Sal con tus cofundadores antes de casarte con ellos

Tener un cofundador puede ser una bendición increíble. Pero el ajuste incorrecto significa luchas y conflictos interminables.

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No hay nada como ese momento mágico en el que dos personas deciden crear una vida hermosa juntas: mariposas en el estómago, pérdida del apetito, noches felizmente sin dormir y ese inconfundible rebote en tu paso mientras la imaginación de cómo será el futuro puebla tus sueños. .

Por supuesto, no estoy hablando de amor. Estoy hablando de iniciar un negocio.

Al igual que el matrimonio moderno, la relación en ciernes entre los cofundadores de una startup es un baile delicado que debe manejarse con cuidado para que el noviazgo no pase de ser un feliz para siempre a una pesadilla en la corte del divorcio.

La desafortunada realidad para la mayoría de los emprendedores de nueva creación (incluido este, hasta que tomé mis bultos y aprendí mi lección) es que esta nueva empresa comercial por la que estás tan emocionado hoy colapsará en una masa ardiente de metal retorcido y corazones rotos. Lo que plantea la pregunta:

¿Por qué molestarse con los cofundadores?

Por extraño que parezca, soy un gran admirador de tener cofundadores. Como observó John C. Maxwell, "un individuo que actúa solo nunca logra nada significativo". Piense en los 'grandes' en cualquier campo, y usted también verá fácilmente este patrón. Steve Jobs tuvo a Steve Wozniak para ayudarlo a convertir su visión en realidad, Michael Phelps, el atleta olímpico más condecorado de la historia, hizo que Bob Bowman lo guiara hacia la victoria, y cuando Martin Luther King Jr. marchó hacia Washington, no vino solo.

El equipo fundador adecuado puede marcar la diferencia entre el éxito o el fracaso de una correa, ya que tener un socio a tu lado que te anime durante los largos y duros días de la puesta en marcha es invaluable. Idealmente, sus cofundadores traerán fortalezas, recursos y características que usted no posee pero que son necesarias para el éxito futuro de su empresa. Juntos, podemos convertirnos en algo más que la suma de sus partes individuales.

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Las personas son la razón por la que las startups tienen éxito. O fallar.

No me malinterpretes, tener cofundadores no está exento de desafíos, ya que tan pronto como invitas a un cofundador a la mezcla, debes emprender el difícil trabajo de encontrar un consenso entre dos o más perspectivas, valores, y sistemas de creencias. Lo que hace que este trabajo sea particularmente desafiante es que estas cosas son en gran parte intangibles, difíciles de poner en el lenguaje y no fáciles de observar.

Para hacer su trabajo un poco más fácil, aquí hay tres principios probados para ayudar a garantizar que usted y sus cofundadores encuentren el camino hacia el éxito.

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Concéntrese en la relación. El negocio es secundario.

Me sorprende la cantidad de veces que escucho a los fundadores y a los equipos fundadores lamentarse por los desafíos en la dinámica de su equipo. Sin embargo, cuando se les pregunta cómo decidieron emprender un negocio, la historia comienza con "una idea".

La emoción es contagiosa y, por lo general, cuando un fundador se encuentra con un posible cofundador, hay chispas. El fundador habla enfáticamente con gestos salvajes con las manos sobre cómo su gran idea cambiará el mundo. El futuro cofundador se sienta allí con los ojos muy abiertos, el corazón acelerado mientras visiones de fama y fortuna bailan en su cabeza. En ese mismo momento, en ese minuto, se toma la decisión de seguir adelante juntos.

He estado en ambos lados de esa conversación muchas veces y entiendo completamente el efecto embriagador de la 'energía de inicio'. Es una canción de sirena y la muerte de muchas startups.

Decidir emprender un negocio como este, por muy atractivo que sea, es como despertarse por la mañana después de una aventura de una noche y proponerse a un extraño con resaca en la cama de al lado. Es una locura.

El éxito se basa en las relaciones y debes dedicar un poco más de tiempo a las tuyas.

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Alinear valores y prioridades de antemano

Sé que las cosas se sienten realmente bien en este momento, pero si todavía está en las primeras etapas de su inicio, está viendo el mundo a través de lentes de color rosa. Por muy agradable que sea el "olor a coche nuevo", debe comenzar el trabajo de construir el negocio si quiere que su negocio tenga éxito.

La construcción de negocios en su forma más simple es el acto de tomar decisiones. Decisiones sobre cómo se asignan los recursos, se invierte el tiempo y decisiones sobre roles y responsabilidades. Tendrá muchas opciones para elegir sobre a quién sirve, cómo entrega valor y, con un poco de suerte, mucho para decidir a quién contratar a medida que crece.

Tome más decisiones buenas que malas y su negocio crecerá. Por supuesto, lo inverso también es cierto. Toma más decisiones malas que buenas ... y bien.

El problema es que "bueno" y "malo" son términos relativos, y los cofundadores no siempre ven las decisiones o los resultados de esas decisiones de la misma manera. Lo que un fundador ve como bueno, el otro puede verlo de una manera menos favorable.

Una forma fácil de anclar esta idea es con un ejemplo. Imagine que se acerca a su nueva empresa para que sea el proveedor exclusivo de algún producto de un gran minorista nacional, como ser la empresa que proporciona pajitas a una cadena como McDonalds. Es una gran oportunidad única en la vida para su pequeña tienda y una que no solo podría ponerlo en el mapa, sino también posicionarlo como líder del mercado.

El problema en este escenario imaginario es que su nuevo socio potencial ha aparecido en las noticias últimamente con algunos titulares poco halagadores que han causado algo de alboroto cuando los guerreros de la justicia social recurren a Twitter y Facebook para mostrar su apoyo o desdén.

Su cofundador está dispuesto a dejar atrás la indiscreción y tomar el dinero para hacer crecer el negocio. Te sientes menos cómodo con la idea. Conflicto de pistas.

Cuanta más claridad pueda obtener con su futuro socio comercial, mejor. Invierta algo de tiempo en compartir sus valores y hablar sobre cómo podría manejar las diversas situaciones que surgen en su negocio, desde la contratación hasta el manejo de contratiempos y la medición del éxito. Cuanto más sepa por adelantado, mejor.

Charla de acciones

Así que ha hablado con sus posibles cofundadores y ha descubierto que está en perfecta armonía con sus valores. Ahora nos vamos a las carreras, ¿verdad? No tan rapido.

No es ningún secreto que la gente no suele decir lo que realmente cree. A veces es porque están tratando de ocultar información que podría dañar su reputación. Otras veces, y sospecho más a menudo, es simplemente porque en realidad no saben lo que creen.

El hecho de que usted y sus cofundadores digan que valoran las mismas cosas es una hipótesis aún no probada. Ahora es el momento de probarlo.

Los emprendedores inteligentes se dieron cuenta de que la única forma de ver lo que realmente valora una persona es ver cómo se comporta. Siempre he dicho que todos vivimos con nuestros valores en plena exhibición ... todo el tiempo. Si quieres saber qué valoran tus cofundadores, debes ponerte en una situación que obligue a esos valores a entrar en juego. Y cuanto más estresante, mejor.

Si es posible, diseñe una oportunidad para que su equipo en ciernes colabore para ver de qué está hecho cada uno de ustedes. Tal vez sea un proyecto especial, o tal vez te arremangues y empieces con lo que sea necesario. Observe cómo responden sus cofundadores e invítelos a observar su comportamiento también. Luego, tómese un tiempo para evaluar la experiencia, identificar los puntos problemáticos y resolver los conflictos.

Lo ideal es hacerlo antes de que la empresa se incorpore formalmente y, ciertamente, antes de que ingrese dinero por la puerta principal. La última vez que quieres que te arreglen las arrugas es después de haber conseguido un gran contrato, ya que se convierte en una prueba costosa y emocionalmente agotadora de resolver después del hecho. Si ya ha presentado, hable con sus cofundadores sobre presionar el botón de reinicio y promulgar un cronograma de adjudicación con un acantilado para proteger su nueva empresa.

Tener un cofundador puede ser una bendición increíble para cualquier organización en crecimiento. Pero solo si son los cofundadores adecuados el uno para el otro. El ajuste incorrecto significa luchas y conflictos interminables que seguramente resultarán en un desastre inevitable. Ve despacio, elige sabiamente y buena suerte.