Cómo este fundador convirtió un pasatiempo en una venta multimillonaria

El fundador de Schmidt's Naturals tiene consejos sobre cómo mantener el éxito durante la pandemia y más allá.

Por
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En siete años, Jaime Schmidt convirtió Schmidt's Naturals de un pasatiempo en una marca líder de cuidado personal que vendió a Unilever por nueve cifras. Ahora comparte lo que aprendió a lo largo del camino para ayudar a otros emprendedores a encontrar su propio éxito.

Ilya S. Savenok | Stringer | Getty Images

Schmidt es fanática de un modelo de ingresos omnicanal y está adoptando ese enfoque para apoyar a los emprendedores. Ahí está el libro, Supermaker: Crafting Business on Your Own Terms ; la plataforma de medios, Supermaker , dedicada a educar e inspirar a los emprendedores; el fondo Color, que invierte en empresas en fase inicial lideradas por mujeres y otras empresas emergentes poco representadas; y el programa Going Public, una serie original que rastreará a cinco empresas en su camino hacia NASDAQ y brindará a los espectadores la oportunidad de participar en sus OPI Reg A +.

Según Schmidt, detrás de todo esto hay una única motivación: "Mi objetivo es que la gente común entienda que ser emprendedor está al alcance".

No importa dónde se encuentre en su propio viaje, estas seis características de los empresarios exitosos pueden ayudarlo a guiarlo a través de la pandemia y más allá.

Ten un enfoque claro

Schmidt tomó una clase sobre cómo hacer su propio champú en 2010 y luego comenzó a crear y vender otros productos de cuidado personal no tóxicos. Fueron un éxito en los mercados de agricultores y ferias callejeras en su ciudad natal de Portland, pero no fue hasta que decidió concentrarse solo en vender un desodorante natural que su empresa realmente despegó.

Angela Richardson siguió una estrategia similar al iniciar PUR Home, que fabrica productos esenciales para la limpieza del hogar no tóxicos. Mientras buscaba opciones naturales para su cabello, Richardson comenzó a leer las etiquetas de los ingredientes. Se "obsesionó con los productos ecológicos" y comenzó a hacer jabón y gel de baño. Lanzó una empresa de cuidado de la piel, pero aproximadamente un año después la cerró para concentrarse en hacer algo que pensaba que le faltaba al mercado: un detergente para la ropa que fuera verdaderamente respetuoso con el medio ambiente.

“El cuidado de la piel fue el producto más fácil de fabricar y vender, pero no fue la pasión que pensé que sería”, dijo Richardson. "Una vez que me sentí realmente bien y me volví claro, las cosas se juntaron".

¿Notas una línea emocional dentro de estas declaraciones de misión?



Una nueva encuesta realizada por Kajabi , una plataforma de comercio de conocimiento, preguntó a 1,000 propietarios de negocios estadounidenses sobre las lecciones aprendidas al iniciar un negocio durante la pandemia. Cuatro de cada 5 empresarios encuestados dijeron que si no les apasionaba lo que hacían, sus negocios fracasarían.

Relacionado: La clave para prosperar en 2021: enfóquese en lo que puede controlar

Construye una comunidad de apoyo

En los primeros días de la construcción de su empresa, Schmidt no se tomó el tiempo para encontrar un mentor.

"Pero mirando hacia atrás, veo que podría haber sido realmente valioso", dijo.

Pero sí encontró apoyo dentro de la activa comunidad de creativos y creadores de Portland. Si bien la pandemia ha dejado en suspenso la creación de redes en persona, los empresarios pueden encontrar mucho aliento y consejos en línea.

"Hay muchas oportunidades en línea para conocer gente y construir un negocio en público", recordó, "y obtener el apoyo de extraños que estén dispuestos a ayudar".

Caso en cuestión: Helena Price Hambrecht, cofundadora y co-directora ejecutiva de Haus se acercó a Schmidt en las redes sociales después de escucharla hablar. Desde entonces, Schmidt ha ofrecido consejos a Hambrecht y a su cofundador, su esposo, Woody, sobre varios aspectos de su compañía de aperitivos en el norte de California.

Conoce tu propio valor

Los emprendedores, especialmente las mujeres y los fundadores subrepresentados, deben aportar confianza a la mesa cuando se encuentran con compradores, inversores y socios potenciales. Pero esa confianza debe estar respaldada por mucha preparación y conocimiento del mercado. Cuando estaba lanzando sus productos por primera vez a los minoristas, los correos electrónicos de Schmidt estaban llenos de datos que tenía de clientes que le decían que deseaban poder comprar desodorante natural de Schmidt en las tiendas.

“Creía que los minoristas realmente necesitaban mi producto, realmente sentían que tenían que tenerlo”, dijo, “y de ahí proviene la confianza”.

Schmidt sostiene que las mujeres todavía son examinadas más de cerca que los hombres, por lo que es aún más importante que sepan lo que valen y crean en sí mismas. Incluso mientras estaba en conversaciones para vender su exitosa empresa, Schmidt encontró personas que le hacían preguntas a sus colegas masculinos que deberían haberle dirigido a ella.

"Es importante que las mujeres no nos subestimen a nosotros mismos, nuestro tiempo, nuestros productos o los precios que cobramos", señaló. "Las mujeres emprendedoras deben ingresar al mercado con confianza, sabiendo que lo que están creando tiene valor".

Relacionado: 3 estrategias para reinventar su negocio y prosperar en 2021

Cultivar la paciencia

Schmidt ve a muchos emprendedores que se frustran rápidamente cuando sus negocios no despegan de inmediato.

“Les recuerdo que las cosas toman tiempo y que hay muchos pasos que deben tomarse”, dijo. "Tacha una cosa de tu lista a la vez y no te abrumes con el pensamiento general o con tu objetivo a largo plazo".

Schmidt no atrajo inversores a Schmidt's Naturals y aconseja a los demás que no se dejen atrapar por el bombo publicitario en torno al capital de riesgo. A veces, el siguiente mejor paso no es lanzar inversores, sino realizar una contratación estratégica o hacer pivotar su modelo. El crecimiento lento también puede significar que tiene más control sobre el futuro de su empresa.

Schmidt agregó: "En el aspecto operativo, no tenía inversores externos que me dijeran cómo administrar el negocio y enturbiaron mi visión".

A principios de 2020, los cofundadores de Haus planearon un año de expansión ajetreado, incluidos eventos y lanzamientos de productos. La pandemia abrió un gran agujero en ese plan, pero mirando hacia atrás, Hambrecht dijo que podría haber sido una bendición disfrazada.

"Si hubiéramos hecho todo lo planeado, tal vez hubiera sido demasiado", se enteró. "Podemos hacer todo eso a largo plazo".

Escuche los comentarios

Schmidt habla con muchos empresarios que están tan comprometidos con sus planes que pierden oportunidades y no logran hacer cambios importantes.

"Tendemos a pensar que algo debe salir de cierta manera o creemos que nuestros clientes deben responder de cierta manera, pero eso no siempre sucede", dijo. "La flexibilidad es realmente clave".

Con una mente abierta, es más probable que los emprendedores noten cambios en las necesidades o gustos de sus clientes, detecten nuevas tendencias o vean un nuevo grupo de clientes potenciales que no habían considerado antes.

"Realmente pueden prestar atención a dónde está la oportunidad, y eso no siempre significa un giro completo", dijo. "Puede ser una forma diferente de hablar sobre su producto, darle un giro diferente o cambiar su hoja de ruta".

Prestar mucha atención a sus clientes llevó a Haus a lanzar un producto que no estaba en su plan. Al encuestar a las personas que habían pasado tiempo en su sitio pero no habían realizado una compra, los cofundadores descubrieron que los clientes potenciales tenían problemas para decidir cuál de los siete sabores probar, a pesar de las descripciones. Así que Haus lanzó un kit de muestra.

“Esperábamos que resolviera el problema, pero era un poco arriesgado porque era un producto de menor precio”, dijo Hambrecht.

El kit ha demostrado ser popular y Hambrecht afirma que quienes lo compraron por primera vez se han convertido en algunos de sus clientes habituales más leales.

Relacionado: Un CEO exitoso hace 3 cosas

Cree múltiples fuentes de ingresos

El comercio electrónico ha impulsado el éxito de las empresas de DTC durante la pandemia, pero Schmidt anima a las marcas a no limitarse a un único canal de ventas.

La estrategia omnicanal es algo que seguiré predicando”, dijo. “Fue muy útil para mí para escalar Schmidt's Naturals. Una cosa que nos hizo únicos de algunas de nuestras empresas que vendíamos en lugares que a menudo pasaban por alto. Podrías encontrarnos en Whole Foods, o más abajo en la calle en Nordstrom's, y luego más adelante en Walgreens o Costco ".

Richardson de PUR Home está de acuerdo en que un solo canal de ventas no es suficiente. Las ventas en línea se han disparado durante la pandemia, pero también tiene fuentes de ingresos adicionales. Los productos de PUR Home se pueden encontrar en pequeñas boutiques y en tiendas a granel o sin desperdicio en Las Vegas, donde tiene su sede la compañía, y también en California y Arizona. A pesar de lo ocupado que han estado los últimos meses, Richardson no se está desacelerando. Ahora está hablando con minoristas más grandes para llevar su línea de productos básicos de limpieza diaria a las tiendas de toda la región.

------