¿Su empresa está en riesgo debido a nuevas sanciones internacionales?

La nueva administración estadounidense tiene un enfoque de las relaciones internacionales muy diferente al anterior. Las nuevas herramientas tecnológicas significan que se espera que las empresas sepan mucho más sobre sus proveedores.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

De vez en cuando, el péndulo geopolítico da un giro decisivo y los efectos repercuten en las economías, así como en los fabricantes y sus cadenas de suministro . Este se siente como uno de esos momentos en que una nueva administración estadounidense toma posesión con un enfoque de las relaciones internacionales muy diferente al anterior.

Andrew Brookes | Getty Images

La administración Biden se ha comprometido a adoptar una postura más dura sobre los países que violan los estándares de derechos humanos de Estados Unidos, amenazan la seguridad nacional o incluso socavan los estándares democráticos. Eso plantea la posibilidad de un uso más generalizado de sanciones. En una de las primeras señales de su resolución, la Casa Blanca se apresuró a amenazar con sanciones contra Myanmar después del golpe militar del 1 de febrero.

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Este entorno promete aumentar las consecuencias para los fabricantes y otras empresas con relaciones riesgosas con terceros. Específicamente, subraya la necesidad de que las empresas comprendan su exposición a posibles violaciones legales y adopten procesos de cumplimiento que brinden protección.

En el punto de mira

China y Rusia son dos países recientemente en el centro de atención, aunque no son los únicos. En enero, Washington anunció la prohibición de todas las importaciones de algodón y tomate de la región china de Xinjiang, citando su presunta conexión con los abusos del trabajo forzoso de la minoría étnica uigur. En diciembre, el Departamento de Comercio anunció la creación de una lista de usuarios finales militares que contiene 102 entidades en China y Rusia, con el objetivo de evitar que los exportadores estadounidenses suministren productos que podrían beneficiar a las fuerzas militares de esos países.

Incluso si su empresa no tiene una relación directa con los proveedores de algodón de China o el ejército de Rusia, puede tener relaciones con terceros o cuartos que pongan a su empresa en riesgo.

La responsabilidad legal aún recae en su empresa para conocer al usuario final o al proveedor original de sus productos y actuar en consecuencia. Un fabricante estadounidense con una subsidiaria en China, cuyos uniformes de personal se compran a una empresa que usa algodón de Xinjiang, bien podría enfrentar sanciones del Departamento de Comercio bajo las nuevas reglas, por ejemplo. El consiguiente daño a la reputación y la marca de la empresa podría ser incluso más costoso que las multas.

No hay excusas

Las empresas que han caído en conflicto con los programas de sanciones de EE. UU. Serán muy conscientes de estos peligros . El año pasado , una empresa de California acordó pagar un acuerdo de casi medio millón de dólares al Tesoro de los Estados Unidos después de que su subsidiaria finlandesa adquirida continuara vendiendo productos de software a Irán a pesar de su acuerdo de dejar de hacerlo.

No es solo Estados Unidos el que busca ser más duro con las violaciones éticas. La Comisión Europea está bajo presión para proponer una nueva ley que responsabilice a las empresas por los abusos ambientales y de derechos humanos que se produzcan a lo largo de sus cadenas de suministro. Francia abrió el camino en 2017 al aprobar una ley que exige que todas las empresas con más de 10.000 empleados en todo el mundo publiquen un informe anual de diligencia debida sobre el "deber de diligencia" sobre su impacto en los derechos humanos, incluidos sus proveedores, filiales y subcontratistas.

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Y justo cuando el entorno de las sanciones se endurece, la tecnología está elevando el nivel de lo que se espera que las empresas conozcan y controlen. Hace una década, las autoridades podrían haber sido más comprensivas si se descubrió que una tercera o cuarta parte desconocida estaba involucrada en el trabajo penitenciario o la corrupción del gobierno. Pero hoy en día hay una gran cantidad de herramientas que las empresas pueden utilizar para comprender sus relaciones. La ignorancia ya no es una excusa.

¿Su empresa está en riesgo?

El primer paso para las empresas con exposición potencial a nuevas sanciones es realizar una evaluación interna para identificar qué productos y terceros podrían incumplir las nuevas reglas.

Entonces, necesitan pensar de manera más amplia. Muchas empresas están aprovechando la oportunidad para implementar políticas integrales de cumplimiento ético en todas sus operaciones. La lógica es inexpugnable: si es inaceptable tener vínculos de terceros o incluso de cuartos con el trabajo forzoso en China o la destrucción de la selva tropical de Indonesia, debería ser inaceptable tener vínculos similares en cualquier parte del mundo.

Este enfoque sistémico del cumplimiento significa que las empresas pueden, y deben, ser mucho más proactivas sobre los riesgos, en lugar de marcar una lista y luchar para tomar medidas cada vez que un gobierno anuncia nuevas sanciones. Las empresas pueden desarrollar procesos de flujo de trabajo que profundicen en terceros y cuartos y se centren en las áreas de mayor vulnerabilidad antes de que se conviertan en un problema.

Tener este proceso en su lugar es una protección poderosa contra una posible acción de cumplimiento, incluso si un actor deshonesto logra colarse a través de la red de cumplimiento de una empresa. Las autoridades no esperan que una empresa sea omnipotente, pero sí quieren ver evidencia de que hizo esfuerzos genuinos para monitorear sus relaciones y evitar el tipo de abusos que ahora están bajo un escrutinio más detenido.