El propietario de un negocio criado en Brooklyn inicia una subvención para estudiantes y empresarios a nombre de padres inmigrantes

Lorene Cowan fundó la Cumbre Nacional de Empresarios Estudiantiles anual como un foro para la creación de redes y la tutoría. Ahora, con su padre y su difunta madre en mente, está aumentando las apuestas.

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Si no fuera por los padres de Lorene Cowan, ella no estaría donde está hoy, geográficamente o de otra manera. Su padre, Etel, emigró por primera vez de Jamaica a East Flatbush, Brooklyn, a mediados de la década de 1960, después de ser reclutado por la US Sugar Corporation. Su madre, Sonia, la siguió tres años después. Aspiraba a ser diseñadora, pero finalmente aceptó trabajar como enfermera.

Damien Jackson

Su ética decidida y su deseo desinteresado de crear estabilidad y oportunidades para sus hijos dejaron una impresión imborrable. Unas décadas más adelante, Lorene, la mayor de cuatro hermanos, se graduó con un título en administración de empresas y marketing de la Universidad de St. John y se abrió camino a través de empresas tan variadas como la cadena de televisión Lifetime y el desarrollador de viviendas asequibles L + M Partners.

Para 2016, obtuvo una maestría en Harvard y abrió su propia empresa de reparación de crédito, Business Arsenal Inc. Pero más relevante para nuestra reciente conversación telefónica es el hecho de que ella lanzó simultáneamente Business Arsenal University (BAU), una guía de recursos en línea para estudiantes emprendedores que intentan hacer malabarismos con sus prioridades académicas y sus aspiraciones profesionales en ciernes. Y en abril de 2020, bajo los auspicios de BAU, Cowan organizó la primera Cumbre Nacional de Emprendedores Estudiantiles , un foro de creación de redes y talleres que tuvo lugar en la City University of New York.

La Cumbre 2021, patrocinada por la Fundación HBCU, Harvard Alumni Entrepreneurs y Queens College, se llevará a cabo virtualmente este sábado . Para su segunda iteración, Cowan quería subir la apuesta mientras rendía homenaje a sus padres, particularmente ahora que su madre ya no está con nosotros. Así que recaudó $ 4,000 de familiares, amigos y miembros de la comunidad, una suma que se otorgará como la Beca Empresarial para Estudiantes de Etel & Sonia Cowan y se otorgará a cualquier participante en edad universitaria o secundaria que gane la competencia de lanzamiento de ese día. Además, el beneficiario recibirá tutoría continua de la oradora principal de Summit y estratega de marca Monique Jackson .

El empresario informará sobre el ganador después de que se anuncie, pero también controlará periódicamente su progreso. Antes de todo eso, nos reunimos con Cowan para obtener más información sobre cómo y por qué logró esto, y los desafíos que cualquier estudiante emprendedor enfrenta en su camino hacia retornos gratificantes.

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¿La idea de la subvención de este año surgió de querer honrar a tus padres, o siempre habías imaginado esto y te pareció natural dedicarlo en sus nombres?

Durante la universidad, es algo que me pesaba mucho: quería que el legado de mi madre siguiera vivo. Pero simplemente no tuve tiempo. Solo estaba tratando de seguir adelante en la vida, y en un momento me quedé quieto y dije: "Es el momento". Y así fue como sucedió todo esto.

Si comenzó a imaginarse algo como esta Cumbre y subvención mientras estaba en la universidad, ¿eso explica por qué se enfoca en última instancia en los estudiantes emprendedores?

Tengo una familia maravillosa. Están calientes. Son dulces. Pero no eran gente de negocios. Está en mi espíritu, algo que siempre he querido hacer. Pero cuando fui a la escuela, no tenían programas que se centraran en los emprendedores. Tenían cosas que se centraban en cómo ayudar a que el negocio de otra persona prosperara y creciera, pero realmente no había una comunidad que ayudara a los estudiantes emprendedores a abrir pequeñas tiendas. Y entonces vi que faltaba algo. Y no fue solo en mi escuela en particular. Creo que fue simplemente generalizado. Es más celebrado ahora, especialmente en esta era digital, pero ese no era realmente el caso cuando comencé.

En última instancia, el evento está abierto a cualquier persona, pero usted es una mujer de negocios de color y tiene la participación en la Cumbre de al menos una organización dedicada a los estudiantes de color. ¿Espera ver una fuerte participación entre los estudiantes emprendedores de color?

Probablemente recibo más solicitudes de todos los demás. No quiero decir que no recibo solicitudes de estudiantes de color, pero definitivamente hemos puesto nuestros esfuerzos de marketing para llegar no solo a los estudiantes de color, sino a todos los estudiantes. Debido a quién soy, ese tipo de red es mi red, así que aprovechas esos recursos, pero en realidad estoy asociado con Common Scholarship App para ese componente de diversidad. Y estamos promoviendo este evento en todas las escuelas: escuelas estatales, Ivy Leagues, colegios comunitarios, en todos los ámbitos. Cuando me comunico con otras escuelas, porque me ven y soy negro, me preguntan: "¿Esto es para todos?". Y yo dije, "¡Sí!"

¿Recaudó la cantidad de dinero que esperaba obtener para la subvención?

Para ser honesto contigo, estaba un poco triste. Quería recaudar $ 20,000. Todos decían: "Sabes que $ 4,000 es suficiente para un estudiante universitario. Te das cuenta de eso, ¿verdad?". Estoy como, "¿Estás seguro?" Son como, "Um, sí".

¿Cuál crees que sería la mejor manera de que el ganador asignara ese dinero?

Hay cosas básicas fundamentales que deben hacer; los componentes legales, posiblemente la creación de un sitio web, asegurando su nombre. Eso es solo una línea de base para cualquier negocio. Fuera de eso, diría que queremos profundizar en la estrategia de marketing y la estrategia de marca. Si necesitan comprar un producto, probablemente sugiera que hagamos un método de envío directo para reducir costos. Entonces, dependiendo de lo que estén haciendo, les aconsejaría sobre una pista específica. Hay formas de reducir costos para que no gaste la cantidad total en productos que están en su sala de estar. Estamos tratando de maximizar cada dólar y centavo que invertimos.

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Más allá del dinero, ¿qué espera que atraiga a los estudiantes a iniciar sesión y ser parte de la Cumbre de este año?

Originalmente, se suponía que iba a ser una situación en la que íbamos a invitar a cientos de emprendedores a que vinieran y se mezclaran. Por eso, hemos tenido que girar y tomar decisiones sobre cómo generar impacto. Una de las cosas que vamos a hacer es que un administrador de la escuela venga y hable sobre lo que los niños pueden hacer en su campus para extraer recursos de la escuela y hacer prosperar su negocio. Vamos a tener una mesa redonda para hablar sobre el espíritu empresarial de los estudiantes en el campus y lo que puede hacer para maximizar su tiempo, así como consejos y trucos para comercializar su negocio y socios con sus pares con el fin de dar a conocer su producto. Estos niños tienen miles de seguidores en Facebook entre ellos. ¿Qué pasaría si se unieran para formar este grupo en el que en realidad se apoyan mutuamente en los negocios?

Habrá una sesión de preguntas y respuestas con expertos de la industria en el panel, y también les permitiremos tener discusiones en vivo en el chat. Sí, tenemos la batalla de tono, pero también vamos a tener al orador principal. En realidad, va a ser mentora de la ganadora del primer premio, pero la ganadora del segundo premio pasa por un programa de ocho semanas con ella en lo que respecta a la marca, el marketing y las ventas. Y luego, para los dos últimos jóvenes que no pudieron pasar al siguiente nivel, ella les brindará entrenamiento individualizado. Así que no vamos a dejar a estos niños colgados. Esto no es cosa de un día.

¿La conclusión es que los estudiantes emprendedores no tienen que tomar esta decisión de suma cero entre terminar la escuela y comenzar su negocio?

Mi objetivo es al 100% que los estudiantes sepan que puedes lograr todas las cosas dentro de tu búsqueda educativa, así como también perseguir tus sueños de ser un emprendedor. Pueden ir de la mano. Hay algunas escuelas que le darán crédito por tener su propio negocio. Estas son las cosas de las que queremos hablar para que estos niños entiendan que es algo bueno. Estás aprendiendo la base. No me importa en qué campo estés interesado, puedes crear un negocio en torno a eso. Puede crear un negocio que sea algo totalmente irrelevante para su título, pero puede hacer ambas cosas y estamos aquí para ayudarlo a lograrlo.