Cómo el control de la sensibilidad a los alimentos afecta la productividad

Incluso si elimina un alimento problemático de su dieta, puede haber otro que cause una inflamación subyacente constante.

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Westend61 | Getty Images

A diferencia de una alergia alimentaria, en la que un maní puede ser un refrigerio saludable para algunas personas pero potencialmente mortal para otras, la sensibilidad a los alimentos es más difícil de detectar porque la reacción es desencadenada por el sistema digestivo y puede ocurrir días o incluso semanas después del consumo inicial. El desafío de identificar una sensibilidad alimentaria es que incluso si elimina un alimento problemático de su dieta, puede haber otro que cause una inflamación subyacente constante, por lo que es posible que su salud no mejore.

También puede cambiar un alimento problemático por otro sin darse cuenta. Los antiácidos pueden ayudar a que su estómago se sienta mejor, pero eso solo le permite seguir comiendo alimentos que no debería comer en primer lugar. Sabía que me sentía mejor cuando no comía nada que contenga gluten, pero no sabía por qué. Todas las pruebas de sensibilidad al gluten resultaron negativas. También sospeché que tenía fatiga suprarrenal; Estaba constantemente exhausto. Pero cuando le sugerí esto a mi médico, rápidamente me despidieron. Dijo que era solo una forma para que los profesionales de la salud vendan suplementos costosos que simplemente orinamos en la taza del inodoro.

Decidí que iba a averiguarlo por mí mismo. Durante mi misión de 90 días, me encontré con un análisis de sangre de sensibilidad a los alimentos realizado por la empresa EverlyWell, que ofrece prácticos kits de análisis de salud en el hogar. Un pequeño pinchazo en el dedo, unas pequeñas muestras de sangre y obtendrá los resultados en una o dos semanas. Existe mucha controversia en torno a la precisión de las pruebas de sensibilidad a los alimentos, como qué causa una respuesta específica a alimentos específicos. Entre los investigadores médicos, la investigación limitada, la terminología vaga con definiciones contradictorias de alergias frente a intolerancia frente a sensibilidades, lagunas en la investigación y, posiblemente, la incomodidad inherente de lo desconocido juegan un papel importante. Algunos miden los anticuerpos en la sangre, como la "prueba de IgG" (dado que la IgG es un "anticuerpo de memoria", solo confirma la exposición a un alimento, no necesariamente una reacción a éste). También se administra una prueba de IgG cuando se detectan infecciones virales, como la prueba de anticuerpos Covid-19, que indica si la persona ya ha tenido el virus. Otros se centran en el estudio de los glóbulos blancos como indicador de respuestas inflamatorias, incluida la prueba de Alcat y el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas, o ELISA.

Como había intentado eliminar diferentes alimentos, intuitivamente sentí que eran problemáticos, pero todavía no me sentía bien, decidí dejar de lado la precaución y probar la prueba de sensibilidad alimentaria EverlyWell a pesar de la controversia que la rodea. No estoy seguro de qué esperar, hice el pinchazo y envié mis resultados. Cuando los recibí, me sorprendí. La prueba confirmó lo que ya sabía y me dijo algunas cosas que no sabía. Sabía que el café y las semillas de girasol no eran mis amigos, pero no esperaba el coco. Pensando que era sumamente saludable, introduje el aceite de coco en mi dieta cuando me enfermé. Decidí investigar más a fondo eliminando el coco de mi dieta durante dos meses. Para el segundo mes, la niebla mental había comenzado a aclararse y mi energía estaba regresando. Entonces, una mañana, me desperté con niebla mental, fatiga y un malestar general que duró tres días. Al hacer una lista de todo lo que había comido que podría haberlo provocado, finalmente me di cuenta de que era el delicioso curry tailandés que había devorado la noche anterior sin pensarlo dos veces en su ingrediente central: la leche de coco.

También me sorprendió descubrir que tenía una sensibilidad leve a la levadura de panadería, un agente común que se usa para hornear. A diferencia del gluten, que es una proteína de trigo, es una cepa de saccharomyces, un hongo. Un resultado positivo para la levadura de panadería podría indicar un desequilibrio de la levadura en el intestino. Debido a que está presente en casi todo lo que contiene gluten, pensé de inmediato que el problema era el gluten. Esto explicaba por qué a veces podía comer ciertos productos que contenían trigo y sentirme bien, mientras que otras veces me fatigaba al día siguiente. Si bien mi experiencia con una prueba de sensibilidad a los alimentos me ayudó a eliminar los alimentos desencadenantes específicos, es cierto que es puramente anecdótico, pero es posible que lo encuentre digno de una mayor investigación e investigación.

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Toma el control de tu destino

Mi experimento exitoso me llevó a contactar a la fundadora y directora ejecutiva de EveryWell, Julia Cheek, y a su directora médica ejecutiva, la Dra. Marra Francis, para obtener más información. Resultó que la experiencia de Julia fue muy similar a la mía. Comenzó la empresa después de sufrir fatiga crónica y dolores y molestias inexplicables. “Tenía mucha ansiedad y, en última instancia, se trataba de desequilibrios hormonales básicos y desequilibrios de las glándulas suprarrenales”, dice. “Pero pasé este período, esta odisea, de seis meses yendo a toneladas de diferentes médicos para tratar de hacerme las pruebas y completar los problemas. Los médicos mismos fueron excelentes, pero el problema fue que ordenaron un montón de pruebas y nunca tuve acceso a los resultados. Ni siquiera sabía qué pruebas se realizaron. No tuve explicaciones. Luego comencé a recibir estas facturas provenientes de los análisis de laboratorio solicitados cada pocos meses, porque tenía un plan de deducible alto. Empecé a darme cuenta de que la situación de falta de cobertura y deducibles altos para los estadounidenses estaba creciendo dramáticamente. La mayoría de los estadounidenses tienen que pagar mucho más por estos servicios básicos y, en realidad, los servicios no siempre se relacionan con ellos. Entonces, realmente quería decir, ¿cómo podemos usar la tecnología y la salud digital para interrumpir la experiencia tradicional de los consumidores y ayudarlos a obtener acceso a estas pruebas de una manera más fácil? El acceso a las pruebas que los consumidores desean, el acceso a un proceso más conveniente o el acceso a un precio único, un precio transparente, es lo que se necesitaba. Sabes exactamente lo que vas a pagar y no te volveremos a cobrar. Ese mensaje ha tenido eco en miles y miles de personas ".

Le pregunté cómo se sentía al ser despedida por los médicos, específicamente en relación con su fatiga suprarrenal. Ella dijo: “Me programaron una extracción de cálculos renales que se detuvieron 12 horas antes [cuando] las radiografías mostraron que no tenía uno. Me hicieron una tomografía computarizada y una resonancia magnética, y me dijeron que acababa de desgarrar un músculo de la espalda y que solo necesitaba relajarme. Siempre me preocupo por los incentivos de las personas y lo que están tratando de lograr, así que no estaba enojado con los propios médicos. Estaba enojado con las instituciones. Estaba enojado por la presión ejercida sobre los médicos, y cómo tienen que operar y cómo se les incentiva. A menudo hacen lo mejor que pueden, pero eso es con sus propias construcciones. Pero eso es, al final del día, no lograr el objetivo ".

En su misión de biohackear su camino de regreso a la salud, y luchando por finalmente obtener sus resultados de laboratorio, los llevó a un médico de medicina funcional y un acupunturista. "Encontraron todas estas áreas, y ciertamente fue mi cortisol el que se había salido completamente del radar", dice. “Pero mi vitamina D estaba peligrosamente baja, mi magnesio, mi vitamina B6, mi vitamina B12, mi hierro. Yo estaba bajo en todos esos, pero nadie había armado la imagen. No estaba lo suficientemente bajo, pero era este conjunto completo de cosas. Casi recibí un trato muy, muy malo como resultado de no identificar los problemas correctos. Mirando hacia atrás, parece tan ridículo que casi me sometí a un procedimiento cuando lo que realmente necesitaba hacer era simplemente hacer algunos cambios en el estilo de vida. Creo que eso refleja perfectamente esta drástica brecha en la atención ".

Bajo el radar

Al igual que en el caso de Julia, mis médicos no habían logrado identificar una deficiencia grave de vitamina D; también habían pasado por alto mi sensibilidad a la comida. Cuando le pregunté a la Dra. Francis cómo se establecen los rangos de referencia para vitaminas, minerales, hormonas, etc., que los médicos usan para decirnos si nuestros resultados son normales o anormales, ella respondió: “Se basa en estudios de población. Tenemos estudios poblacionales para todo: para niveles de minerales, para niveles de vitaminas, para lo que debería ser el colesterol normal. Cuando observa el colesterol, los estudios de población se basan en quién desarrolló una enfermedad cardíaca frente a quién no. Entonces, ¿en qué rangos se considera que el riesgo de enfermedad cardíaca es normal o elevado?

Estos rangos normales los establece realmente la sociedad y los estudios de población. Dentro del laboratorio, los rangos de referencia se establecen en función de la variabilidad biológica dentro de su cuerpo. ¿Cuánto puede variar ese marcador de un día a otro, de una hora a otra dentro de su cuerpo, y aún así considerarse normal? Cuando le pregunté a Julia sobre la prueba más popular de EverlyWell, ella respondió: “La prueba de sensibilidad a los alimentos no solo es una de las más populares, sino que obtenemos más testimonios de clientes y de médicos que cambian la vida cuando recomendaron a sus clientes que se sometieran a la prueba. Para las mujeres, los desequilibrios hormonales han mejorado y han continuado con sus ciclos regulares nuevamente; incluso las afecciones de la piel se han resuelto. Las personas con artritis psoriásica que tradicionalmente los medicamentos no podían ayudar a encontrar los alimentos que estaban causando lo que consideraban brotes inflamatorios, y su artritis psoriásica estaba casi curada ".

Pruebas: ¿Cuál es la norma?

El Dr. Francis agrega que otras afecciones que se han aclarado como resultado de la prueba de sensibilidad a los alimentos incluyen hinchazón, migrañas, y el conejillo de indias estándar en medicina siempre ha sido el hombre de 154 libras, que originalmente fue establecido por el estadounidense College of Physicians (ACP) y la Sociedad Estadounidense de Patología Clínica (ASCP) a principios del siglo XX. Ahora, obviamente, estamos tratando de observar diferentes poblaciones porque no todos encajamos en ese molde. Diré que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS) y el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) han hecho un muy buen trabajo al separar a las mujeres embarazadas de las que amamantan. Obviamente, lo que su cuerpo necesita y lo que se considera normal para ellos es muy diferente al del hombre estándar de 154 libras. Así que tenemos algunos estudios de población que han sido separados por género, raza y estado de embarazo. Incluso han tenido personas que redujeron su ansiedad y depresión mediante cambios en la dieta.

La Dra. Francis enfatiza que no está diciendo que la sensibilidad a los alimentos cause depresión, sino que “cuando alguien está siendo evaluado por síntomas de depresión, no observamos su dieta tradicionalmente como médico. Lo que me confunde un poco, y suena tonto, pero tenemos ese viejo dicho: 'Eres lo que comes'. ¿Por qué no consideramos la dieta como parte del rompecabezas cuando tratamos de averiguar por qué alguien tiene los síntomas que ellos tienen? Creo que realmente les hace un flaco favor a nuestros pacientes. Entre todos los aditivos y productos químicos en nuestro sistema alimentario en este momento, creo que la comida es probablemente una de las principales causas de que las personas no sean saludables ".

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Lo que dijo el Dr. Francis tenía sentido para mí a nivel personal, considerando mi experiencia con la depresión. Todo lo que pude pensar después de que mis médicos sugirieron antidepresivos fue: ¿Cuántas personas reciben medicamentos cuando la causa de su problema es realmente una sensibilidad a los alimentos? Esta investigación aún no se ha realizado. EverlyWell llevará a cabo un estudio opcional de sus clientes que será uno de los más grandes de su tipo sobre sensibilidades alimentarias. Actualmente, los estudios son limitados y las opiniones están divididas; sin embargo, con campos como la psicología nutricional ganando terreno, soy optimista de que los futuros protocolos de prueba ayudarán a las personas a encontrar respuestas. Por el momento, una simple dieta de eliminación de alimentos puede ser su mejor opción.