Shea Serrano vendió su último proyecto sin decirle a nadie qué era. Pero sus 400.000 seguidores en Twitter compraron, y él piensa que es gracioso.

En una campaña de marketing extrañamente efectiva, el escritor favorito de culto se negó a revelar nada sobre el cuento que estaba vendiendo y regaló figuras de acción de los noventa con brazos intercambiables sin relación alguna. Sus más de 400.000 seguidores en Twitter aceptaron la broma y, de alguna manera, todo tiene perfecto sentido.

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“No escribas cosas malas”, dice Shea Serrano, riendo mientras terminamos la entrevista telefónica. "No digas: 'Esto es lo más tonto que he escuchado'".

Robin Marchant | Stringer | Getty Images

El autor más vendido del New York Times entiende mejor que nadie cómo suena su última aventura empresarial, que anunció por primera vez en su cuenta de Twitter al estilo de William Carlos Williams:

Hola

viene una nueva historia corta

No le voy a decir a nadie cómo se llama ni de qué se trata.

tienes que reservarlo a ciegas

la versión PDF: https://gumroad.com/sheaserrano#Tvwlv…

la versión PDF + audiolibro: https://gumroad.com/sheaserrano#ZfzYB…

venir a través de

Imagínese lanzar a un inversor sobre un producto sobre el que se negó a revelar un solo detalle. Asumirían que era una estafa, ¿verdad? Pero Serrano se ha ganado la confianza de su audiencia de Twitter (411.992 personas, a partir de este recuento) con una auténtica presencia social y un historial de recaudación de fondos para seguidores necesitados. Como escritor estrella del personal de The Ringer y autor de los bestsellers Basketball (and Other Things) y Movies (and Other Things), también comprende el panorama editorial actual y lo que hace que los lectores inviertan tiempo en leer una nueva historia.

“Realmente”, dice Serrano, “no recuerdo una vez que leí la sinopsis de un cuento o un libro y dije, 'Oh, sí, voy a comprar esto ahora'. Por lo general, lo compré simplemente porque era de alguien de quien ya había oído hablar o me lo recomendó otra persona cuyo trabajo me gustaba ".

Claramente, la audiencia de Serrano está de acuerdo. Su cuento, que salió hoy, ha alcanzado constantemente los 100 pedidos por adelantado desde que se abrieron el 15 de febrero, y el autor dice que ya está a la mitad de su objetivo de ventas totales.

Para que conste, el proyecto tiene un nombre. Serrano me cuenta Angel: A Short Story of Ruination (el título que debutó después de una semana de pedidos por adelantado ) es la historia de 3.000 palabras de una conversación difícil entre un chico de Houston y la chica de la que se ha enamorado. En Twittersphere, sin embargo, esa sinopsis apenas se ha mencionado en comparación con una elección de marketing mucho más excéntrica y esotérica: un obsequio de la figura de acción Ángel de la serie de televisión de finales de los noventa y principios de la década de los noventa, Ángel , que Serrano encontró con sus hijos cuando visitaban una tienda local de cómics en San Antonio. Su única conexión con el cuento es el nombre "Ángel". Y aunque Serrano me pidió que no escribiera que "Esto es lo más tonto que he escuchado", él mismo califica al premio de figura de acción como "el sorteo más tonto". Muchos de los compradores de cuentos ni siquiera querían ganarlo.

Cuando se le preguntó si podría haber obtenido más pedidos por adelantado con una campaña de marketing tradicional, Serrano admite: “Tal vez vendamos doscientas o trescientas [copias] adicionales. Pero no valía la pena estropear la broma ". Esa broma lo abarca todo y es totalmente consciente de sí mismo, desde los pedidos anticipados a ciegas hasta los obsequios ridículos.

Serrano se dedica al bocado. Considere esto: dado que él mismo asume el costo de producción de sus cuentos, contrata a un equipo que incluye un artista para la portada, un ingeniero de audio para el audiolibro y un editor para la historia. Entonces tiene derecho a quedarse con las ganancias. Entonces, cuando Serrano dice que no valía la pena echar a perder una broma por 200 o 300 copias adicionales, y una copia cuesta entre $ 10 y $ 20, dependiendo de si elige obtener la versión de audio también, está hablando de una cifra entre $ 2,000 y $ 20. $ 6.000.

Crédito de la imagen: Shea Serrano | Gorjeo

Por supuesto, Serrano no es ajeno a huir de clientes potenciales. El hombre que se llama a sí mismo “solo un mexicano con conexión a Internet” fue un fuerte crítico de la administración del presidente Trump, incluso cuando afectó su cuenta de Twitter. “Pude ver que el número de seguidores disminuía”, dice sobre las veces que tuiteó sus pensamientos sobre el ex presidente. “Eso es siempre un riesgo, supongo. Pero, en última instancia, lo estamos haciendo bien sin ti ". Si bien la reducción de su negocio debido a opiniones personales puede ser la antítesis de las tácticas comerciales tradicionales, a Serrano no le importa. Tampoco ve su empresa más reciente como algo tan formal como una "estrategia" o "táctica".

“Desearía tener una respuesta mejor o más reflexiva”, dice sobre la decisión de no revelar el título o la sinopsis de su cuento durante la primera semana de pedidos por adelantado. "De verdad, pensé que era divertido".

Su audiencia lo entiende. “Creo que todos en este punto sienten que están en la broma conmigo. Esa ha sido mi parte favorita de todo esto: es gracioso porque lo hacemos todos juntos y no le explicamos nada a nadie. Antes de publicarlo en línea, envié la portada a seiscientas o setecientas personas individualmente y nadie la filtró. Ninguna persona lo publicó. Y pensé que era lo mejor del mundo ".

La fidelidad del cliente tampoco se detiene ahí. Debido a que los trabajos autoeditados de Serrano están formateados como archivos PDF descargables, se pueden compartir fácilmente, de forma gratuita, con cualquier persona. En el pasado, algunas personas que recibieron un PDF de una de las historias de Serrano de un amigo o familiar simplemente le enviaron el costo del trabajo directamente, asegurándose de que reciba el pago por su arte, incluso si nunca hubiera sido el más sabio.

A su vez, Serrano reinvierte parte de las ganancias en su audiencia para futuras iniciativas artísticas. Convirtió el dinero de su primer cuento, Post , en lo que él llama Halfway Books, una "compañía editorial de ficción". Creado para abordar la falta de diversidad en las editoriales estadounidenses, Halfway Books pagó a cinco escritores de color para que crearan ensayos cortos sobre algunos de sus álbumes de rap favoritos. “Iba a ser bastante caro, ya sabes, 20.000 dólares o algo así. Entonces dije: '¿Cómo obtengo el dinero para eso? Oh, venderé esta historia corta y luego usaré el dinero de eso '. Dice que planea usar las ganancias de Angel para crear una empresa similar pero no relacionada.

Es posible que Serrano no vea sus decisiones como estratégicas, pero su no-estrategia de generar confianza y una relación genuina con unas 400.000 personas claramente está funcionando. Él dice: “Creo que conseguir seguidores es algo que solo funciona si no estás intentando conseguir seguidores. Ese nunca es el objetivo principal ". A pesar de que su reputación como escritor ha crecido, Serrano no se ha convertido tanto en una marca como en un amigo, un amigo digital con el que puedes hablar todos los días, del tipo que podría recomendar una buena historia para leer. Se ha convertido tanto en el fabricante como en la prueba social de sus productos: su presencia en un proyecto, o simplemente su aprobación, es motivo suficiente para que sus seguidores compren o preordenen.

Por poco convencional que sea su enfoque, el título del cuento simplemente no es tan importante como el nombre que se le atribuye. Allí estará el público de Serrano, dispuesto a devorar su próximo proyecto siempre que las ganancias de Ángel le permitan pagarlo.

Cuando le pido que me dé una pista sobre este proyecto secreto, se ríe. "No, no te voy a decir eso".