Es posible que las ciudades más innovadoras del mundo no estén donde usted piensa

Las oportunidades comerciales de África continúan expandiéndose a medida que 5G y la conectividad se extienden a las regiones pobladas del continente.

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Cuando uno piensa en los centros de innovación y crecimiento empresarial, algunos de los puntos calientes que vienen inmediatamente a la mente incluyen Silicon Valley, Nueva York, Tel Aviv y Berlín. ¿Qué pasa con Addis Abeba, Etiopía? ¿O Mogadiscio, Somalia? Estas ciudades y otras partes del África subsahariana todavía se están quedando atrás del mundo desarrollado, pero no es necesario. Existe la tecnología para impulsar significativamente la infraestructura empresarial del continente; es hora de que la utilicemos.

La población de África crece a una tasa del 2,7 por ciento anual, más del doble que la de Asia meridional y América Latina. Eso significa que África está creciendo según el tamaño de la población de Francia cada dos años. Para 2030 , será el hogar de casi 1.700 millones de personas. La creciente estabilidad política de los últimos años, combinada con las mejoras en la integración regional, está facilitando el acceso a los mercados para las empresas de todo el mundo. Naturalmente, la expansión empresarial en el continente generará empleo para la gran mayoría de su población.

Lo que se necesita es la infraestructura tecnológica para garantizar que los propios africanos puedan iniciar negocios, innovar y generar riqueza. La clase empresarial africana y los gigantes tecnológicos internacionales no han podido lograr eso hasta ahora, razón por la cual casi el 39,3 por ciento de África ni siquiera tiene acceso a Internet básico, mientras que tecnologías más avanzadas, como IoT y blockchain, han comenzado a echar raíces. en todo el mundo desarrollado. Pero una clase emergente de emprendedores tecnológicos tiene como objetivo cambiar eso aprovechando las tecnologías existentes.

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Innumerables oportunidades comerciales modernas

Muchos de los millonarios de la vieja escuela de África se ganaron una reputación desfavorable para hacer negocios en todo el continente. En muchos casos, su riqueza se produjo a costa de la extracción de recursos, el oportunismo explotador y la alteración del medio ambiente. En la nueva era del espíritu empresarial en África, apenas hay interés en tocar los recursos finitos del continente. El emprendimiento de impacto es ahora el nombre del juego en la región, con el único enfoque en crear oportunidades y resolver problemas.

El espíritu empresarial de impacto se refiere al uso de un enfoque innovador y financieramente sostenible para abordar una necesidad social, económica o ambiental insatisfecha. Estas necesidades pueden abarcar desde atención médica hasta saneamiento, educación, seguridad financiera y más. Las iniciativas e innovaciones en sí mismas deben mejorar la calidad de vida de las personas en la región de formas mensurables y, al mismo tiempo, demostrar el potencial de un impacto escalable.

Las tecnologías de drones, por ejemplo, se están utilizando para hacer mucho más que grabar imágenes a gran altura. En África, los drones están ayudando con muchas cosas, desde las entregas humanitarias hasta el apoyo a la conservación y la gestión de tierras agrícolas.

La vivienda asequible también es un campo que está siendo explorado por varias industrias, incluida la construcción, la producción de cemento y la fabricación de muebles. Esto aborda directamente las preocupaciones que rodean la crisis de la vivienda en África en medio del rápido crecimiento de la población y la urbanización.

Al observar el crecimiento y el potencial de las nuevas empresas en África, los inversores de todo el mundo están invirtiendo dinero en la región. De hecho, incluso en medio de una pandemia, el fondo de capital riesgo Partech afirma que las nuevas empresas africanas cerraron más acuerdos totales en 2020 que en años anteriores. Según la firma, 347 startups completaron 359 acuerdos en 2020 en comparación con 250 acuerdos en 2019, tanto de inversores locales como internacionales.

Los resultados que se derivan del emprendimiento de impacto podrían ampliarse fácilmente a niveles exponenciales al llevar 5G y conectividad a África, y aquí es donde más emprendedores deben intervenir.

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5G y conectividad para beneficios sociales

La expansión de 5G e Internet rápido y confiable en África traerá ventajas ilimitadas para la sociedad en su conjunto y, al mismo tiempo, impulsará un mayor potencial comercial. Se espera que las conexiones de banda ancha móvil superen los 1.080 millones para 2024 , lo que no debería ser una sorpresa teniendo en cuenta que los dispositivos móviles son la vía principal para que la mayoría de los africanos accedan a Internet, en lugar de las computadoras portátiles y otros dispositivos conectados a Internet. Y eso es parte del problema: los africanos tienden a tener teléfonos móviles y el deseo de usarlos, pero con demasiada frecuencia no tienen conexión a Internet en pueblos o aldeas más pequeñas. Es posible que tengan que viajar millas para descargar una película o escuchar un podcast.

World Mobile , una red móvil global, ha tomado la iniciativa en el compromiso masivo de aprovechar la energía renovable, así como la tecnología meshnet y blockchain, para proporcionar una forma viable de poner África subsahariana en la red. La demanda de conectividad es tremenda: la penetración de Internet en África se sitúa aproximadamente en el 39,3 por ciento, frente al 62,9 por ciento en el resto del mundo. World Mobile comenzó en Tanzania y tiene como objetivo brindar conectividad sostenible a las comunidades a través de una economía colaborativa. La idea es proporcionar a las aldeas y ciudades africanas los recursos necesarios para iniciar negocios, innovar e impulsar sus economías. La exclusión digital es un problema importante, y abordarlo de frente en toda África servirá como el máximo ejemplo de emprendimiento de impacto.

Como resultado del crecimiento en todos los demás frentes, se espera que el mercado de teléfonos móviles de África subsahariana alcance una tasa de crecimiento anual compuesta del 4,6 por ciento hasta 2025. Se espera que la región alcance la marca de 500 millones para fines de 2021. para suscriptores móviles únicos y una tasa de penetración de suscriptores del 50 por ciento para 2025. El aumento en la demanda del uso de teléfonos celulares presenta la oportunidad de nuevas tecnologías y servicios, comparables a los del proveedor de software de soluciones de gestión del ciclo de vida de dispositivos móviles MCE Systems , para llenar el vacío . La empresa proporciona una solución de back-end para la totalidad del ciclo de vida móvil, incluida la optimización del valor del dispositivo, la eficiencia operativa, la mejora de la gestión, la reducción de costes y el control. En conjunto, esto presenta beneficios ecológicos, que son útiles teniendo en cuenta el hecho de que las emisiones globales de gases de efecto invernadero causadas por el sector de las TIC han sido objeto de críticas en los últimos años.

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África ha entrado en un período de transformación y desarrollo sostenible. Los emprendedores que estén listos para generar un impacto mientras obtienen una ventaja competitiva deben explorar formas de capitalizar este crecimiento a su manera única. El progreso se está produciendo en numerosos sectores a un ritmo constante, y al expandir 5G y la conectividad, la tasa de penetración y el éxito se acelerará.