Mi falta de compromiso de $ 100 mil millones y otros errores que debe evitar al lanzar su primera startup tecnológica

Estas son las principales lecciones que aprendí al lanzar mi primera startup.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Comencé a soñar con comenzar mi propio negocio cuando tenía 20 años en el último año de la escuela de negocios. Junto con algunos de mis amigos, incluso participé en un concurso internacional de emprendimiento y llegué a la Final 3. Entonces sucedió la vida: conseguí un buen trabajo, me mudé de India a los EE. UU., Me casé, tuve dos hijos maravillosos y dos décadas simplemente volaron por.

Tenía 40 años cuando cofundé Rezolve.AI junto con otros dos amigos míos de la escuela de negocios. Cuando comencé Rezolve.AI, tenía mucha experiencia previa en administración en varias empresas medianas y grandes, pero como emprendedor por primera vez, los siguientes años fueron una curva de aprendizaje empinada, y fue y es un viaje increíble.

Como emprendedor en los últimos años, he aprendido mucho de mi propia experiencia, así como de interactuar con otros fundadores e inversores sobre mejores formas de iniciar su primera empresa tecnológica. Permítanme compartir cinco escollos clave de los que tal vez desee evitarse mientras se embarca en el lanzamiento de su viaje de inicio.

Error 1: hacerlo a tiempo parcial

Este es el desafío más común que veo con los fundadores de startups. Tienen una gran idea, y la trabajan por las noches y los fines de semana, durante un período prolongado. Hay muchos problemas obvios que esto crea

  1. Su ritmo de progreso será extremadamente lento; alguien más llenará el vacío que identificó. El ritmo del cambio tecnológico solo se está acelerando, y existirán brechas para ventanas de tiempo cada vez más reducidas.

  2. Nadie lo tomará en serio, ciertamente ni los inversores ni los clientes potenciales.

  3. Te sentirás agotado trabajando las 24 horas del día, los 7 días de la semana y eventualmente te rendirás.

Tuve una idea para un mejor alquiler de casa de vacaciones, con listados ricos, reservas instantáneas, reseñas de usuarios, etc. Lo tuve durante varios años antes de que se lanzara Airbnb; trabajé a tiempo parcial, pero nunca lo busqué a tiempo completo. Es seguro llamar a eso una falta de compromiso de $ 100 mil millones. Está bien trabajar a tiempo parcial durante los primeros meses, pero prepárate para marcar el tiempo en esta fase y dar el salto. En un futuro blog, hablaré sobre cómo prepararse para hacer esta transición.

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Error 2: resolver un problema muy amplio y difuso

Amamos las tecnologías que construimos y podemos ver el inmenso potencial y posibilidades en ellas. Por muy emocionante que sea el abanico de posibilidades, pueden ser fatales desde la perspectiva de la adquisición de clientes. Si bien puede crear plataformas generales, requieren mucho dinero y energía para generar impulso. Resolver un problema específico para un tipo de usuario muy específico tiene dos beneficios clave:

  1. Sabes exactamente quién es tu público objetivo

  2. Puede especializar su producto para esa audiencia y ese problema.

Por ejemplo, si bien Rezolve.AI puede resolver muchos problemas para la empresa, solo nos centramos en el "Soporte automatizado de nivel 1 para la mesa de servicio del empleado". Mi recomendación es una plantilla de 1 oración: "Estoy construyendo __________ para resolver el problema de ____________ para el usuario de ____________". Complete los espacios en blanco lo más estrechamente posible.

Error 3: construyamos más antes del lanzamiento

Algunas startups que he conocido nunca se lanzaron, o se lanzaron de manera significativa. El fundador quería crear algunas funciones más antes del lanzamiento, y siguieron haciéndolo de forma aislada sin ningún comentario significativo del comprador o del usuario. Mi recomendación es desplazarse a la izquierda lo más que pueda:

1. Cree un pequeño prototipo de su idea (use una herramienta en la que se pueda hacer clic como Proto.io o Envision)

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2. Tome un café (o una reunión de zoom) con alguien amigable que sea lo suficientemente cercano como para representar a un comprador potencial y muéstrele su idea y haga tres preguntas:

¿Su idea resuelve un problema que es uno de los 5-10 problemas principales con los que están lidiando?

¿Habrían estado dispuestos a usarlo o comprarlo si estuviera disponible hoy?

¿Habrán estado dispuestos a pagar por él (o alguna otra pregunta sobre cómo medir la elasticidad del precio)?

Tome las entradas de estas sesiones, repita el diseño, valide un poco más y luego cree un MVP relativamente simple. Ahora busque algunos usuarios reales antes de seguir construyendo. Podrían ser usuarios de prueba, podrían ser gratuitos para siempre, no importa. Obtenga algunos usuarios reales que representen a su público objetivo e interactúe con ellos para dar forma a su hoja de ruta futura.

Error 4: Recaudar dinero, ¿demasiado pronto o demasiado tarde?

Hay dos extremos en este problema: he visto a algunos fundadores muy tímidos a la hora de recaudar dinero (por temor a que se diluya demasiado). También he visto a fundadores preocuparse por el dinero antes de identificar claramente los detalles de sus ideas. Recomendaría pensar en estos términos:

  1. Si no tiene un historial previo, desarrolle algunos puntos de prueba para ayudar a sus inversores (podría ser un gran producto más un cliente piloto).

  2. Es posible que sus controles iniciales deban provenir de amigos y familiares; no dude en explorar esta ruta

  3. La velocidad es esencial en las nuevas empresas de tecnología, así que piense en construir un equipo que generalmente requiere un aumento.

No se obsesione con la dilución: un 10% de una empresa de $ 1 mil millones es mejor que el 100% de $ 0. Hay muchas formas de recaudar sin dejar de ser justo contigo mismo y con tus primeros inversores. Hablaré en detalle sobre este tema en un futuro blog.

Error 5: No hay un plan sistemático de Go o Market (GTM)

Muchos fundadores de nuevas empresas de tecnología a veces no piensan en Ventas y Marketing hasta muy tarde en el juego. Alinear su producto y su público objetivo con el modelo correcto de Go to Market (GTM) es clave, y debe suceder en paralelo a la construcción de su producto, no como una ocurrencia tardía.

  1. Modelo GTM: ¿Está vendiendo a un precio de $ 100,00 por año o $ 100 por año? En el primer punto de precio, es probable que su GTM involucre compradores empresariales, principalmente impulsados por las ventas, influenciados por analistas, etc. Al precio de $ 100, debe concentrarse en el marketing digital: SEO, SEM, ventas internas, revisiones en línea, viralidad social, etc.

  2. Tiempo para GTM: como cofundador, planeo dedicar el 50% de su tiempo a desarrollar y mejorar su GTM

  3. Planificación de GTM: desarrolle un plan escrito que responda

  4. ¿Quién es tu comprador?

  5. ¿Cómo compran lo que ofreces?

  6. ¿Cuánto tiempo es probable que sea el ciclo de ventas y cómo acortarlo?

  7. Cómo hacer crecer su parte superior del embudo, según su modelo GTM

El punto es que un plan GTM sistemático es casi tan importante como cualquier otra cosa en lo que haces para tu startup. ¡No lo ignores!

Lanzar una startup es el comienzo de un viaje increíble. Evitar algunos de los errores anteriores lo ayudará a ingresar al club del 10% que tiene éxito y también ayudará a reducir el tiempo que necesita para escalar al siguiente nivel.