3 lecciones que aprendí vendiendo mi empresa de miles de millones de dólares

Aquí hay tres lecciones que aprendí vendiendo Byte por $ 1.040 millones de dólares en tres años.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En 2017, inicié un negocio. Afortunadamente, pude convencer a mi mejor amigo de que uniera fuerzas conmigo en la empresa. Este no era un territorio nuevo para nosotros. De hecho, ambos somos emprendedores en serie que hemos iniciado y vendido más de media docena de negocios entre nosotros, pero este fue el primer negocio que fundamos juntos. Lo que hizo diferente a este negocio fue el crecimiento meteórico que atravesó. En tres años, crecimos Byte (una empresa de alineadores dentales en el hogar), de una idea en mi cabeza a una empresa de mil millones de dólares que se vendió el año pasado por una cifra que nunca podría haber anticipado. Fue un torbellino.

Al reflexionar sobre la increíble compañía que fundamos y esperar nuevas oportunidades comerciales, descubro que la venta de miles de millones de dólares que logramos se debió a varias prácticas comerciales clave que a la mayoría le parecerán contrarias a la intuición.

Aquí están las tres lecciones que aprendí vendiendo una empresa de mil millones de dólares.

Lección 1: Di "no" a los inversores

Byte fue completamente autofinanciado. No buscamos inversores, no nos acercamos a firmas de capital privado y nos mantuvimos alejados de Shark Tank (aunque ambos estamos obsesionados con el programa). Mi motivación, como siempre ha sido, fue financiar esta empresa yo mismo para mantener el control total. Cuando acepta dinero de un inversor, se compromete con sus mejores intereses y no con los suyos propios. No te engañes y dejes que te convenzan de lo contrario. Nunca existe un escenario en el que sus intereses y los intereses de su inversor estén completamente alineados. Cualquier inversor inteligente dictará los términos del trato para que, al final del día, cuando las cosas no salgan según lo planeado, tengan el control. Consejo profesional: las cosas nunca salen según lo planeado. Al principio de mi carrera, me di cuenta de que cada promesa que hace un inversor debe verse a través de la lente de lo que yo llamo la regla del doble / medio. En términos generales, una vez que acepta la inversión externa, debe esperar trabajar el doble de duro de lo que dicen que lo hará, durante el doble de tiempo, para ganar la mitad del dinero que prometen. Los inversores mantienen las empresas de su cartera esbeltas y sus fundadores tienen hambre. Recibir un cheque lucrativo de alguien que cree en su negocio se siente muy bien, pero viene con grandes condiciones. Por cada centavo que le den, tendrá que compensarlo como ganancia. Recuerde, no acepta dinero, acepta deudas.

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Autofinanciar una empresa no será posible para todos, pero si aplica mi actitud al dinero que acepta y establece límites con los inversores, no se encontrará en un gran agujero del que tendrá que salir. La mejor manera de limitar su financiamiento es desarrollar un modelo a pequeña escala que sea positivo en efectivo. Si está ganando dinero con solo dos o tres unidades vendidas, entonces tiene la garantía de obtener ganancias cuando escala. No acepte dinero solo porque se lo ofrecen. Si es posible, no acepte su dinero en absoluto. De esa manera, cuando finalmente venda el negocio, las ganancias le pertenecen a usted y solo a usted.

Lección 2: Manténgase "alejado"

Este es otro consejo contrario a la intuición, pero he descubierto que dar la percepción de no intervenir en un negocio le permite alejarse después de una venta. He visto a demasiados fundadores cometer el error de insertarse en todos los aspectos del negocio a medida que crece. Cuando comienzo un negocio, soy increíblemente práctico al principio. Una vez que mi modelo de negocio comienza a demostrar su valía, me hago a un lado y dejo que otros manejen las operaciones del día a día. En ese momento, hago la transición para estar al tanto de las métricas. Me mantengo muy consciente de cómo está funcionando todo y es posible que preste mucha atención tanto al panorama competitivo como a los próximos cambios regulatorios. Constantemente me pregunto ¿Qué podría interrumpir nuestra fluidez operativa? Y tuve problemas potenciales antes de que tuvieran la oportunidad de surgir.

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Sé absolutamente todo sobre Byte. Tengo memorizado el presupuesto de las partidas individuales, entiendo nuestra estrategia de marketing y puedo recitar nuestras metas a uno, cinco y diez años cuando lo solicite. Byte es mi negocio, y lo hice saber absolutamente todo. Dicho esto, no guardo mi conocimiento. De hecho, mi objetivo era crear redundancias de conocimiento dentro de la organización. Todo lo que sé y entiendo es conocido y entendido por otra persona. Esto me permite ceder a su experiencia cuando surge la necesidad. Cuando preveo un problema, puedo delegar el manejo de ese problema en otra persona. Esto se debe a que no quiero estar vinculado a Byte una vez que lo vendamos. Cuando me hacen una pregunta sobre el negocio, busco respuestas en mi equipo, aunque yo mismo puedo responder todas las preguntas. Esto tiene dos propósitos: 1) Asegura que su empresa esté en buenas y capaces manos para cuando usted se retire, 2) No tienta a ningún comprador a incluir sus servicios continuos en el contrato. Al pintarme a mí mismo como generalmente sin manos, me he asegurado mi libertad de Byte. Ese no compromiso me libera de tiempo para emprender nuevas empresas.

Lección 3: la confianza del consumidor es su activo más valioso

El director ejecutivo de Byte, Neeraj Gunsagar, dice que la confianza del consumidor es el "verdadero norte" de Byte. A lo largo del año 2020 increíblemente desafiante, Gunsagar y todo el equipo de liderazgo de Byte tomaron decisiones al servicio de obtener y mantener la confianza del consumidor. Primero, fueron 100% honestos con los consumidores sobre la cadena de suministro y los retrasos en el envío, e incluso si alguien era un buen candidato para el sistema Byte. En segundo lugar, demostraron que se preocupaban más por la humanidad que por las ganancias al utilizar sus recursos de producción para crear equipos de protección personal para los trabajadores de primera línea. En tercer lugar, abrieron su red nacional de dentistas a todas las personas con problemas o preguntas dentales, de forma gratuita. Cada paso que dieron le comunicó al mercado que Byte está dirigido por personas buenas y honestas. Sorprendentemente, esa confianza se tradujo en ganancias a medida que más y más personas recurrieron a Byte para recibir atención dental en el hogar. Resulta que la confianza no solo es un activo, sino también una decisión financiera sólida.

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Si planea fundar y vender un negocio, recuerde que el camino más rápido hacia el éxito puede no verse como usted cree.