoyándonos unos a otros, podemos hacer del mundo de las startups un lugar menos hostil para todos.

Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255) o comuníquese con la Línea de Crisis Text Line enviando un mensaje de texto a TALK al 741741.

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