3 formas de liderar una crisis a distancia

En tiempos turbulentos, cuando el estrés es alto y los miembros del equipo están aislados, la comunicación y la empatía son de gran ayuda

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Los directores ejecutivos de empresas emergentes están constantemente atravesando la incertidumbre. Pero este último año ha puesto a prueba sus habilidades de liderazgo como nunca antes. Además de mantenerse enfocados en el crecimiento y la satisfacción del cliente en un entorno impredecible y que cambia rápidamente, también necesitan estar muy en sintonía con sus empleados, quienes están siendo presionados por nuevas presiones, ya sea para adaptarse a trabajar en casa con niños que aprenden a distancia, cuidar a un familiar enfermo o no poder conectarse en persona con amigos y familiares. Todos estos factores estresantes han hecho que sea particularmente desafiante liderar una empresa de rápido crecimiento.

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He pasado mucho tiempo hablando con los directores ejecutivos sobre cómo están atravesando este período de intenso cambio. Espero que al compartir algunas de sus mejores prácticas y consejos, pueda ayudarlo a responder algunas preguntas críticas, como: Como CEO, ¿cómo se conecta con sus empleados y se asegura de que todos avancen en la misma dirección? ¿Cómo se asegura de que sus empleados no se agoten mientras continúan creciendo en las difíciles condiciones del mercado?

Sus tres consejos principales: mostrar empatía y apoyo, escuchar y hacer un esfuerzo para construir una comunidad.

1. Muestre empatía y apoye a los empleados en la oficina en casa y en casa

Hacer que la vida diaria de sus empleados sea más fácil mientras apoya a sus familias demuestra que se preocupa por algo más que lo que ellos pueden hacer por usted, y también significa que puede contribuir a mejorar su salud mental, moral y productividad.

Poco después de que se aplicaran las restricciones de refugio en el lugar, Nick Mehta, director ejecutivo de Gainsight , buscó formas de apoyar a sus empleados que de repente estaban trabajando desde casa. Creó un Covid Counsel para monitorear el agotamiento y el estrés de los empleados mientras se adaptaban al trabajo remoto; se aseguró de que los empleados cuyos familiares se vieron afectados por el virus tuvieran alimentos y otro tipo de apoyo; y envió estipendios únicos para que los empleados establezcan sus oficinas en casa. Varios empleados de Gainsight han aprovechado los intervalos regulares y programados en su día para apoyar sus obligaciones familiares, así como también una política generosa de PTO de “toma lo que necesites”.

Otros directores ejecutivos informan que adoptan estrategias similares. En una encuesta reciente de Salesforce Ventures, el grupo que lidero, el 80% de las empresas encuestadas informaron que ofrecen nuevos beneficios, como organizar sesiones de meditación y renovar las políticas de licencia para ayudar a los empleados a desconectarse y cuidar su salud mental.

Highspot instituyó una política de “no reuniones” entre el mediodía y la 1 pm para hacer que la hora del almuerzo sea un poco más fácil para los padres, una decisión que se tomó después de escuchar a los empleados. “Realmente no existe una solución única para todos, por lo que confiamos en nuestros gerentes de personal para crear entornos seguros y flexibles para sus equipos, y han estado a la altura del momento”, dice el CEO de Highspot, Robert Wahbe. "Ya sea programando una escuela remota u otras necesidades de cuidado infantil durante el día o dedicando tiempo del equipo al autocuidado, hemos visto a nuestros gerentes reinventar sus enfoques utilizando la compasión y la empatía".

Rachel Carlson, directora ejecutiva de Guild Education , instituyó "Camp Guild", una serie de sesiones virtuales dirigidas por otros empleados, muchos de los cuales son ex maestros y consejeros de campamento, para entretener y enseñar a los hijos de los empleados de Guild mientras sus padres están en el trabajo. “Este es un momento desafiante para muchas personas y estamos trabajando para asegurarnos de que nuestros empleados tengan todo el apoyo y los recursos que necesitan. Ha presentado nuevos desafíos y estrés para todos ”, dice Carlson. “Siempre nos hemos enfocado en liderar con empatía. Y más que nunca, nosotros, y los líderes de otras empresas, debemos adoptar un enfoque centrado en las personas ".

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2. Priorice la comunicación, incluso más de lo habitual, y escuche más

Los líderes más eficaces fomentan un entorno de comunicación abierta, que incluye foros para conversaciones directas sobre temas difíciles. “Las oportunidades para ser escuchados y proporcionar comentarios son las mejores formas en las que hemos podido mantener la moral”, dice Mehta de Gainsight. "Cuando los compañeros de equipo saben que pueden ser escuchados desde diferentes áreas de la empresa, saben que cuentan con el apoyo".

Wahbe de Highspot enfatizó la importancia de la honestidad y el realismo al enfrentar una crisis: “A diferencia de evitar los problemas de la pandemia o tratar de hacer que desaparezca, los estamos enfrentando”, dice. "Una vez que compartimos las verdades, podemos sentir empatía entre nosotros, lo que, a su vez, ha abierto nuevas vías de apoyo, tanto grandes como pequeñas". Wahbe recordó un momento en que el gerente de recursos humanos de Highspot comenzó una reunión de 100 personas con un ejercicio de "respiración cuadrada": podía escuchar de manera audible su sensación colectiva de alivio. “A través del diálogo real, la honestidad y la comunicación, hemos podido sacar a la luz los desafíos que todos enfrentamos, donde no dan tanto miedo”, dice.

Parte de ayudar a las personas a sentirse más cómodas hablando de sus necesidades es hacerles saber que no están solos. “Ha sido poderoso normalizar la conversación sobre la salud mental: brindar beneficios y hablar de ello es algo que seguiremos haciendo”, dice Carlson.

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3. Reforzar los valores de la empresa a través de la comunidad.

Crear y mantener conexiones genuinas entre los empleados es vital para la salud, la satisfacción y el desempeño de los empleados, especialmente cuando todos están físicamente separados y las conversaciones espontáneas son muy difíciles de conseguir.

Mihir Shukla, director ejecutivo de Automation Anywhere , ha podido mantenerse en contacto con cómo se sienten los empleados a través de encuestas de "pulso". Shukla dice que la iniciativa más importante ha sido una reunión en línea llamada "TenForward Lounge", un espacio de eventos digital donde los empleados pueden participar en conversaciones a través de moderadores y compartir sus pensamientos y sentimientos. "También es una oportunidad para reforzar los valores de la empresa", dice Shukla. “Han magnificado nuestro sentido de propósito y han proporcionado claridad de dirección durante la incertidumbre. Cuando ya no tiene muros físicos que definan el lugar de trabajo, los valores de la empresa se convierten en los muros que unen en un mundo virtual. Seguiré confiando en nuestros valores y en nuestros compañeros de equipo con una determinación aún mayor ".

El liderazgo de Gainsight también ha trabajado para construir y mantener su comunidad. La empresa creó un salón digital privado donde los compañeros de equipo pueden obtener apoyo; mesas redondas para discusiones grupales y un programa de 10 semanas de “Capacitación para gerentes Human-First” donde los gerentes exitosos capacitaron a otros sobre cómo liderar de forma remota a través de esta crisis. También ofrecieron una celebración navideña para toda la empresa basada en Zoom donde todos pudieron reunirse. “Muchos compañeros de equipo han dicho que se sienten más conectados con la empresa que antes”, dice Mehta.

Esta pandemia ha sido una tragedia de proporciones históricas y mundiales. Todos hemos perdido algo. Algunos de nosotros mucho más que otros. Pero me llamó la atención una palabra que Mihir Shukla usó en su descripción de los tipos de cosas que escucha en las conversaciones con su equipo: optimismo.

En una encuesta de directores ejecutivos de tecnología empresarial que realizamos el otoño pasado, cerca del 90% de los encuestados nos dijeron que, a pesar de las dificultades del año pasado, son optimistas sobre el futuro del trabajo remoto. Si estos directores ejecutivos pueden liderar con confianza y corazón en circunstancias tan desconocidas mientras generan crecimiento y fomentan la buena voluntad, todos deberíamos tener motivos para el optimismo.

Tenga en cuenta: Todos los directores ejecutivos y empresas incluidos en el artículo forman parte del ecosistema de socios de Salesforce.

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