La brecha de financiación de las mujeres negras y las que están cambiando el rumbo

Si bien todavía estamos a años luz de donde debemos estar para lograr la verdadera igualdad, hay capitalistas de riesgo y fundadores que realmente están cambiando la marea.

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Por todo el progreso que hemos logrado, el verdadero signo revelador de igualdad está en el dinero. Concretamente, en capital riesgo. La financiación empresarial cuenta una historia solo a través de números, y no es ningún secreto que se han visto más sombríos para las fundadoras negras durante mucho tiempo. Para poner esto en perspectiva: según Fortune , a diciembre de 2020, solo 93 mujeres negras habían asegurado $ 1 millón o más en fondos para su negocio. Tomada sola, esta estadística es alarmante. Pero es parte de una narrativa más amplia y de un futuro esperanzador, ya que este número se había triplicado desde 2018, cuando solo 34 fundadoras negras habían recaudado tanto.

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Si bien todavía estamos a años luz de donde debemos estar para lograr la verdadera igualdad, hay capitalistas de riesgo y fundadores que realmente están cambiando la marea. Estos pioneros reclaman su participación legítima en Silicon Valley y más allá, inspirando a generaciones de fundadores e inversores negros detrás y alrededor de ellos. Aquí hay una mirada actual a la situación de la disparidad racial y de género en la financiación de capital de riesgo.

Mereciendo capital

Si bien no es necesario recaudar capital de riesgo para tener éxito, ayuda. El efectivo gana tiempo en los negocios y las firmas de capital de riesgo adecuadas también abren las puertas a las conexiones. Cuando una empresa ya está funcionando bien, una inyección de capital puede llevarla a nuevas alturas. Y es cuando a una empresa le va bien que se demuestra que es una inversión digna. Entonces, ¿dónde está la desconexión?

Ted Gibson es un peluquero famoso del programa What Not to Wear con una clientela que va desde Angelina Jolie hasta Anne Hathaway. Ha demostrado su valía y la demanda del mercado de su producto con creces, con minoristas como Saks Fifth Avenue y Sephora. Y, sin embargo, nada de dados en el frente de la inversión. "A pesar de todos estos elogios, nadie ha subido al plato, y es por el color de mi piel y porque soy gay", dijo Gibson en un artículo de Glossy . "Mientras tanto, mis contrapartes blancas han tenido más reconocimiento mientras no haciendo tanto como yo lo he hecho ".

Este ejemplo es importante porque cualquiera, independientemente de los antecedentes de VC, puede rascarse la cabeza ante la desconexión. Y, sin embargo, las empresas de capital de riesgo no parecen ver el problema. Un informe de Morgan Stanley de más de 100 inversores encontró que el 60% de ellos cree que los fundadores de minorías y las mujeres de color reciben "aproximadamente la cantidad correcta de capital". Aún más preocupante, el 20% informó que cree que recibe "más capital del que se merece".

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Éxito a pesar de la adversidad

CNBC Make It informó que solo el 2.6% de la financiación se destina a fundadores Black y LatinX. Cuando se informa de forma independiente (como debería ser), los fundadores negros reciben menos del 1% de todos los fondos de capital riesgo.

Las fundadoras negras están demostrando por qué los capitalistas de riesgo deberían subirse a bordo o arrepentirse de perder el tren. En particular, el floreciente negocio de maquillaje de Pat McGrath ahora tiene una valoración de mil millones de dólares, un comienzo increíble para un negocio bastante nuevo: se lanzó hace solo dos años. McGrath ha recaudado capital con éxito : una participación de $ 60 millones de las marcas de Eurazeo elevó su monto total de financiación a $ 88 millones, pero con una valoración de $ 1 mil millones, incluso decenas de millones es una gota en el mar. Esto está especialmente iluminado ya que la marca obtuvo $ 60 millones en ingresos en solo un año.

Las cifras son correctas, los modelos comerciales son sólidos y los resultados están en auge. ¿Dónde está el dinero?

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Capitalistas de riesgo negros

Al igual que con el aumento de los fundadores negros que están recaudando $ 1 millón o más en fondos, los capitalistas de riesgo negros están asegurando esto. Arlan Hamilton, fundador y socio gerente del fondo de $ 36 millones Backstage Capital, está arrasando en el mundo del capital de riesgo. Su historia en sí misma es motivo de inspiración. A los 34 años, llegó a Silicon Valley sin dinero, sin un título universitario o incluso sin un lugar donde quedarse, impulsada por la motivación llena de propósito de traer más diversidad al capital de riesgo.

Un inversionista ángel, Susan Kimberlin, creyó en su visión lo suficiente como para invertir $ 25,000. Hamilton ha crecido eso con creces notables, poniendo dinero donde está su boca, literalmente. Las 100 nuevas empresas en las que Backstage ha invertido incluyen una fundadora que es una mujer, una persona de color o un miembro de la comunidad LGBTQ +.

Así es como sale a la luz una nueva ola de startups respaldadas por VC, pero no es un proceso que se pueda hacer solo. Esto requiere que más capitalistas de riesgo comprendan las disparidades reales que afectan a las comunidades inversoras. Se han creado otros fondos para respaldar específicamente negocios fundados por mujeres negras, como el Fearless Fund , que lanzó un fondo de $ 5 millones para mujeres de color.

Sin embargo, no se trata solo de equidad. Se trata de representación. Los fondos liderados por minorías, como BLCK VC y MaC Venture Capital, crean inherentemente más espacio y oportunidades para las personas de color. Al final, los números dirán la verdad. La marea está cambiando, y las empresas fundadas por negros han ido, y siempre lo estarán, en aumento.