Última mujer en pie: después de 2020, permanece una empresa de coworking de mujeres

Hera Hub ha sobrevivido a la pandemia y a las consecuencias culturales que afectaron a otras empresas de coworking femeninas. La fundadora Felena Hanson explica cómo lo logró.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La pandemia ha sido brutal para el coworking y el espacio flexible. En el segundo trimestre de 2020, el arrendamiento de espacios de oficinas flexibles en EE. UU. Disminuyó un 45 por ciento año tras año, según CBRE. Por ejemplo, el dramático ascenso y caída de WeWork ha sido noticia durante más de un año. Knotel, con sede en Nueva York, que alcanzó una valoración de más de mil millones de dólares en 2019, se declaró en quiebra el 31 de enero.

Hera Hub
Hera Hub, Carlsbad location.

Las consecuencias también han sido graves para los espacios de coworking femenino. La startup con sede en Seattle The Riveter recaudó un total de $ 27,2 millones y fue elogiada como una de las startups más prometedoras de Seattle, pero cerró sus nueve espacios en mayo de 2020. The Wing, que recaudó $ 117,5 millones, cerró sus puertas en octubre de 2020 después de haber sido golpeado por el bloqueo de la pandemia junto con las consecuencias de los informes de LBGTQ y la desigualdad racial.

Esto deja a la empresa Hera Hub , de 10 años de edad, de San Diego, con 6 ubicaciones, como la única sobreviviente de las instalaciones nacionales de coworking creadas exclusivamente para mujeres emprendedoras. La compañía está prosperando, con planes de expansión hasta 2021 y más allá.

¿Cómo es esto posible? Antes del Día Internacional de la Mujer 2021, la fundadora Felena Hanson compartió las estrategias que han ayudado a Hera Hub a tener éxito.

¿Por qué inició este negocio?

"Pasé mis 20 años trabajando en marketing para nuevas empresas y tuve el 'placer' de ser despedido tres veces a la edad de 30", dice Hanson. "Una era una agencia de marketing; una era una empresa de contratación de tecnología y la tercera era una startup de tecnología pura. Se vendieron dos; uno se quedó sin dinero. Fue un gran punto de reflexión para mí, ya que mis dos padres son emprendedores. Empecé a darme cuenta de que necesito controlar mi propio destino en lugar de dejar mi sustento en manos de otra persona ".

“Entonces, a los 30 años, comencé mi propia agencia de estrategia de marketing, lo que me permitió trabajar en casa”, continúa. “También enseñé en la universidad a tiempo parcial y organicé un evento para mis estudiantes en un espacio de coworking que acababa de abrir en marzo de 2010. Pensé: 'Esto es genial, es como trabajar solo, juntos'. Pero el espacio estaba dirigido, como muchos espacios de coworking, a un grupo demográfico mucho más joven y centrado en la tecnología. No era mi tribu ".

Pensó, ¿por qué no abrir una instalación para centrarse en las mujeres emprendedoras? Sin embargo, el momento no podría haber sido más difícil: "Recién estábamos comenzando a salir del mayor impacto económico que habíamos visto en la década".

En ese momento, solo había alrededor de 500 espacios de coworking en EE. UU., Señaló. Hoy hay más de 5.000.

“En el momento en que abrimos, solo había un espacio centrado en las mujeres en la ciudad de Nueva York, y cerraron al año siguiente”, dijo. "WeWork recién estaba comenzando".

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Primero en la categoría, pero con un enfoque en la cultura

Después de su fundación en San Diego, CA en 2011, la compañía dio sus primeros pasos hacia su nacionalización en 2015, utilizando un modelo de licencias colaborativas en lugar de arrendamientos tradicionales con los propietarios de los espacios que utilizan. La compañía estableció un punto de anclaje en la costa este de Washington DC y ahora opera seis instalaciones. A través de una asociación con CommonGrounds Workplaces, abrirán tres ubicaciones adicionales este año, en San José, Salt Lake City y Minneapolis.

El crecimiento lento y constante gana el día

En lugar de financiamiento de riesgo, Hanson invirtió su propio dinero y luego tomó "una pequeña cantidad" de financiamiento ángel durante dos años para comenzar el negocio. Ella ha financiado todo el crecimiento adicional con la reinversión de los ingresos a medida que crece el modelo.

"Nos expandimos internacionalmente hace un par de años a Suecia", dice Hanson. "Pero desafortunadamente, con Covid, esa ubicación no pudo mantener la operación. continuar conectando a las mujeres de ciudad a ciudad y de país a país, para brindarles nuevas oportunidades para desarrollar su negocio ”.

Uno de los grandes secretos de Hanson para mantener su negocio fuerte cuando los demás en su categoría han flaqueado es que Hera Hub se centra en la perspicacia empresarial central. “No es un club social, que puede estar de moda por un tiempo, pero puede perder el factor 'cool' después de unos años”, dice.

Pero el secreto aún más grande para el éxito es hacer crecer su misión centrada en las mujeres en una "cultura de abundancia y colaboración, frente a lo que puede parecer una reacción violenta para el establecimiento", dice Hanson.

Hera no tiene sus raíces en el activismo

En 2016, y especialmente en la época de las últimas elecciones presidenciales, el estado de ánimo en torno al apoyo a las mujeres estuvo inmerso en el activismo político y la defensa de las mujeres en el lugar de trabajo, señala Hanson. El enfoque de Hera es ayudar a proporcionar a las fundadoras las herramientas, las habilidades y el apoyo vitales para lanzar sus propios negocios, que ella ve como apolíticos.

“Nos llamamos un espacio de coworking y un acelerador de negocios 'justo a tiempo'”, dice.

Hanson cree que la marca innovadora de Hera es distinta de otros espacios de coworking para mujeres. The Riveter se lanzó en 2016, operando con un enfoque en grandes eventos y en los derechos de las mujeres y la promoción como mensaje principal. Citando el impacto de la pandemia en sus ingresos, la compañía cerró todas las instalaciones en mayo de 2020. Según un comunicado, está trabajando para pivotar para respaldar su base de datos de 30.000 miembros a través de medios virtuales y en línea.

La cultura de activismo autoproclamada del Wing fracasó cuando un grupo de ex empleados formó un grupo llamado "Flew the Coop" que llamó a los líderes en juicios, acusando a la firma de hipocresía en sus declaraciones de apoyo a la igualdad y la diversidad. Las demandas resultaron en una disculpa pública por parte del exdirector ejecutivo de la compañía, seguida de su renuncia a mediados de 2020. Las instalaciones de la compañía fueron cerradas poco después, pero hay informes de una adquisición que podría resultar en un reinicio a fines de 2021.

Se trata de la visión

Hera Hub es una "Corporación de Beneficio Público", que compromete a la empresa con estándares más altos de propósito, responsabilidad y transparencia que otras formas de corporación. Ese formato y responsabilidad, dice Hanson, es una de las claves del éxito.

“Hemos apoyado a más de 13.000 emprendedores en el lanzamiento o crecimiento de su negocio”, dice Hanson. “Es muy gratificante traer a alguien que es nuevo en el negocio y realmente ayudarlo desde el primer día. Les ayudamos a construir las bases de su negocio, a encontrar la tutoría y los recursos que necesitan y tener la oportunidad de verlos prosperar ".

Con la visión de la compañía de crecer y apoyar a las mujeres emprendedoras, los miembros que se unen a Hera Hub suelen ser ejecutivas experimentadas en transición a emprendedoras. Esto sigue la tendencia nacional, que muestra que el 90 por ciento de las mujeres propietarias de negocios no tienen empleados a tiempo completo .

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¿Por qué luchan las empresas propiedad de mujeres?

“No diría francamente que jugamos en pequeño, pero las emprendedoras tienen una mayor tendencia a jugar en pequeño que sus contrapartes masculinas”, dice Hanson. “Muchos de nosotros tenemos familias que estamos tratando de cuidar y con Covid-19 en particular, estamos viendo que millones de mujeres abandonan el lugar de trabajo porque es imposible equilibrar el aprendizaje a distancia mientras intentan trabajar desde casa”.

“Nuestros miembros son en su mayoría propietarios de pequeñas empresas, muchos de los cuales brindan un servicio, no la nueva empresa tecnológica que está tratando de recaudar $ 10 millones para crecer rápidamente”, dice Hanson.

Como ejemplo, menciona a Tristan Higgens , miembro de Hera Hub, quien fue abogado corporativo de Sony Electronics durante una década. Se dio cuenta de que le apasionaba tanto DEI (diversidad, equidad e inclusión) que dejó su carrera corporativa de 20 años para lanzar Metaclusive , para ser oradora principal, consultora y facilitadora en ese espacio. Este fue el primer negocio de Tristan, por lo que necesitaba poder recurrir a personas en las que confía y puede ser lo suficientemente vulnerable como para decir: "No sé lo que estoy haciendo, necesito ayuda". Y en un entorno mixto a veces no nos sentimos lo suficientemente cómodos para hacer esto.

“Si bien nos enfocamos en las mujeres, también incluimos el género”, continúa Hanson. “Tenemos una atmósfera hermosa y similar a un spa que está diseñada no solo para ser hermosa, sino también para ser segura, solidaria y enriquecedora. Si a los hombres les gusta el entorno de trabajo que ofrecemos y quieren unirse, son bienvenidos ".

Los mayores arrepentimientos de Hanson

El único arrepentimiento potencial de Hanson es quizás no haber obtenido más conocimientos y conexiones en la industria de bienes raíces comerciales antes de comenzar. Pero no tiene reparos en crecer en un modelo que está casi completamente impulsado por los fondos de capital de riesgo en lugar de apoyado por ellos.

"Cuando se gana mucho dinero, se tiende a gastar mucho dinero", observa. “Escalar es caro. Pero al recibir millones de dólares de dinero de inversión ... no sé si dormiría bien por la noche sabiendo que le he quitado millones de dólares a alguien y preocupándome por darles un retorno de su inversión ".

Sin embargo, a la inversa, una gran inversión puede generar el impulso de los inversores que pueden comprar su empresa en algunas de las empresas más grandes del mundo para establecer asociaciones y garantizar la mayor salida y retorno de la inversión posibles.

En términos de obstáculos a las empresas propiedad de mujeres, Hanson observa que las estadísticas sobre los obstáculos para conseguir inversiones son reales. Pero también reconoce que, en general, las mujeres propietarias a veces tienen más dificultades que sus contrapartes masculinas para "pensar en grande", dadas todas las demandas en competencia en sus vidas. .

En retrospectiva, el único arrepentimiento real de Hanson es desear haber tenido relaciones más sólidas o dinero detrás de algunos de los acuerdos inmobiliarios que le gustaría haber hecho. Sin embargo, el crecimiento de Hera Hub en su modelo colaborativo de “espacio dentro de un espacio” está sirviendo bien a su empresa.

En general, ve una alta demanda de recursos centrados en las mujeres y anticipa grandes oportunidades de crecimiento para Hera Hub en 2021.

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