¿Deberían preocuparse los líderes empresariales por las nuevas cepas de Covid?

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¿Deberían los líderes estar preocupados por las implicaciones para su negocio de las nuevas cepas de Covid originadas en el Reino Unido, Sudáfrica y otros lugares (y recientemente identificadas en los EE. UU.)? Los medios de comunicación, los expertos y los funcionarios se han centrado en las preocupaciones sobre la eficacia de la vacuna. Si bien existen algunas preocupaciones legítimas de que nuestras vacunas podrían ser un 10-20% menos efectivas contra las nuevas cepas, esta pequeña diferencia no debería preocuparlo demasiado.

Andriy Onufriyenko | Getty Images

Sin embargo, otro aspecto de estas nuevas cepas debería preocuparle mucho: son mucho más infecciosas. Desafortunadamente, las implicaciones de su contagiosidad han recibido poca cobertura de noticias. De hecho, los funcionarios afirman que no hay motivo de alarma sobre las nuevas cepas. Tal complacencia refleja nuestro sonambulismo en las primeras etapas de la pandemia, a pesar de las advertencias claras y tempranas de mí y de otros expertos en gestión de riesgos, lo que nos lleva a no planificar y adaptarnos con éxito .

¿Son las nuevas cepas realmente más infecciosas?

Los investigadores describen la cepa del Reino Unido como entre un 56% y un 70% más infecciosa y la cepa sudafricana incluso más infecciosa . analizaron muestras a principios de noviembre hasta más de dos tercios a mediados de diciembre.

Para corroborar esta investigación, podemos comparar nuevos casos diarios de Covid por millón de personas durante las últimas semanas en el Reino Unido, Sudáfrica, Estados Unidos, Canadá, Italia y Francia. Solo el Reino Unido y Sudáfrica han experimentado un aumento importante. Los números del Reino Unido se duplicaron en dos semanas de 240 el 10 de diciembre a 506 el 24 de diciembre; El número de casos de Sudáfrica se duplicó de manera similar en ese período de 86 a 182. Dado que no hay cambios de política u otras explicaciones viables, es casi seguro que las nuevas variantes de Covid sean las culpables.

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Nuestras mentes no están bien adaptadas para procesar las implicaciones de estos números aparentemente abstractos. Caemos en peligrosos errores de juicio que los estudiosos de la neurociencia cognitiva, la psicología y la economía del comportamiento como yo mismo denominan sesgos cognitivos . Nos hacen tomar todo tipo de malas decisiones en muchas áreas de la vida. Sufrimos de la tendencia a centrarnos en el corto plazo y minimizar la importancia de los resultados a largo plazo. Conocido como descuento hiperbólico , este sesgo cognitivo nos hace subestimar los impactos eventuales de tendencias claras, como una cepa más infecciosa de Covid.

El sesgo de normalidad nos hace sentir que las cosas generalmente seguirán como hasta ahora, normalmente. Como resultado, subestimamos drásticamente tanto la probabilidad de que ocurra una interrupción grave como el impacto de una si ocurre, como una variante nueva.

Cuando desarrollamos planes, sentimos que el futuro seguirá nuestro plan. Ese punto ciego mental, la falacia de la planificación , amenaza nuestra capacidad para prepararnos eficazmente y girar rápidamente al enfrentar riesgos y problemas, como las nuevas tensiones. Al darnos cuenta del peligro de estos puntos ciegos mentales, podemos gestionar nuestros riesgos y decisiones con prudencia . Un ejemplo: cuando compre, puede confiar en una ayuda para la toma de decisiones, como este sitio web , que reduce sus opciones a las 10 mejores disponibles.

Las implicaciones de una infecciosidad mucho mayor

Las nuevas cepas probablemente llegaron aquí a mediados de noviembre, con cientos de casos probables ahora. Según la línea de tiempo en el Reino Unido y Sudáfrica, las nuevas variantes predominó aquí en marzo, y un nuevo estudio de los CDC llegó a la misma conclusión.

Los Estados Unidos ha mantenido un recuento diario de nuevos casos de poco más de 200.000 del 10 al 24 de diciembre. Imagínese lo que sucede cuando esto comienza a dispararse rápidamente a medida que las nuevas cepas comienzan a superar a las antiguas, y finalmente se duplica cada dos semanas cuando las nuevas variantes se vuelven predominantes.

Los sistemas hospitalarios en California, Texas y otros estados ya están abrumados. El terrible brote de marzo en la ciudad de Nueva York parecerá una lluvia de verano en comparación con el próximo tsunami que inundará nuestros sistemas médicos. Además, el aumento indudablemente provocará una importante escasez de suministro e industrias de martillo como los viajes y la hostelería.

¿Podrían ayudar las vacunas? No hasta el verano, debido al momento del lanzamiento . ¿Qué pasa con los bloqueos gubernamentales? No es probable. La politización extrema, las protestas generalizadas y el severo dolor económico de los bloqueos hacen que los políticos sean muy reacios a imponer el tipo de bloqueo severo necesario para combatir las nuevas tensiones. Incluso si algunos lo hacen, el incumplimiento público masivo hará que los bloqueos sean ineficaces.

¿Qué puedes hacer?

Para usted, como ciudadano particular y su hogar, cambie sus planes:

  • Prepárese para meses de interrupciones masivas de la cadena de suministro al obtener suministros de consumibles no perecederos, utilizando fuentes en línea que no vacíen los estantes de las tiendas para otros.
  • Prepárese para la falta de acceso a la atención médica de emergencia minimizando las actividades de riesgo, como esquiar o reparaciones domésticas sustanciales.
  • Tome medidas ahora mismo para entrar en un estricto bloqueo pandémico para su hogar hasta que todos se vacunen.
  • En la medida de lo posible, insista en trabajar desde casa o invierta en una transición profesional para poder trabajar desde casa.
  • Comuníquese con sus amigos y familiares sobre las nuevas cepas y anímelos a tomar medidas para protegerse hasta que se vacunen.
  • Proteja a los más vulnerables , por ejemplo, tomando precauciones adicionales con amigos y familiares mayores de 60 años o aquellos con enfermedades que los hacen más vulnerables a Covid, como la diabetes.
  • Esté preparado para lidiar con otras personas que toman malas decisiones y tome las medidas necesarias para abordar estos problemas.
  • Prepárese psicológicamente para la tragedia de muertes masivas a medida que nuestros hospitales se abruman.

Como líder, prepare su equipo:

  • Infórmeles sobre las nuevas cepas y anímeles a seguir los pasos anteriores para proteger sus hogares.
  • Anime encarecidamente a sus empleados a aprovechar cualquier recurso de salud mental que ofrezca para prepararse para el trauma de las muertes masivas.
  • Coordine con su RR.
  • Haga la transición ahora a su equipo trabajando desde casa tanto como sea posible.
  • Revise su plan de continuidad comercial para prepararse para interrupciones masivas en la primavera y el verano.
  • Prepárese para las principales interrupciones de sus cadenas de suministro y proveedores de servicios, así como para las interrupciones de viajes y cancelaciones de eventos.
  • Al tomar todos estos pasos temprano, tendrá una gran ventaja competitiva, así que prepárese para usar las consecuencias de esta ventaja competitiva para apoderarse de la participación de mercado de sus competidores que no se preparan.

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Nos espera un mundo de dolor esta primavera y principios del verano. Puede parecer irreal, pero son simplemente nuestros sesgos cognitivos que nos dicen eso, al igual que lo hicieron al principio de la pandemia. No se deje tomar por sorpresa, de nuevo, ignorando esta advertencia.