Por qué los líderes 'desordenados' son el futuro

Las investigaciones sugieren que los líderes "desordenados" navegarán mejor por la nueva normalidad.

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Para los líderes, 2020 fue un año problemático. La crisis de salud mundial trajo cambios rápidos (y a veces dolorosos) en la forma en que trabajamos y vivimos. Esto significaba que los líderes tenían que ayudar a los empleados a manejar niveles históricamente altos de estrés y responder a los desafíos más rápidamente de lo que jamás creyeron posible.

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Para comprender mejor lo que las organizaciones necesitaban de sus líderes, mi empresa entrevistó a decenas de importantes tomadores de decisiones sobre cómo respondieron a la crisis económica y determinaron el enfoque futuro de su organización. Curiosamente, esa investigación demostró que muchos líderes anteriormente exitosos estaban luchando. De hecho, 2020 actuó aparentemente como un acelerador; Los rasgos que se encontraban solo en la minoría de líderes se vieron de manera más amplia y posiblemente se convirtieron en esenciales para prosperar en nuestra nueva normalidad.

¿Pero por qué? La respuesta es simple: 2020 exigió que los líderes sean empáticos, se involucren en temas candentes, miren fuera de su empresa hacia la sociedad en general, renuncien a los procesos, confíen en sus empleados y respondan a los cambios en un momento. Antes de marzo de 2020, los líderes con estos rasgos constituían una minoría de líderes. Y aunque los líderes de mentalidad más tradicional a menudo luchan por incorporar estas cualidades, ahora son un requisito para el éxito futuro.

El año pasado trajo una gran cantidad de problemas a su punto de ebullición, entre ellos la injusticia racial, la desigualdad económica y la crisis de salud mental. Esto ha creado una demanda de culturas más inclusivas, una mayor diversidad en las opciones de compra y un cambio hacia una fuerza laboral que es cada vez más global y virtual.

El futuro traerá cambios aún más impredecibles a un ritmo vertiginoso , por lo que los líderes deben prepararse para enfrentar desafíos desconcertantes en los próximos años. A continuación, se explica por qué los siguientes rasgos, que pueden considerarse endémicos en los líderes "desordenados", también podrían traer éxito.

1. Priorizan la compasión sobre el profesionalismo de la vieja escuela

Según una encuesta de Gallup , los informes de preocupación diaria entre los trabajadores a tiempo completo aumentaron del 37 por ciento en 2019 al 60 por ciento en 2020.

El antiguo enfoque de liderazgo de "aquí solo hablamos de negocios" podría funcionar durante tiempos estables. Pero cuando los empleados están luchando emocionalmente y quizás financieramente, se da la impresión de que están fuera de contacto y fríos. Nuestro equipo de investigadores descubrió que los líderes que lucharon por sobrellevar el cierre y el ajuste de cuentas de la justicia racial de 2020 fueron aquellos con una tendencia a usar el profesionalismo como un escudo para evitar conversaciones difíciles pero necesarias. Independientemente, hemos llegado a un punto en el que las organizaciones ya no pueden eludir temas delicados como la raza y la salud mental. Los empleados exigen tener estas conversaciones y muchos líderes se sienten expuestos.

Por el contrario, los líderes a los que les fue bien fueron aquellos que tuvieron el coraje de hablar sobre temas emocionales (e incluso controvertidos), involucrando así a sus empleados a un nivel decididamente personal. Llegaron al vacío porque era importante para su gente. Entendieron que el cambio comienza con abordar temas difíciles.

Para reflejar los rasgos de estos líderes desordenados, los actores clave deben considerar cómo llegar para apoyar a sus empleados y sus comunidades. Deben priorizar la compasión sobre el profesionalismo y sentirse cómodos participando en conversaciones personales sin ninguna agenda más que profundizar su propia comprensión. Puede que les resulte difícil iniciar estas conversaciones con muchos empleados que todavía trabajan desde casa. Sin embargo, en lugar de esperar interacciones fortuitas, es posible que descubran que estas conversaciones deben tener lugar durante reuniones específicas en lugar de entre ellas.

2020 también fue el año en el que los líderes se sintieron responsables del impacto social de una manera que nunca antes habían sentido. Antes de 2020, era posible trabajar dentro de un conjunto relativamente flexible de aspiraciones éticas, pero los líderes generalmente trabajaban partiendo del supuesto de que las decisiones deberían tomarse principalmente a través de una lente comercial. El año pasado exigió que los líderes comprendan profundamente cómo sus decisiones comerciales impactan al mundo en general.

Vimos esto en acción en las diferentes formas en que las empresas respondieron a la pandemia: por ejemplo, las destilerías artesanales de Wisconsin fueron noticia cuando convirtieron parte de sus líneas de producción para fabricar desinfectantes para manos. Muchas de estas empresas ofrecían desinfectante de manos de forma gratuita en un momento en que sus negocios estaban en apuros, pero ya tenían lazos tan fuertes con sus comunidades locales que entendían la importancia de tomar medidas positivas de todos modos.

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2. Se centran menos en los procesos y más en los resultados.

Una de las características comunes de los líderes que lucharon por encontrar su equilibrio en 2020 fue una dependencia excesiva de los procesos que ralentizan el cambio. Cuando estalló la crisis, estos líderes miraron al pasado en busca de pistas sobre el futuro e intentaron "gestionar" el cambio de la forma en que siempre lo habían hecho.

Este enfoque fue problemático por dos razones: en primer lugar, la mayoría de nosotros nunca había visto bloqueos generalizados provocados por una pandemia, por lo que el pasado no ofrecía ningún modelo útil para predecir el futuro. En segundo lugar, la gestión del cambio tradicional asume que el cambio es un proceso lineal con un principio, un medio y un final claros, pero los directores ejecutivos se ven cada vez más obligados a liderar en un entorno donde el cambio es constante.

Los líderes que han prosperado en el entorno impredecible creado por esta crisis de salud mundial son los que ya estaban preparados para el cambio. Estos son los líderes "desordenados" que se preocupan más por los resultados que por los procesos, lo que les permite responder rápidamente a las condiciones cambiantes.

Caso en cuestión: el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati pudo aumentar drásticamente sus capacidades de telesalud en cuestión de semanas, a pesar de que sus modelos de datos sugirieron que tomaría varios años. En nuestro propio estudio, otro líder contó la historia de trasladar a 14.000 miembros del personal de una oficina central para trabajar de forma remota. Si la empresa hubiera contemplado tal cambio en condiciones normales, habría pasado meses en las fases de evaluación e implementación. Sin embargo, sin tiempo de sobra, los líderes establecieron metas, confiaron en su personal e hicieron el cambio en solo cinco días .

Ahora, los directores ejecutivos están reconociendo que las mayores barreras para la audacia y la velocidad no son limitaciones técnicas. Más bien, las mentalidades preconcebidas sobre lo que es posible, los procesos que ralentizan las cosas y los cuellos de botella creados por las cadenas de mando son los verdaderos factores limitantes. Para tener éxito en un futuro donde la próxima crisis siempre se avecina, los líderes deben aceptar el cambio como una constante.

Cuando siempre esperan que las condiciones puedan cambiar, los líderes pueden reemplazar los procesos de pronóstico tradicionales con experimentación de ciclo rápido. Los líderes deben dejar de intentar planificar y predecir escenarios futuros. En cambio, deben tomar las acciones que sean más apropiadas en el momento y ajustar su enfoque a medida que surgen los datos.

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3. Adoptan el poder de no saber

Descubrimos que los líderes que más lucharon durante la crisis fueron aquellos que fueron víctimas del "síndrome de superhéroe" o que querían poner una cara valiente para que sus empleados proyectaran fuerza y experiencia. Los líderes que eran muy respetados en tiempos normales encontraron que su gente los buscaba en busca de orientación, pero esto solo creaba cuellos de botella e inhibía la creatividad. Cuando el ritmo del cambio se volvió demasiado rápido para que pudieran liderar desde el frente como siempre lo habían hecho, muchos trataron de compensarlo trabajando más horas insostenibles.

Por el contrario, los líderes que pudieron capear mejor la crisis fueron los que tuvieron la confianza de levantarse del asiento del conductor y admitir que no tenían todas las respuestas. Estaban dispuestos a dejar de lado su apego a impulsar los resultados, eligiendo, en cambio, encarnar la vulnerabilidad, la humildad y la confianza.

Dejar ir la necesidad de proyectar fuerza y ser omnisciente crea aceptación para trabajar de manera diferente. Permite que los equipos se apropien del cambio y respondan con mayor rapidez. Esto no significa que los líderes deban sucumbir al impulso de desmoronarse. Más bien, significa reunir a todas las personas más inteligentes de la sala y preguntar: "¿Cómo crees que deberíamos manejar esto?" Cuando los líderes no están ocupados tratando de sostener el mundo sobre sus hombros, los libera para concentrarse en las cosas que importan.

2020 cambió permanentemente el panorama empresarial, y las respuestas consiguientes probablemente afectarán la forma en que las organizaciones lidian con cada escollo en 2021 y en adelante. El mundo seguirá siendo desordenado, lo que significa que los líderes deben aprender a liderar de una manera desordenada. Deben cambiar de una mentalidad de esperar y ver a un enfoque de prueba y aprendizaje para los negocios. Aquellos que siempre esperan el cambio, se inclinan hacia lo desconocido y adoptan un enfoque claramente humano estarán perfectamente posicionados para lo que sea que les depare el futuro.

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