Las tendencias de los consumidores exigen nuevas ideas para la cadena de suministro

Las marcas deberán reinventar su cadena de suministro para manejar la ola de pedidos desde casa impulsada por el comercio electrónico directo al consumidor.

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Según un informe técnico reciente redactado por el fundador y director ejecutivo de PCH International , Liam Casey, disfrutar de todos los beneficios del canal Direct-to-Consumer (D2C) requiere que las marcas y sus socios proveedores revisen su cadena de suministro.

La forma en que las marcas venden a los consumidores ha cambiado durante años, y los pedidos para quedarse en casa impulsados por la pandemia solo han acelerado el paso al comercio electrónico directo al consumidor.

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Para las marcas, el canal D2C ofrece nuevos beneficios, desde la lealtad y el compromiso de la marca hasta los datos del consumidor que brindan información en tiempo real y optimizan las operaciones, así como la capacidad de producir productos altamente específicos y diferenciados que impulsan la afinidad de la marca. Una relación más estrecha con el consumidor final permite a una empresa desarrollar ofertas más personalizadas, anticipar mejor los posibles cambios en la demanda y optimizar sus operaciones en consecuencia.

Liam Casey y el equipo de PCH International comprenden que las marcas tienen mucho que ganar y, como resultado, ofrecen un análisis profundo de cómo diseñar la cadena de suministro adecuada para D2C. Las cadenas de suministro que entregaron con éxito grandes envíos a centros de distribución y grandes minoristas no están diseñadas para el modelo D2C.

La reconfiguración de las cadenas de suministro no es para pusilánimes. Requiere experiencia y conocimientos profundos en el dominio. Las cadenas de suministro adaptadas a D2C requieren que la postergación y el cumplimiento se ubiquen lo más cerca posible del proceso de fabricación. El aplazamiento y el cumplimiento impulsan (a través de datos de recuperación) las operaciones de fabricación, controlando así el inventario y minimizando la sobreproducción y el desperdicio. Deben complementarse con instalaciones de distribución que, a su vez, estén lo suficientemente cerca del centro de cumplimiento para reconstruir el inventario con las fluctuaciones en la demanda rápidamente y, al mismo tiempo, poder enviar productos a un número mucho mayor de clientes distribuidos y hacerlo en de una manera rápida y que permita a los clientes monitorear el progreso de la entrega.

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Tener datos disponibles desde el canal de ventas a través de componentes, fabricación y logística impulsa palancas de demanda que mejoran las operaciones. Estos datos deben ser precisos, granulares y en tiempo real. La cadena de suministro tiene muchas torres y capas y, como hemos visto recientemente en el mundo de los semiconductores, la escasez de componentes puede ser muy perjudicial.

El marketing y la venta a través del canal D2C son más que simples ajustes en la cadena de suministro. Requiere un enfoque integrado desde el diseño inicial hasta el final de su vida útil. El diseño de un producto para el canal D2C da como resultado una mayor flexibilidad de la cadena de suministro, esencial para realizar ajustes rápidos a las fluctuaciones del mercado y la demanda de los consumidores. Además, el enfoque integrado y la mejor recopilación de datos en todas las partes del proceso permiten que una empresa logre una mejora más amplia en la eficiencia: puede identificar cuellos de botella y detectar formas de coordinar mejor los diferentes procesos para aumentar la velocidad o reducir los costos.

La transparencia y el seguimiento también son esenciales para los consumidores y este modelo. Como los consumidores compran directamente de la marca, quieren seguir el proceso hasta la puerta de su casa. También quieren saber cada vez más cómo se fabrica el producto, dónde se hizo y quién lo hizo. La transparencia es clave para el modelo D2C y la sostenibilidad, un requisito cada vez mayor de las marcas. Cada vez más, este tipo de transparencia es valorado no solo por los consumidores sino también por los inversores, así como por los gobiernos (incluso a nivel local) y otras empresas. Por lo tanto, una mayor transparencia también puede traducirse en un mejor acceso al capital y al financiamiento, mejores relaciones con los reguladores y otras autoridades relevantes, y otros socios en el ecosistema de una empresa.

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En el mundo directo al consumidor, la relación entre la marca y el consumidor es más íntima y comprometida. Esta relación promete ser más duradera y crear embajadores de marca que brinden comentarios sobre los productos, los revisen y los recomienden. Además, las empresas que abordan esta transición con el enfoque sistémico e integrado adecuado pueden reducir los costos y mejorar la eficiencia en varios aspectos de sus operaciones. Finalmente, la reconfiguración de las cadenas de suministro para un enfoque D2C llega en un momento oportuno, brindando a las empresas la capacidad de desarrollar una mayor adaptabilidad y resiliencia en un momento en que las cadenas de suministro se han visto expuestas a una gama más amplia de posibles interrupciones, desde tensiones comerciales hasta escasez. de materiales clave para las pandemias. Una transición a un modelo D2C puede ser la oportunidad para una transformación profunda de las operaciones y el enfoque de una empresa que mejore las ganancias. Las marcas tienen todas las razones para trabajar con sus socios proveedores para lograr estos y más beneficios.