El futuro de la atención médica está en la nube

El acceso virtual seguro y confiable a los datos y los profesionales de la salud se ha convertido en una apuesta importante para que podamos cumplir con nuestros desafíos y objetivos del siglo XXI.

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Miraremos hacia atrás en 2020 como un momento crucial para el uso de la computación en la nube en la atención médica. A medida que la pandemia eliminó las viejas limitaciones, los innovadores de la salud digital se apresuraron. Ante una gran crisis, los proveedores y tecnólogos trabajaron incansablemente para mejorar la atención médica, impulsando el cambio para salvar vidas. La innovación y el espíritu empresarial no están exentos de riesgos, pero también pueden proporcionar enormes beneficios. La recopilación y el intercambio de datos a través de la nube permitirá un sistema sanitario adecuado para el siglo XXI.

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Este tipo de cambio no ocurre de la noche a la mañana. La industria bancaria, por ejemplo, está cosechando los beneficios de una importante transformación digital impulsada por la adopción de la nube durante la última década. Hasta ahora, los proveedores de atención médica se han mostrado reticentes a adoptar el mismo tipo de modernización de TI. Las preocupaciones sobre la seguridad, el cumplimiento legal y el posible tiempo de inactividad cuando se trata de los datos personales más confidenciales en situaciones de vida o muerte son legítimas, pero pueden abordarse. El acceso virtual seguro y confiable a los datos y los profesionales de la salud se ha convertido en una apuesta importante para que podamos cumplir con nuestros desafíos y objetivos del siglo XXI.

El caso de la nube

El fácil acceso y el intercambio de datos es una base esencial para construir un sistema de atención médica que funcione para las necesidades actuales bajo demanda. Se espera que la implementación de la nube híbrida entre los proveedores de atención médica alcance solo el 37% este año, frente al 19% en 2019. La mayoría de los hospitales aún dependen de sistemas de software obsoletos que se han parcheado repetidamente. Construir sobre cimientos inestables como este conduce a una gran ineficiencia y errores frecuentes. Los profesionales de la salud pierden una gran cantidad de tiempo que podría dedicarse mejor a la atención del paciente en estos sistemas inflexibles y poco fiables.

La nube ofrece ventajas de acceso, integración de datos y escalabilidad sin precedentes. Los médicos con acceso a información completa sobre la historia clínica electrónica (HCE), las recetas, los resultados de las pruebas y las imágenes de un paciente están mejor equipados para encontrar el diagnóstico correcto e identificar el mejor curso de tratamiento. Las decisiones basadas en datos, basadas en grandes conjuntos de información, pueden ayudar a los profesionales de la salud y a los investigadores a detectar patrones, descubrir conocimientos y brindar un estándar de atención más alto.

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El acceso remoto y la comunicación abren muchas posibilidades y permiten una mayor seguridad del paciente. Las citas y consultas virtuales permiten que las personas hablen con los profesionales de la salud en la comodidad de sus propios hogares, lo que es beneficioso para los pacientes que tienen dificultades para viajar mientras se reduce el tráfico en hospitales y clínicas. Menos personas en una instalación significa un mejor control de infecciones. Cuando los médicos desean una opinión de expertos, pueden compartir los datos de los pacientes y discutirlos con especialistas en línea. Los pacientes también se benefician de un mejor acceso a sus propios datos, lo que proporciona transparencia y reduce la necesidad de llamadas y visitas.

Los sistemas en la nube eliminan fácilmente las prácticas anticuadas e ineficientes, como grabar imágenes en un CD para enviarlas físicamente a un médico o requerir que un radiólogo vaya al hospital para leer un escaneo. La adopción de la nube también tiene beneficios en términos de costos. Los departamentos de radiología pueden reducir los costos de almacenamiento y facilitar el intercambio de imágenes al mismo tiempo. La economía de escala que ofrece la nube marca un momento en el tiempo (muy retrasado en la atención médica) donde la innovación crea un nicho para que los emprendedores inteligentes intervengan.

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Preguntas de seguridad y cumplimiento

Si bien la idea de hacer que la información sea accesible en cualquier lugar y en cualquier momento ofrece ventajas obvias, existen obstáculos que superar. Los posibles riesgos de seguridad y la preocupación por el cumplimiento han frenado durante mucho tiempo la adopción de la nube en la atención médica. El personal de TI debe garantizar actualizaciones de software oportunas, mantener la disponibilidad de la red e instituir una rutina de respaldo regular y sólida.

Las organizaciones de atención médica también deben considerar cómo un tercero procesará los datos, examinar con quién están en el negocio sus socios en la nube y garantizar que los estándares de seguridad se extiendan a cualquier red en la nube que utilicen. Los proveedores de la nube con experiencia en el cuidado de la salud y una comprensión del panorama de cumplimiento único se verán favorecidos a medida que la industria se enfrente a estos desafíos. Todo el mundo debería consolarse con el hecho de que las organizaciones sanitarias más avanzadas del mundo han anunciado importantes iniciativas en la nube después de mucha deliberación y diligencia debida. El anuncio de Mayo Clinic de su asociación con Google es un ejemplo de ello.

Tendencias de la nube convergiendo

El sueño de la colaboración global se basa en la computación en la nube. Los profesionales de la salud en diferentes países ahora pueden intercambiar conjuntos de datos masivos fácilmente. Si bien una colaboración como esta generalmente se ha reservado para proyectos de investigación esotérica, ahora se emplea para abordar problemas de salud globales. Sabemos que este tipo de colaboración es un acelerador que puede generar grandes avances para que surja el espíritu empresarial.

Ahora estamos recopilando más información sobre pacientes que nunca. Los nuevos dispositivos conectados a la red, como los escáneres de ultrasonido portátiles, presentan nuevas oportunidades para recopilar datos que pueden ayudar a un profesional de la salud a tomar una mejor decisión en el futuro. A medida que crece la interoperabilidad de los sistemas y la colaboración, los portales para médicos pueden ofrecer una gran cantidad de datos valiosos.

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La consolidación de los datos de los pacientes allana el camino para que los algoritmos de IA destaquen tendencias y conocimientos importantes. Las plataformas de investigación integradas en aplicaciones clínicas pueden desencadenar nuevos enfoques e ideas, fomentando la innovación y las nuevas empresas innovadoras en toda la industria de la salud, al tiempo que producen mejores resultados para los pacientes.

El crecimiento de la nube es inevitable

Los desafíos inmediatos de la interoperabilidad se superarán mediante una adopción más profunda de la nube. La computación en la nube hace que los datos sean accesibles, más fáciles de buscar y recopilar, y mucho más fáciles de compartir.

Si la nueva voluntad de colaborar persiste a medida que la pandemia se desvanece y los sistemas se ponen al día con los requisitos y regulaciones de seguridad, la industria de la salud y los empresarios inteligentes deben aprender a innovar rápidamente sin dejar de ser conscientes de todas estas diferentes partes móviles.

A pesar de los desafíos, la computación en la nube promete demasiadas ventajas para los pacientes, los médicos, las nuevas empresas y la industria de la salud en general como para ignorarlas, y el último año puede pasar a la historia como el año que lo demostró.