De la X a la Z: trabajo en red a través de la brecha generacional

En conversaciones con mi hija en edad universitaria, obtuve una mejor comprensión del valor de las redes profesionales y reevalué los enfoques estratégicos y personales para aprovechar al máximo este activo invaluable.

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Mi hija mayor, una de nuestras queridas gemelas, está completando su último semestre en Providence College, y está llena de emoción y pavor a partes iguales. Ella y yo nos sorprendimos de lo rápido que ha pasado el tiempo, por supuesto, pero también de la agradable situación en la que nuestros objetivos están alineados de manera similar, quizás por primera vez. Le he estado ofreciendo el tipo de consejo que da un padre: mantenerse concentrado, ajustar el currículum, apresurarse. Sé que mi orientación será útil (lo quiera ella o no), pero mientras ella comienza su carrera profesional y yo lanzo una nueva fase en la mía, me sorprende lo que estamos aprendiendo los unos de los otros, particularmente sobre el trabajo en red en el siglo XXI.

Tempura | Getty Images

Cuando mis hijas y mis dos hijos menores estaban en la escuela secundaria, como muchos padres, me irritaba el tiempo y la atención que prestaban a sus pantallas. Jugar, hacer Snapchat, hacer videos para YouTube, parecía divertido, pero seguro que no se veía como lo hacía mi adolescencia. Al mismo tiempo, estaba aumentando mi red en línea con colegas y amigos en todo el país y en todo el mundo. Me di cuenta de que "cara a cara" no era tan necesario para cultivar conexiones; hacerlos mutuamente significativos era lo que importaba. Mis hijos estaban construyendo amistades con éxito y compartían experiencias en sus mundos digitales, tan reales como cualquiera que ellos también construyeran en el patio trasero, y del mismo modo, yo también.

Por ejemplo, la razón por la que mi empresa, Stellwagen Ventures, opera en las verticales que lo hace hoy (música, deporte, inversión, medios y entretenimiento) es porque nuestra red también lo hace: mi socio, Matthew Baxter y yo hemos cultivado experiencias profesionales y personales que han llevado a relaciones invaluables en una multitud de industrias. Por ejemplo, uno de mis primeros mentores, Adam Block, con quien trabajé a principios de los 90 en Sony Music (antes de que mis hijas fueran incluso un brillo proverbial en los ojos), brindó un apoyo y una comprensión invaluables.

Maximizar una conexión como la de Adam tenía un sentido práctico estratégicamente, pero también nos brindó el consejo y la guía invaluables que necesitábamos para lanzar con un enfoque similar al de un láser. Después de décadas de construir relaciones, en línea y fuera de línea, el valor de nuestras redes fue, con mucho, nuestro mayor activo y, de hecho, condujo a los primeros acuerdos que impulsaron nuestro crecimiento y forjaron la misión de nuestra empresa: la colaboración creativa para lograr el éxito mutuamente beneficioso.

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Al conversar con mi hija sobre su búsqueda de trabajo y reflexionar sobre mis propias estrategias de networking, se destacaron algunas ideas importantes sobre nuestros enfoques y, a pesar de nuestra brecha generacional, ambos nos dimos cuenta de que tenemos mucho que ganar desde la perspectiva del otro. A medida que construye o aprovecha el poder de sus propias conexiones, considere estas conclusiones de redes "La generación X se encuentra con la generación Z":

Cultivar la autenticidad

Mi hija y sus amigos pueden detectar una "falsificación" con la misma facilidad que los mejores marchantes de arte del mundo: saben cuándo se han utilizado todos los trucos de photoshop y filtros para difuminar la realidad (y con razón condenan el impacto que esto tiene en mentes y cuerpos en crecimiento) . Prefieren una presencia en línea auténtica y comparten con el mismo enfoque honesto. Ser "real" genera confianza y fomenta una interacción significativa que es mucho más beneficiosa. La autenticidad es clave.

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Sé valiente

He tenido treinta años para fortalecer mis propias habilidades de llamadas en frío, así que entiendo que no es fácil. Aprendí a verlo desde la perspectiva de no tener nada que perder: si lo peor que puede pasar es una falta de respuesta, entonces estoy exactamente donde comencé. Por otro lado, algunas de las mayores victorias de mi carrera, desde mis propias experiencias postuniversitarias como publicista musical hasta los primeros días con Stellwagen Ventures, provienen de un contacto frío con un conocido de un amigo. ¿Por qué esperar a que suene el teléfono cuando puede descolgarlo usted mismo y realizar la llamada? Sea valiente.

Pon el "trabajo" en red

Deslizarse a través de los postes con furia cegadora es como nadar en pantalones cortos: es contradictorio por decir lo menos. Le recuerdo a mi hija que dedique una hora más o menos todos los días para expandirse y aprender de su red con el compromiso reflexivo que ha dado a muchos otros aspectos de su vida, desde la escuela hasta los deportes. Es más que presionar el botón "Me gusta". Investigue, construya consultas de introducción precisas y aborde la tarea general con el enfoque que requiere. El primer trabajo que tendrás será conseguir uno.

Que sea una calle de doble sentido

Sea valioso para aquellos en su círculo, destaque y ofrezca sus consejos y ayuda siempre que sea posible. Con los recorridos y visitas a la universidad detenidos, por ejemplo, mi hija y sus amigos están en una posición única para compartir información invaluable con los futuros estudiantes. A medida que utiliza su red de exalumnos para hacer crecer las conexiones, ella a su vez ofrece asistencia al departamento de Admisiones oa los hermanos menores de sus compañeros que están comenzando su búsqueda de universidades. Mientras se mantienen conectados en línea, mi hija y sus compañeros han podido ayudar y recibir ayuda de amigos de todo el país y del mundo. Tómese un tiempo para ser accesible y útil.

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Sumérgete más profundo

Mis hijas pueden pasar horas hojeando Tik Tok. Saltar por la madriguera de un conejo no siempre es algo negativo: si una industria o un líder intelectual o una tendencia o idea comercial en particular te despierta la curiosidad, ¡abrázala! Haga preguntas a su red y amplíe todo lo que despierte interés. Cuando considere la posibilidad de buscar más información o responder a una pregunta, siga sus instintos de autoeducación y hágalo. Sea siempre abierto y curioso.

Escucha con intencion

Le digo a mi hija que no se preocupe por pedir una reunión de zoom informativa, una llamada telefónica o una reunión F2F por una razón específica: a la mayoría de las personas les encanta hablar sobre lo que hacen y cómo lo hacen. Lo que importa es cómo escuchamos. Antes de una conversación, investigue, establezca sus preguntas y objetivos y entrene sus oídos para escuchar esas pepitas que podrían desbloquear sus próximos pasos o revelar un problema que solo usted puede resolver. Una sesión de networking se vuelve más exitosa no tanto por lo que decimos, sino por lo que escuchamos atentamente a los demás. No subestime el poder de ser un buen oyente.

A medida que se acerca la graduación, mi hija afronta la siguiente fase de su vida con una dedicación de la que estoy muy orgulloso. El proceso es estresante y desafiante, particularmente en este entorno actual. Los datos muestran que la próxima oportunidad para ella, y quizás para todos nosotros, vendrá de las redes que creamos, seleccionamos y fomentamos. Ella está a punto de crear la suya, mientras yo me doy cuenta de por qué he curado y nutrido la mía durante los últimos 20 años.

Un padre puede enseñar algo a sus hijos, pero solo si aprende de sus hijos también: somos mejores cuando combinamos nuestras experiencias generacionales: un poco de Gen X y un poco de Gen Z crea un nuevo enfoque sólido para la creación de redes. Ambos estamos procediendo con optimismo esperanzado, autenticidad, trabajo duro y buena voluntad genuina en los espacios digitales en los que se crió y en aquellos a los que me he adaptado felizmente.

Compartimos una cosa en común sobre todo: ambos sabemos que el futuro es brillante.