Evitar la disparidad de género en el trabajo a distancia

Si bien algunas personas prosperan trabajando desde casa, está afectando mentalmente a las madres. ¿Podría ser la respuesta el regreso al trabajo presencial?

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Muchos empleadores han descubierto, para su sorpresa, que el trabajo a distancia ofrece productividad y ahorros. ¿Por qué volver a la oficina y seguir pagando ese costoso contrato de arrendamiento cuando sus empleados son igual de productivos desde casa? Ya puedo escuchar el gemido de descontento de los padres de todo el país, especialmente las madres. De hecho, los estudios han encontrado que las madres sufren una desventaja de género en el entorno de trabajo remoto. Es más probable que trabajen con sus hijos presentes. Sus tareas domésticas aumentan cuando trabajan desde casa. Es más probable que reporten depresión, ansiedad y soledad que sus maridos.

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Independientemente de cuán atentos estén sus maridos al desequilibrio de género en la crianza de los hijos, el hecho es que las madres de niños pequeños y en edad escolar tienden a ser las principales cuidadoras. Les ha resultado más difícil gestionar sus responsabilidades laborales maternas y remotas durante la crisis sanitaria.

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Los empleadores que decidan continuar el experimento con el trabajo a distancia después de la crisis sanitaria mundial deben evitar contribuir a esta disparidad de género. Mi investigación y mis discusiones con las madres revelan un hallazgo singular sobre cómo cerrar la brecha de género del trabajo a distancia: el trabajo a distancia debería ser una opción, no un requisito.

Un caso para el trabajo en persona

Así como los padres se dieron cuenta de que dependían de la escuela como una forma de guardería, las madres se dieron cuenta de que dependen del trabajo en persona como un descanso de sus roles domésticos. Un estudio de la Universidad de Yale encontró que las madres eran las que más sufrían debido al choque entre los roles domésticos y profesionales mientras trabajaban desde casa. Ir a trabajar crea una clara demarcación entre estos roles.

Una amiga, la llamaré M., recientemente se tomó una licencia mental porque encontró demasiado abrumadoras las demandas del trabajo remoto y la crianza de los hijos. “Me encontré regañando a mis hijos simplemente porque querían pasar tiempo conmigo. Todavía son demasiado jóvenes para darse cuenta de que estaban interrumpiendo mi trabajo ". M. tiene la suerte de tener la opción de licencia pagada. Ahora teme que su empresa decida requerir trabajo remoto después de una crisis de salud. "No puedo esperar para volver a la oficina, y no estoy seguro de poder quedarme en casa si nos volvemos completamente remotos".

El atractivo de ir a distancia para algunas empresas es obvio. Las empresas pueden ahorrar significativamente en costos fijos generales si reducen el tamaño o incluso eliminan por completo el espacio de su oficina. De hecho, muchas empresas están considerando la posibilidad de convertirse en híbridos : colocar parte de su fuerza laboral en persona y el resto permanecer en casa. Los empleadores están realizando análisis ocupacionales para determinar quién permanecerá alejado y quién volverá a trabajar.

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Presiones sobre las madres

Los empleadores también deberían considerar el factor género. Se deben hacer algunas adaptaciones para las madres (y cualquier otra persona, francamente) que experimente dificultades con el trabajo a distancia. Deben tener la opción de volver al trabajo incluso si sus puestos se han considerado adecuados para trabajar a distancia.

Es importante señalar que este problema no desaparecerá cuando los niños regresen a la escuela después de la crisis de salud. Las madres de niños pequeños seguirán cuidando a sus hijos en casa. Muchos padres decidirán, independientemente de la angustia, ahorrar en los costos del cuidado de los niños y el cuidado posterior si al menos uno de los padres está trabajando desde casa.

No se trata solo de adaptarse a las preferencias subjetivas. La investigación muestra importantes problemas de salud mental para muchas madres que trabajan de forma remota debido a la crisis de salud. El trabajo a distancia ha alterado el equilibrio entre el trabajo y la vida de muchas madres de formas que nunca imaginaron, y los empleadores que estén considerando un enfoque de trabajo a distancia permanente o híbrido deben tener en cuenta a las madres.

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