3 Tendencias de sostenibilidad que impulsan el cambio en la industria alimentaria y nutricional

"Sostenibilidad" significa muchas cosas diferentes para diferentes personas, pero esa diversidad viene con más oportunidades para que los empresarios de la industria alimentaria hagan más ventas y mejoren sus resultados.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

"Sostenibilidad" es una palabra que se usa a menudo en una variedad de contextos diversos y, a menudo, aparentemente dispares. Si bien eso puede parecer un problema, de hecho es una característica, no un error. Aunque hay una variedad de definiciones, esta de la Escuela de Salud Pública de Harvard resume muy bien la esencia: “Sostenibilidad significa la promulgación de prácticas que satisfacen las necesidades de la sociedad mientras protegen la base física de nuestra supervivencia a largo plazo, nuestro medio ambiente .

Thomas Barwick | Getty Images

En la industria de la alimentación y la nutrición, ha habido un fuerte cambio hacia la sostenibilidad en muchas formas, impulsado por un cambio social más amplio en la misma dirección. Más personas quieren comer y vivir de manera “verde”, minimizando el daño que sus acciones causan en el medio ambiente y maximizando los beneficios para la salud que obtienen de sus elecciones de alimentos. Según una investigación del Consejo Internacional de Información Alimentaria (IFIC), el 59 por ciento de los consumidores encuestados en 2018 dijeron que era importante que los alimentos que compraban se produjeran de manera sostenible , en comparación con el 50 por ciento en 2017, y el mayor crecimiento en el comercio minorista se produjo a partir de productos con reclamos de agricultura sostenible y responsabilidad social, lo que demuestra que existe un caso comercial sólido para buscar una producción sostenible.

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Ingredientes verdes y saludables

Alrededor del 65 por ciento de los consumidores buscan productos que les ayuden a llevar una vida más sostenible y socialmente responsable. La forma en que lo determinan es principalmente mirando la lista de ingredientes de los productos, especialmente a medida que más empresas están accediendo a la demanda popular mediante el uso de prácticas de etiquetado de alimentos claras y fáciles de entender. En general, la gente prefiere ver ingredientes naturales, y es probable que muchos químicos desanimen a un gran número de personas. Las marcas que adoptan este enfoque van desde KFC (Australia) y Unilever hasta WoofWell en el ámbito de la alimentación para mascotas.

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Muchas empresas intentan tomar un atajo utilizando nombres engañosos para los ingredientes de los productos, eludiendo la ley para usar etiquetas que, si bien son técnicamente precisas, están diseñadas para ocultar el hecho de que sus productos no son tan saludables como dicen. Esta estrategia puede funcionar por un tiempo, pero inevitablemente va a ser contraproducente a medida que más consumidores comiencen a utilizar sitios web de reseñas en línea para leer evaluaciones de productos antes de realizar una compra. Cuando se ha descubierto que una marca engaña a sus compradores, es probable que el daño a la reputación causado por el etiquetado incorrecto cause un daño grave a sus ventas a largo plazo.

Abastecimiento sustentable

Otra tendencia crucial es el enfoque de los consumidores en la compra de productos alimenticios elaborados con ingredientes de origen sostenible. El principal factor determinante aquí es si los ingredientes se han elaborado utilizando prácticas beneficiosas para el medio ambiente. Los detalles de esto dependen en gran medida de la industria, con diferentes sectores que adoptan una variedad de enfoques y usan etiquetas para marcar qué productores se están adhiriendo a los estándares de sostenibilidad definidos, como la Alianza de Cultivo de Vinos Sostenibles de California , que utiliza métricas como el agua, uso de energía y nitrógeno para asignar etiquetas a los vinos producidos en viñedos calificados.

Otro punto importante es la distancia que ha recorrido el producto desde el punto de fabricación hasta la tienda de comestibles (comúnmente conocida como " millas de alimentos "), ya que eso afecta su huella de carbono. Se hace hincapié en comprar alimentos elaborados localmente siempre que sea posible, y las marcas que buscan superar ese sentimiento tendrán que demostrar que se destacan en otros aspectos de la sostenibilidad, como por ejemplo, mediante el uso de ingredientes totalmente naturales y saludables.

Opciones de dieta inclusiva

La tercera tendencia crucial se relaciona con el primer punto de la definición citada anteriormente: satisfacer las necesidades de la sociedad. Durante mucho tiempo ha existido la percepción de que la fabricación en general y la industria alimentaria, en particular, se han centrado en la producción en masa en detrimento de las personas que tienen requisitos menos comunes. Un estudio de investigación de Accenture descubrió que más de la mitad de los millennials de EE. UU. Siguen una dieta específica , como ceto, a base de plantas o vegana, y muchos citan preocupaciones de salud, éticas y ambientales como sus razones para seguir su dieta particular.

Claramente, existe un mercado para estas dietas específicas. Las marcas que brinden opciones que encajen en estas dietas serán recompensadas con el dinero y la lealtad de los clientes, lo que, a su vez, beneficiará a la marca en su conjunto, incluidos sus productos más convencionales.

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