5 consejos que nunca esperé dar a los emprendedores

Un inversor de riesgo habla de ser tomado por sorpresa, decir no, conexión humana y más.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Creo en la tutoría y disfruto del tiempo con los emprendedores para responder cualquier pregunta que puedan tener. Cuando un emprendedor pregunta, por ejemplo, "¿Qué esperan ver los inversores en la debida diligencia?" es una oportunidad para hablar sobre contratos y tablas de límites, pero también sobre integridad y transparencia. Cuando otra emprendedora quiere saber la mejor manera de construir una relación de confianza con su junta directiva, hablo de hitos, finanzas y cómo las sorpresas son una idea terrible.

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Estas discusiones son típicas: todas forman parte del proceso probado por el tiempo de eliminar el riesgo de una startup y recaudar capital para financiar el crecimiento y la sostenibilidad. Y luego hay otra categoría de consejos que he ido acumulando a lo largo de los años: los llamo consejos que nunca esperé dar.

1. Tienes competencia

Si cree que no tiene competencia, piénselo de nuevo. Con el poder de Internet y la disponibilidad de información y computación en la nube, es posible que los competidores no sean necesariamente tradicionales. Aún así, les aseguro que hay personas inteligentes que están pensando en soluciones para ganarse los corazones, las mentes y las billeteras de sus clientes actuales y futuros. ¿Crees que en 2008, cuando los fundadores de Airbnb vendían cereales para financiar su idea, cualquier pensador estratégico en la industria hotelera tradicional estaba imaginando cómo las habitaciones adicionales de las personas podrían convertirse en activos clave que ayudarían a construir un competidor no tradicional de $ 4.7 mil millones?

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2. No pierda la oportunidad de pisar un rastrillo

¿Alguna vez ha tenido uno de esos días en los que se despierta, pone los pies en el suelo y tiene toda la mañana y la tarde planificadas? Y luego sucede algo tan inesperado que es como si pisase un rastrillo y la manija te golpeó en la cabeza. Dé la bienvenida a esos momentos de "rastrillo", esos momentos en los que posiblemente no podría haber anticipado o planeado lo que ocurrió. Tendrá dolor de cabeza y también aprenderá algo que no podría haber aprendido de otra manera.

3. Di que sí hasta que no puedas. Entonces di que no

En el momento en que inscriba a su primer cliente, habrá situaciones difíciles que deberá abordar. Las asociaciones con clientes exitosas son exitosas porque una empresa se preocupa genuinamente por sus clientes. Eso significa compromiso y negociación.

Siempre habrá un cliente que quiera precios y condiciones especiales. Regala algo, pero conoce tus límites. Impulsar los ingresos vendiendo más unidades por debajo del costo nunca funciona. Suponga que su cliente insiste en funciones que no están en su plan de producto. ¿Ayudarán a compartir el costo o firmarán un contrato más grande por un plazo más largo? Considere todas las opciones, pero si volver a priorizar el desarrollo tiene un impacto adverso en otros clientes o en su plan comercial, rechace respetuosamente. Siempre comprenda sus límites. Su responsabilidad es para con sus empleados y sus inversores, así como con sus clientes.

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4. Aprenda las lecciones y la mentalidad de la última milla.

En el envío y la entrega, "última milla" se refiere tradicionalmente al tramo final de trasladar un producto desde una instalación de producción a través de múltiples puntos de distribución hasta la puerta del cliente real. La "última milla" es a menudo el paso más costoso y logísticamente difícil. Cualquier empresa que mueva mercancías entiende que el éxito es imposible sin hacer bien la última milla.

Cada startup tiene una última milla. Hay pasos finales críticos que brindan la experiencia por la que sus clientes pagaron y esperan. Tal vez sea la capacitación lo que hace que un tablero en línea sea fácil de usar. O podrían ser los botones de navegación en la pantalla de telemedicina de un paciente o el empaque de café tostado frío. En el negocio de la entrega física, Amazon y otros están probando vehículos sin conductor, robots y drones. ¿Qué innovación puede aportar a la última milla de su empresa?

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5. Recuerde el valor de tener una conversación telefónica.

Los mensajes de texto y Slack son excelentes herramientas. Las comunicaciones digitales tienen una conexión inmediata y en el momento. Los textos tienen que ver con la eficiencia y la información. Los emojis salvan palabras. Los textos permiten a una persona realizar múltiples tareas e ignorar el ruido de fondo.

Llámame de la vieja escuela, pero recuerdo el lema de AT&T de los años ochenta: "Extiende la mano y toca a alguien". En la época actual con los mensajes de texto, Slack y otras herramientas de comunicación, es esencial recordar el valor de tener una conversación telefónica.

Enviar mensajes de texto es una excelente manera de recibir información transaccional. Los beneficios son enormes: eficiencia y acceso instantáneo a otra persona prácticamente en cualquier lugar y en cualquier momento. Esto es lo que se pierde: la oportunidad de escuchar y reaccionar al tono y la inflexión de la voz de la otra persona. El momento de declarar en voz alta que no comprende, o que sí.

Nada reemplaza la conversación de persona a persona para lograr una verdadera colaboración y comprensión. Esto es cierto para los fundadores, gerentes y empleados, especialmente ahora.

La oportunidad de entrenar y orientar a emprendedores es una de las grandes recompensas de ser un inversor de riesgo. Para mí, el proceso de aprendizaje es una calle de dos sentidos. Compartir mi experiencia con emprendedores les ha ayudado a tomar buenas decisiones y superar obstáculos, mientras que yo he adquirido conocimientos desde su creatividad y puntos de vista.