Mi esposo y socio comercial tiene trastorno bipolar. Así es como lo gestionamos juntos.

Como tantas personas, y tantos empresarios, mi esposo y socio comercial lucha con su salud mental. Hablo para que otros sepan: con la comprensión adecuada, la vida y los negocios pueden seguir siendo buenos.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Mi esposo, el escultor de vidrio y artista Dale Chihuly, tiene trastorno bipolar. Comenzó a sufrir períodos de depresión cuando era estudiante universitario en los años 60, pero no fue diagnosticado hasta que cumplió los 50 años. Fue entonces cuando él y yo nos conocimos, trabajé con él en lo que se convertiría en una exposición revolucionaria, Chihuly Over Venice , y fue la primera vez que presencié sus rápidos cambios de humor y períodos prolongados de depresión o hipomanía.

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Desde esa primera asociación creativa, Dale y yo viajamos juntos por el mundo, tuvimos un hijo y nos casamos. Hoy, soy el presidente y director ejecutivo de Chihuly Studio . El trastorno bipolar ha sido parte de nuestras conversaciones desde el principio, y durante mucho tiempo hemos discutido los aspectos positivos y negativos de este diagnóstico en nuestra vida personal y profesional.

Pero durante mucho tiempo, decidimos no hablar públicamente del trastorno de Dale. Eso cambió recientemente, cuando nuestro hijo alcanzó la edad adulta. Ahora nos sentimos cómodos compartiendo abiertamente nuestra historia, y esperamos eliminar la desinformación y el estigma y cambiar la conversación sobre la salud mental . Porque si bien Dale es una persona extraordinaria, su diagnóstico es ordinario.

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Yo lo sé bien. Mi madre, Jo, tenía trastorno bipolar y, lamentablemente, se quitó la vida a los 76 años. No estaba bien atendida por el establecimiento médico y sufría de falta de información, tratamiento y apoyo. Desde muy joven supe que nadie debería sufrir como lo hacía mi madre (o como lo hicimos mis hermanos y yo). Tener una conversación sobre el trastorno bipolar no debería ser diferente a hablar sobre la diabetes, el cáncer o cualquier otra enfermedad. Con Dale, sabía que podíamos construir un mejor equilibrio.

A lo largo de los años, Dale y yo hemos desarrollado habilidades de adaptación como socios, basados en su confianza en mí como amigo y defensor. Hemos encontrado formas de trabajar con los ritmos de este grave trastorno del estado de ánimo en lugar de luchar constantemente contra él. Por ejemplo, durante los ciclos depresivos que coinciden con la inauguración de exposiciones, cenas de negocios o eventos sociales, he aprendido a dar un paso adelante cuando Dale necesita dar un paso atrás, y viceversa.

Cuando Dale está "al alza", como él lo llama, prefiere sumergirse profundamente en el nuevo trabajo y considera que este tiempo es importante para el desarrollo de nuevas ideas. Es su momento de tomar riesgos creativos, y los emprendedores son, en esencia, tomadores de riesgos.

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Pero la energía maníaca puede alejarlo de los plazos de los proyectos de Chihuly Studio, lo que crea tensión dentro de nuestro negocio. Después de todo, tenemos plazos que cumplir y clientes a los que responder. He aprendido a tener conversaciones difíciles con él cuando es necesario y hemos aprendido a encontrar tiempo para aprovechar al máximo el exceso de energía de Dale. Este enfoque y flexibilidad mantienen nuestro negocio sostenible. Y nos permite ser ambiciosos en el equilibrio.

Demasiadas personas sufren en silencio, lo cual es desgarrador y simplemente innecesario. Como seres humanos, todos experimentamos estados de ánimo multicolores: tenemos días azules, días grises y días rosas. Cuanto más honestos seamos al respecto, más fácil será para las personas buscar y encontrar apoyo cuando lo necesiten. Siempre debe haber una línea telefónica, un amigo, un familiar, alguien a quien acudir. Poder decir “necesito, sufro” es el primer paso hacia momentos de paz y plenitud.