La falta de diversidad en el comercio minorista: cómo ser afroamericano en la industria minorista me dio una ventaja competitiva

Dejé de distraerme por ser la minoría y comencé a usar la perspectiva única que me brindaba.

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Mi amor por el comercio minorista comenzó temprano. Me encantaba la moda, la ropa y las compras. Hasta el día de hoy, las compras siguen siendo uno de mis pasatiempos favoritos.

Cuando estaba en la escuela secundaria, estaba en un programa profesional de mentores para jóvenes llamado INROADS. Ayudó a los adolescentes negros con habilidades comerciales (entrevistas, redacción de currículums, planificación de una carrera exitosa) y se centró en sus fortalezas para una carrera profesional.

En este programa, encontré dos cosas que amaba y en las que era bueno. Escribir y comprar. Sabía que podía ganar dinero escribiendo, pero realmente no me iluminó. Las compras y el comercio minorista, por otro lado, sí lo hicieron. Mi primer amor por los mentores del programa minorista sorprendió. Yo era la primera y única persona que quería una carrera en el comercio minorista. Este programa fue diseñado para profesiones “tradicionales” como abogados, ingenieros o empresarios en general. Esta fue la primera vez que me di cuenta de la falta de diversidad en la industria minorista. Los mentores tenían un desafío en sus manos.

Mi primera experiencia

Cuando uno de los patrocinadores del programa, Boston Store, se enteró de mi interés en ser un comprador. Más tarde descubrí que la empresa había querido participar en el programa antes, pero nadie estaba interesado en trabajar con ellos. Estaban emocionados de finalmente tener a alguien que quisiera una carrera en el comercio minorista. Mi mentor programó una entrevista para la pasantía.

Me reuní con un asistente de compras de moda femenina. Como compañera afroamericana, estaba realmente emocionada de que otra joven negra estuviera interesada en esta profesión. Nos llevamos bien de inmediato y obtuve la pasantía. Ella fue agradable, informativa y real. Ella me mostró los entresijos de ser un comprador y lo que implicaba su trabajo y el de su jefe.

Durante la pasantía, iba a su oficina en la oficina corporativa de Boston Store. Allí volví a ver la realidad. No había muchos afroamericanos en la oficina. Cuando era adolescente, realmente no me di cuenta de lo que estaba pasando. Sí, lo noté, pero realmente no pensé nada en eso en ese momento.

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Esta pasantía me inició en mi camino minorista. Comencé a trabajar como asociada para una cadena especializada en mujeres llamada Jean Nicole. Me gusta mucho ayudar a la gente, vender y estar cerca de la moda todo el día. Trabajé en otros trabajos mientras estaba en la escuela secundaria, pero nada realmente me dio tanta prisa como trabajar en Jean Nicole. Llegó el último año y tuve que postularme a las universidades y elegir una especialización. Sabía que quería una carrera en el comercio minorista, pero no sabía cómo llegar allí.

Mi consejero vocacional no sabía qué hacer conmigo. “¿Una carrera en el comercio minorista? ¿Cómo se ve eso? ella preguntó. No lo sabía, para eso estaba allí, pensé. Todo lo que sabía es que quería estar en la industria minorista. Entonces, como realmente no podía obtener ayuda de ella, decidí ir por la ruta "normal" y especializarme en negocios. Podría obtener un título en administración de empresas y usarlo para ingresar en empresas minoristas.

Una tendencia creciente

Solicité admisión a algunas escuelas de negocios de renombre y me aceptaron en la Universidad Purdue. ¡Sí! Yo estaba emocionado. Luego, leí todo el paquete que me enviaron. Me aceptaron en la escuela de Ciencias del Consumidor y la Familia (CFS).

¿Esperar lo? ¿Que es eso? Quería ir a la escuela de negocios. Ni siquiera sé qué eran las ciencias del consumidor y de la familia. Resulta que cuando completé mi solicitud e indiqué que quería una carrera en el comercio minorista y cuáles eran mis intereses, cambiaron mi escuela para mí y me colocaron en el camino correcto. CFS era la escuela que albergaba el programa Retail Management y me aceptaron. Me informaron que Purdue se encontraba en el tercio superior de los programas de administración minorista en el país y que sería la mejor escuela para que yo alcanzara mis metas profesionales.

No podía creerlo, ni tampoco mis padres. Había una escuela dedicada a personas como yo, personas a las que les encantaba el comercio minorista y querían convertirlo en su carrera. Finalmente, alguien me atrapó. Encontré un lugar donde podía encajar y estar con personas como yo.

O eso pensé.

Mi tercer año llegó y estaba emocionado porque estaría tomando clases que eran 100% para mi especialidad. Fui a mis clases minoristas de matemáticas, compras, textiles y gestión de proyectos y me di cuenta de una cosa clave: ¡era la única persona negra en todas las clases! Me refiero a todas las clases. Ahora, para poner esto en perspectiva, Purdue es una institución predominantemente blanca, por lo que la proporción de diversidad era baja para empezar. Sin embargo, mis amigos que trabajaban en ingeniería, contabilidad, trabajo social y negocios vieron muchos compañeros que se parecían a ellos.

Me estaba mirando fijamente a la cara de nuevo. El comercio minorista no era una industria muy diversa. Al menos no al nivel para el que Purdue me estaba preparando.

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Cuando me gradué de Purdue y comencé mi carrera profesional, mi primer trabajo fue como asistente del gerente de Express. Me encantó Express. Yo había sido cliente, así que empezar mi carrera profesional allí fue increíble. Cuando entré en mi primer día, lo vi. Yo era el único gerente que era una persona de color. Cuando tuvimos nuestra primera reunión de distrito unos meses después, lo volví a ver. Yo era uno de los dos gerentes afroamericanos en todo el distrito.

Bueno, esta “tendencia” continuó durante todo el tiempo que viví en Indiana. Yo era el único o uno de los dos o tres afroamericanos que ocupaban puestos directivos. Pensé que tal vez era por el lugar donde vivía. Me mudé a Chicago pensando que las cosas serían diferentes. No lo estaban.

Avanzando

Me mudé a Chicago para ser el gerente visual de distrito de Forever 21. Este era el trabajo de mis sueños. Me picó el error del visual merchandising a mitad de mi carrera. Tenía un talento real para ello y me ayudó a tener éxito en mi carrera de gestión.

Lo noté de nuevo. En ese momento, yo era el único gerente de distrito afroamericano de toda la empresa. Estaba en la tercera ciudad más grande del país, trabajando para una empresa con sede en la segunda ciudad más grande (Los Ángeles), pero era el único gerente intermedio negro. Me voló la cabeza.

Cuando era gerente visual regional de Sports Authority, era uno de los dos negros y una de las tres personas de color en ese puesto. La compañía solo tenía un gerente de distrito afroamericano y un gerente de distrito latino.

Cuando me convertí en gerente regional, esta experiencia era la norma y casi lo esperaba. Dejé de distraerme y comencé a usarlo a mi favor. Me di cuenta de que debido a que era el único o uno de los pocos afroamericanos en mi trayectoria profesional, me dio una perspectiva única de la industria en la que estaba. Tuve que superar desafíos que mis compañeros no enfrentaron, aprender varios estilos de comunicación. y adaptarse a diferentes culturas y entornos para tener éxito.

Aprendí que debido a que siempre estaba superando los desafíos y las normas culturales, tenía una forma única de resolver problemas y formas creativas de generar resultados. No tuve elección. Tenía que demostrar todos los días que pertenecía allí, independientemente de lo que dijera mi currículum. Todos los días era una entrevista y una prueba de mi autoridad. Vi las cosas de manera diferente y eso me ayudó a ver soluciones que no se ajustaban a la norma.

No hace falta decir que trabajé duro. No tuve elección. Pero esto me ayudó a desarrollar una ética de trabajo que ayudó a catapultarme a la cima de mi profesión en todos los puestos que ocupé. Aprendí que podía entrenar a cualquiera, y me refiero a cualquiera. Podría enseñarle a cualquier persona en cualquier nivel todo lo que necesita saber para tener éxito en su función, independientemente de su talento o experiencia. ¡La comunicación y el entrenamiento se convirtieron en mis superpoderes!

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Ahora utilicé todas estas habilidades para ayudar a mis clientes a enfrentar los muchos desafíos y frustraciones de administrar un negocio minorista. Tengo una vista de pájaro muy singular, por lo que puedo ver tres pasos por delante de su etapa actual. Puedo guiarlos al siguiente nivel debido a mis experiencias. Ahora, hay más ejecutivos y tomadores de decisiones afroamericanos en el sector minorista. Más afroamericanos están expuestos a la industria y están aprendiendo una nueva vía profesional. Con organizaciones como BRAG y Retail Boss , la apariencia de la industria minorista es más diversa que nunca. Lo cual, para mí, es un soplo de aire fresco.