Por qué la salud del sueño es más esencial que nunca a raíz del Covid-19

La salud del sueño afecta más que nuestra calidad de vida, también es un indicador de condiciones de salud más graves.

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¿Está durmiendo mejor que hace un año?

Si no, no estás solo. Incluso puede estar experimentando lo que algunos expertos han denominado " coronasomnia ". El número de víctimas de la pandemia, demasiado evidente en vidas y medios de subsistencia perdidos, se ha extendido a prácticamente todas las áreas de nuestras vidas, y el sueño no ha demostrado ser una excepción.

Nos desplazamos antes de acostarnos . Confinados en nuestros hogares y con nuestras rutinas interrumpidas, bebemos más alcohol , pasamos más tiempo frente a la pantalla y menos ejercicio , y lidiamos con una variedad de desafíos de salud mental, todo lo cual puede hacer que una buena noche de sueño sea más difícil de alcanzar. No es sorprendente que los estudios encuentren que la calidad del sueño ha disminuido notablemente durante la pandemia, y los problemas del sueño afectaron a aproximadamente el 40% de las personas tanto de la población general como de la comunidad de atención médica.

Si el agotamiento físico y mental provocado por la falta de sueño no es suficiente como una llamada de atención sobre la necesidad de mejorar la salud del sueño, entonces considere el hecho de que el sueño insuficiente nos pone en mayor riesgo de Covid-19 . Eso no solo se debe a que la mala salud del sueño está relacionada con un aumento de los niveles de azúcar en la sangre, presión arterial alta, enfermedades cardíacas y mayores posibilidades de depresión, todo lo cual aumenta las posibilidades de un caso de Covid más grave, sino también porque cuanto menos dormimos, el más débiles son nuestros sistemas inmunológicos.

Además, la falta de sueño puede ser un signo de una afección subyacente más grave, como la apnea del sueño, una afección que, si no se trata, podría poner en grave peligro la salud cardiovascular.

Con el virus aún propagándose, la lucha contra la pandemia sigue estando a la vanguardia de la agenda mundial de salud pública. Pero impulsar nuestra resiliencia contra el coronavirus y construir un futuro pospandémico más saludable, feliz y productivo depende de un esfuerzo concertado para tomar en serio la salud del sueño.

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El sueño y nuestro bienestar

A principios del siglo XX, la gente dormía nueve horas por noche en promedio, según un estudio publicado por los Institutos Nacionales de Salud . Para 2010, las personas solo dormían un promedio de 6,8 horas por noche, menos de las siete o más horas recomendadas por los CDC. Como señala el NIH, las tasas de afecciones metabólicas y cardiovasculares se han disparado en las últimas décadas, y aunque la dieta, el ejercicio y otros factores son fundamentales en esta historia, no podemos desenredar los cambios en la salud del sueño de la narrativa más amplia.

Nuestros estilos de vida "siempre activos" han creado presiones sin precedentes que comprometen la duración y la calidad de nuestro sueño, y aunque las maravillas de la medicina moderna significan que vivimos más tiempo y tenemos una variedad de herramientas a nuestra disposición para controlar las condiciones de salud crónicas, La ciencia es clara: dormir menos se traduce en un metabolismo más bajo , estilos de vida más sedentarios y, por lo tanto, un mayor riesgo de enfermedades crónicas .

Y, aunque todo el mundo habla de la coronasomnia, estas alteraciones persistentes del sueño bien pueden estar relacionadas con afecciones como la apnea obstructiva del sueño (AOS), que afecta a aproximadamente 54 millones de estadounidenses. Conocido como el asesino ruidoso , a diferencia del asesino silencioso (corazón), un estudio reciente confirmó que los pacientes con apnea del sueño tienen ocho veces más probabilidades de infectarse con Covid-19 y tienen una mayor tasa de mortalidad por todas las causas.

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Llevando la salud del sueño al siguiente nivel

Dados los graves riesgos relacionados con la falta de sueño, un enfoque verdaderamente integral de la terapia requiere más que simplemente mejorar la higiene del sueño o usar dispositivos portátiles para rastrear los patrones de sueño nocturno.

Algunas estimaciones sugieren que hasta el 80% de los casos de AOS en los Estados Unidos no están diagnosticados, lo que subraya la necesidad de una mayor conciencia sobre los factores de riesgo de la enfermedad. Además, se ha argumentado la necesidad de soluciones de monitoreo remoto de pacientes de grado clínico para ayudar a los médicos a monitorear continuamente a los pacientes que viven con AOS y el impacto en la salud cardiovascular.

Mientras tanto, lidiar con otros efectos secundarios de la vida en la época del coronavirus, como los niveles sin precedentes de estrés y ansiedad, por ejemplo, conseguir nuestros zzz puede ser de gran ayuda. Y qué tan bien dormimos por la noche depende mucho más de lo que hacemos una o dos horas antes de acostarnos. Sí, se recomienda establecer un ambiente cómodo para dormir, evitar el tiempo frente a la pantalla y mantenerse alejado de cualquier cosa que pueda hacer que su mente se acelere (por ejemplo, leer las noticias) antes de acostarse. Pero otras actividades durante el día (20 minutos de ejercicio moderado, meditación de atención plena y otros ejercicios de relajación) pueden mejorar nuestro bienestar mental y ayudarnos a controlar la cantidad de estrés y ansiedad que sentimos, tanto antes de acostarnos como durante el día. Y hay mucho más ...

Terminando

Este año excepcionalmente difícil nos ha brindado una oportunidad única para reflexionar sobre la salud del sueño, no solo como un factor que afecta nuestra calidad de vida, sino también como un indicador de condiciones de salud más graves. Al igual que la comida y el agua, el sueño es una necesidad fisiológica básica y vital para recuperarse del día y prepararse mentalmente para el día siguiente, incluida la respuesta inmunitaria y otras funciones físicas clave.

El presidente de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM), el Dr. Kannan Ramar, lo expresó de manera sucinta: “A medida que se distribuyen las vacunas Covid-19, es de suma importancia que los pacientes continúen priorizando su sueño para mantener una salud óptima ”. Puede que no estemos durmiendo mejor que hace un año, pero con una mayor conciencia, innovación tecnológica y algunos pasos manejables para hacernos cargo de la salud del sueño, 2021 puede marcar el comienzo de un nuevo camino, uno en el que descansaremos lo suficiente para asumir.

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