Slauson & Co. allana el camino para la inclusión atrasada en la financiación de emprendedores

Los fundadores de VC advenedizos discuten cómo el empoderamiento económico y la inclusión ayudarán a construir una nueva generación de empresas tecnológicas cuyos valores están alineados con los clientes a los que sirven.

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No todo el capital de riesgo se crea o distribuye por igual. Solo el 1% de los fundadores respaldados por VC son negros, y menos del 2% son latinx , a pesar de que las investigaciones muestran repetidamente que las empresas con liderazgo diverso superan significativamente a sus contrapartes de hombres, todos blancos.

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En el mundo del capital de riesgo, donde los datos y las ganancias impulsan las decisiones, es sorprendente que más empresas de capital riesgo no asignen fondos a fundadores minoritarios cuando los datos resultan ventajosos. Quizás se deba a que más inversores deberían basar sus intenciones en el empoderamiento económico y la inclusión . Esa es una conversación que Ajay Relan y Austin Clements habían tenido durante más de una década antes de decidir lanzar el fondo de capital de riesgo impulsado por la inclusión Slauson & Co. a principios de este año.

La empresa, que lleva el nombre de una importante vía pública en el sur de Los Ángeles, ya ha recibido el respaldo de Ashton Kutcher, will.i.am y PayPal, y principalmente invertirá y guiará a fundadores de entornos poco representados. Su objetivo final es construir una nueva generación de tecnología y empresas habilitadas por la tecnología cuyos valores estén alineados con los clientes a los que sirven.

La pareja ciertamente no son novatos en el espacio. Relan es un inversor consumado por su trabajo en Queensbridge Venture Partners y Community Entrepreneur. Clements es un ex director de TenOneTen Ventures y es el presidente fundador de PledgeLA, una iniciativa de toda la ciudad que promueve la diversidad, la equidad y la inclusión en la tecnología.

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Recientemente me senté con el dúo para aprender más sobre cómo sus experiencias vividas conducen a sus planes para democratizar el acceso al emprendimiento, y cómo puede ser un modelo en el futuro.

¿Qué impulsa la relativa escasez de financiación de riesgo para las personas de color?

Clements : En nuestra industria, se llama "coincidencia de patrones". El pensamiento dice: "Si los últimos fundadores exitosos fueron a ciertas escuelas, trabajaron en ciertas compañías y se veían así, ¿por qué no invertiría en más como él?" Pero la rápida evolución demográfica de este país sugiere que podría ser el momento de empezar a buscar en otra parte.

¿Cómo está desafiando Slauson & Co. estas estructuras?

Celements: Ajay y yo crecimos justo al lado de Slauson Avenue, donde vimos que gran parte del talento y la ambición no tenían, y aún no tienen, acceso a los recursos, la orientación y el capital que les permitiría construir el siguiente empresa más grande .

Relan: Cuando eres el único propietario de una pequeña empresa, estás usando muchos sombreros diferentes y tienes que hacer malabarismos con todas tus tareas con muy pocas herramientas y tecnología para respaldar tu negocio. Lo abordamos desde la perspectiva de que las pequeñas empresas emplean a un porcentaje significativo de estadounidenses. Queremos ayudar a respaldar y mitigar la lucha diaria de operar su negocio.

¿Cuál será la etapa promedio y el tamaño de la operación del fondo?

Clements: Para mover la aguja, necesitábamos estar en posición de liderar rondas en las primeras etapas. A menudo somos el primer compromiso institucional con una empresa emergente. Invertimos desde $ 250,000 hasta unos pocos millones de dólares, al mismo tiempo que ayudamos a atraer inversores complementarios a nuestra red.

¿Cuáles son las señales de alerta que ves cuando los fundadores se lanzan a los capitalistas de riesgo?

Clements: La mayor señal de alerta es cuando los fundadores no tienen una visión lo suficientemente grande para la empresa. Si está ganando capital de riesgo, un fundador debería buscar crear la empresa líder en su categoría.

¿Qué tan importante crees que es para los fundadores construir su marca personal?

Relan: Es extremadamente importante demostrar su liderazgo intelectual y valores personales en todo lo que hace. Comunicar esos valores a su consumidor es vital. Cuanto más invierta en su marca personal, más barato será atraer clientes o inversores de ideas afines hacia usted. Al compartirte de forma auténtica e imperfecta, les da a las personas la oportunidad de tener una idea de quién eres. Tu experiencia vivida es tu ventaja competitiva.

¿Qué lección tienes que aprender una y otra vez?

Relan: Obtienes lo que pagas. [Risas]

Clements: Realmente estoy disfrutando Reimagining Capitalism in a World on Fire de Rebecca Henderson. Ella es una defensora del capitalismo, pero hace un caso reflexivo sobre cómo debemos ser más intencionales sobre nuestro impacto porque, en última instancia, mejorará nuestra prosperidad.

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¿Cuáles son sus pensamientos finales sobre la democratización del acceso al emprendimiento?

Clements: Sabemos que si reducimos la barrera de entrada para que los propietarios de pequeñas empresas compitan, se crea riqueza de manera desproporcionada para las personas de color. No estamos reduciendo el estándar de la industria, sino simplemente construyendo una cancha para que aquellos fuera de Silicon Valley puedan participar. Al comenzar localmente, planeamos tener un impacto global, estimular la economía y abrir las puertas que se atraviesan para las generaciones venideras.