Por qué las empresas necesitan adoptar los pagos digitales ahora

Los proveedores de servicios quieren cada vez más pagos de forma inmediata en lugar de los tradicionales 30 días.

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Antes de la pandemia, la mayoría de las empresas vivían cómodamente en el mundo del papel cuando se trataba de administrar sus pagos y cobros. Muchos habían confiado durante años en el personal administrativo para estar al tanto del flujo constante de cheques, facturas y correo postal.

Si ese enfoque parecía obsoleto antes, parece prehistórico después de los eventos del año pasado.

El cierre económico expuso rápidamente las vulnerabilidades e ineficiencias de los sistemas de pago no digitales. De repente, nadie podía trabajar desde la oficina y el impacto económico provocó que las empresas tuvieran que reducir sus necesidades de personal.

Mientras tanto, el cambio de la sociedad sobrecargada por la pandemia hacia los pagos digitales, lo que aumenta la presión sobre las empresas para que se adapten a la tendencia o se queden atrás.

Crecimiento de pagos digitales

La proporción de consumidores estadounidenses que utilizan dos o más métodos de pago digitales saltó al 58% en 2020 desde el 45% del año anterior, según una encuesta de McKinsey . A nivel mundial, se espera que el mercado de pagos digitales alcance los $ 6,7 billones para 2023, frente a los $ 4,1 billones en 2019.

El ciclo de pagos comerciales se acelera inexorablemente como resultado del cambio digital. Cada vez más, las empresas quieren pagos de forma inmediata en lugar de los tradicionales 30 días.

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La Reserva Federal, reconociendo la importancia del cambio tecnológico y cultural, ha adoptado el cambio con planes continuos para lanzar un nuevo sistema de liquidación para respaldar los pagos en tiempo real para 2023-24.

Estos desarrollos dejan en claro que el statu quo en los pagos ya no es una opción viable para las empresas. La resistencia al cambio por parte de las empresas se debe a una sensación de comodidad con los métodos de la vieja escuela y a los gastos que implica la transición a los nuevos sistemas.

Las empresas inteligentes verán esto como una oportunidad. La pandemia ha creado una oportunidad única en una generación para que las empresas adopten marcos de pago que serán lo suficientemente transformadores y flexibles para sobrevivir a la próxima crisis. La ventaja adicional es que esta adopción continúa haciendo crecer el ecosistema de pagos y ayudará a impulsar la eficiencia dentro de sus propias oficinas.

Haciendo el movimiento

Hay tres áreas clave en las que las empresas deben pensar al reconstruir su marco digital.

Primero, necesitan herramientas que funcionen juntas para brindar una imagen completa de sus datos en cualquier momento. Estas herramientas deben enfocarse en ambos lados de un pago; así que hazte dos preguntas. 1. ¿Cómo pagamos? 2. ¿Cómo recopilamos?

En segundo lugar, es vital que las empresas sean ágiles a medida que se alejan de la era del papel. Deben estar preparados para dar un giro de diez centavos para cumplir con las expectativas rápidamente cambiantes de los consumidores, clientes y proveedores. Los pagos y cobros deben operar en múltiples vías, con acceso a una variedad de herramientas como depósitos de cheques digitales, pagos sin contacto, transferencias ACH el mismo día y tarjetas de crédito virtuales.

En tercer lugar, las empresas deben revisar constantemente sus controles a medida que desarrollan su marco digital y nunca caer en una mentalidad de "configúrelo y olvídelo". Una parte clave de esto es garantizar que las empresas cuenten con sólidas protecciones contra el fraude a medida que avanzan hacia el espacio en línea.

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A medida que colocan estas piezas en su lugar, es vital que todas las empresas cuenten con un equipo asesor sólido, y ese equipo siempre debe incluir a su banquero. Como propietario de un negocio, es posible que nunca tenga la necesidad de pedir prestados fondos o pedir un préstamo a un banco, pero siempre será necesario asegurar su dinero y tener el acceso adecuado a las herramientas para ayudar a aprovechar esta nueva era digital.

Es importante que estas discusiones de valor agregado se mantengan con su banquero. Adoptar un sistema de pagos digital primero es más que simplemente sobrevivir a la nueva normalidad; se trata de prosperar en él.

A medida que la economía comienza a despertar, las empresas deberían preguntarse si están preparadas para un nuevo mundo de pagos digitales.

Aquellos que aprovechen esta oportunidad probablemente emergerán como las empresas más exitosas y sostenibles a largo plazo.

Valerie Kramer es directora general de gestión de tesorería y servicios y soluciones al cliente en National Bank Holdings.