Tokens no fungibles: una nueva forma de titularizar activos digitales (y del mundo real)

Los evangelistas de las criptomonedas han afirmado durante mucho tiempo que blockchain tiene aplicaciones del mundo real más allá de Bitcoin y sus similares. Parece que tenían razón.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La cadena de bloques y la criptomoneda a menudo se diseñan como si fueran diferentes sabores del mismo helado. Si hay una sola lección que aprender más allá de las bromas cargadas de palabras de moda en los medios de comunicación, es esta: blockchain es independiente y distinta de la criptomoneda. Al igual que el correo electrónico, la mensajería instantánea y la navegación web son aplicaciones de Internet, la criptomoneda es una aplicación única de los principios de la cadena de bloques.

Pero a diferencia de Internet, que se basa en varios niveles de estándares técnicos acordados con los órganos rectores y los grupos de trabajo de la industria, blockchain no es una tecnología única, sino más bien un guiso de conceptos amplios y nebulosos y estándares y marcos divergentes, con intereses en competencia y contradictorios. objetivos. Algunos son políticos. Otros son entretenidos. Pero casi todos se basan en el concepto de descentralización. Más sobre eso más tarde.

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Según la consultora PwC , “una cadena de bloques es un libro mayor centralizado de todas las transacciones a través de una red de igual a igual. Con esta tecnología, los participantes pueden confirmar transacciones sin la necesidad de una autoridad certificadora central ".

Hay cinco características críticas de la teoría de la cadena de bloques que trascienden los casos de uso individuales:

1. Es inmutable

Solo hay una versión de la verdad y cada transacción está vinculada al bloque anterior. No se puede modificar y no se permiten cambios históricos.

2. Está encriptado

La información de identificación personal se oculta mediante el uso en tándem de claves públicas y privadas, lo que se presta para el procesamiento seguro de pagos y otras aplicaciones en las que la seguridad es una condición sine qua non .

3. Es público

Cualquier persona con acceso a la cadena de bloques puede ver las transacciones en el libro mayor compartido. Los fraudes son más difíciles de cometer a la luz del día.

4. Es histórico

No hay duda sobre la propiedad de un activo en un momento dado. Cualquier intento de modificar la cadena de bloques requeriría que un posible ladrón reescribiera todo el historial de la cadena en la computadora de cada usuario, lo que conduce al principio final, posiblemente el precepto más fundamental:

5. Se distribuye

La cadena de bloques se almacena y actualiza en tiempo real en las estaciones de trabajo de todos los participantes y no depende de una base de datos o autoridad central. Por lo tanto, está descentralizado en el sentido más fundamental de la palabra.

En resumen, blockchain reemplaza la confianza de terceros con pruebas matemáticas de que algo sucedió. Estas cualidades se prestan fácilmente a innumerables aplicaciones en el ámbito de los servicios financieros. Anteriormente identifiqué diez aplicaciones incipientes distintas de las criptomonedas que están atrayendo un interés significativo tanto de desarrolladores como de inversores. Varias de estas aplicaciones (gestión de derechos digitales, seguimiento de regalías, gestión de la cadena de suministro, transferencias de títulos, votación, mantenimiento de registros médicos y planificación patrimonial) están en auge.

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El niño más nuevo del bloque, el llamado token no fungible (NFT), presenta un caso de uso particularmente convincente. Investopedia caracteriza las NFT de forma algo abstracta como "activos criptográficos en blockchain con códigos de identificación únicos y metadatos que los distinguen entre sí". Para ilustrar la utilidad de las NFT, es útil distinguirlas de las criptomonedas. A diferencia de las criptomonedas, donde los tokens (ya sean Bitcoin, Ethereum, Dogecoin o una de las otras más de 2,000 variedades ) son fungibles (como un dólar, cada Bitcoin es igual en su naturaleza y calidad que cualquier otro Bitcoin, al menos en el misma bifurcación), las NFT son únicas. Cada NFT se sostiene por sí solo; son insustituibles. Por lo tanto, si bien pueden ser una reserva de valor, no son particularmente útiles como medio de intercambio porque carecen de uniformidad.

Puede resultar útil pensar en una NFT como una prueba digital de propiedad de un activo único. Curiosamente, el activo subyacente puede, pero no se requiere que sea, digital. Por lo tanto, las NFT presagian el uso de blockchain para su uso en transacciones inmobiliarias. Esta aplicación decididamente del mundo real de la teoría del token digital contrasta con los primeros usos de las NFT.

En 2017 , CryptoKitties disfrutó de notoriedad como una aplicación novedosa de la cadena de bloques Ethereum donde los usuarios intercambiaban efectivo del mundo real por cripto para criar, intercambiar y criar gatos virtuales. Por trivial que parezca, al menos una cuenta coloca el valor de las mascotas virtuales en más de $ 20 millones. Cada gatito es único y, según la misma fuente, al menos diez gatitos se han vendido por más de $ 100,000. Nació el uso de NFT para securitizar coleccionables digitales.

Más recientemente, los NFT volvieron a ser el centro de atención cuando Jack Dorsey subastó su primer tweet en la plataforma Cent . En el momento de escribir estas líneas, parece que su tweet de 2006 alcanzará al menos $ 2.5 millones en una subasta. Podría preguntar, "¿cómo se compra algo tan efímero como un tweet?" La respuesta: a través de NFT, por supuesto.

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Los postores realmente no están compitiendo por la oportunidad de comprar el tweet con exclusión de todos los demás; cualquiera puede ver el tweet original en Twitter, preservado para toda la eternidad. En cambio, lo reconozcan o no, estos postores compiten por el token no fungible subyacente: una prueba digital indeleble de propiedad. Cent, la plataforma de licitación, admite fácilmente esto : “El tweet en sí seguirá vivo en Twitter. Lo que está comprando es un certificado digital del tweet, único porque ha sido firmado y verificado por el creador ".

Para que los lectores no se burlen y se burlen de esto como algo único o una mera novedad, Cent, que registra las subastas en la cadena de bloques Etherum, muestra cientos, si no miles, de subastas para los tweets de los usuarios en curso. ¿A que final? Cent explica: “Poseer cualquier contenido digital puede ser una inversión financiera, tener un valor sentimental y crear una relación entre el coleccionista y el creador. Como un autógrafo en una tarjeta de béisbol, el NFT en sí mismo es el autógrafo del creador en el contenido, lo que lo hace escaso, único y valioso ".

Esas tres palabras, susto, único y valioso, resumen la utilidad de los tokens no fungibles.

Hasta la fecha se han promulgado al menos dos estándares para NFT: ERC-721 y su sucesor, ERC-1155. El último, que más o menos sucede al primero, proporciona un marco uniforme para el comercio de tokens fungibles y no fungibles en la red Ethereum. Al menos otro NFT, el llamado NFT1, existe en la cadena de bloques de Bitcoin Cash.

Aún no está claro cuál de estos estándares dominará, si es que hay alguno. Lo que está claro es esto: la utilidad de blockchain como reserva de valor ya no está en duda, y esta afirmación se extiende a los activos no fungibles. Las aplicaciones de NFT en el mundo real no se limitan a tweets y gatitos virtuales. La expansión de las NFT para adaptarse al elefante en la habitación (bienes raíces) está en marcha .

Los profesionales del derecho están familiarizados con los dolores de cabeza creados por los registros de tratados y otros medios obsoletos para registrar la transferencia de bienes raíces. La verificación de los registros de terrenos para validar la propiedad de los bienes raíces antes de la venta a menudo requiere un esfuerzo manual tedioso que permanece más o menos desencadenado en concepto desde la época colonial. Las NFT presentan una solución de código abierto, descentralizada y económica a este problema de siglos de antigüedad. La búsqueda de registros inmobiliarios para validar la propiedad de terrenos, casas y rascacielos podría transformarse de un proceso de una semana (o incluso más, al menos en casos complejos) a una verificación instantánea.

Si bien las aplicaciones de las NFT hasta la fecha pueden parecer triviales, las implicaciones no se pueden ignorar: blockchain tiene aplicaciones reales y tangibles más allá de la criptomoneda. Los propietarios de pequeñas empresas y sus abogados y contadores, que reconocen la utilidad de las NFT, pueden obtener beneficios sustanciales. Como punto de referencia, DapperLabs, el creador de CryptoKitties, reconoció más de $ 3 millones en ingresos el año pasado. Los emprendedores que ingresan en la metafórica planta baja se beneficiarán generosamente al desarrollar plataformas NFT para bienes raíces, ventas de automóviles y otras aplicaciones que aún no se han imaginado.

Chad D. Cummings

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Entrepreneur Leadership Network Writer

Chad Cummings is an active advisor and investor in seed-stage technology and real-estate ventures, primarily through small funds. Occasionally, he publishes articles covering the taxation of startups, virtual assets, cryptocurrency, and real estate.