12 lecciones de liderazgo del cofundador y director ejecutivo de Mailchimp, Ben Chestnut

Cómo convirtió la plataforma de marketing por correo electrónico en una empresa valorada en más de 4.200 millones de dólares.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Mi serie en curso en asociación con Entrepreneur , If I Knew Then: Leadership Lessons , es una plataforma única para albergar charlas virtuales junto a la chimenea con directores ejecutivos de alto perfil de las principales marcas, desde Indeed y Nextdoor , hasta GoDaddy y DocuSign . Estas sesiones perspicaces destacan las mentes de los líderes exitosos mientras comparten consejos y lecciones únicos para los empresarios actuales y futuros.

Rick Kern | Stringer | Getty Images

Para nuestro décimo sexto episodio, hablé con Ben Chestnut, el director ejecutivo de Mailchimp , una empresa que cofundó con Dan Kurzius en 2001 como un proyecto paralelo a su agencia de diseño web. Juntos, diseñaron Mailchimp para que fuera una herramienta de marketing por correo electrónico deliciosa pero poderosa que brinda a las pequeñas empresas acceso a la tecnología que antes estaba reservada para las grandes empresas. La compañía ahora se ha convertido en una plataforma que ayuda a las pequeñas empresas con todo, desde comprar un nombre de dominio y configurar un sitio web, hasta crear una tienda en línea y configurar la automatización del marketing de comercio electrónico.

Con sede en Atlanta, donde Chestnut recibió su licenciatura en diseño industrial de Georgia Tech, Mailchimp ha crecido de manera impresionante en las últimas dos décadas, pero su misión sigue siendo la misma: empoderar a los desamparados. Chestnut dirige un equipo de 1200 empleados en seis oficinas, incluidas Atlanta, Brooklyn, Oakland, Santa Mónica, Seattle y Vancouver. Mailchimp ayuda a empoderar a millones de empresas y emprendedores de todo el mundo con herramientas inteligentes de marketing y comercio y una atención al cliente galardonada.

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Después de 20 años en el negocio, los cofundadores continúan reteniendo cada uno el 50 por ciento de la empresa, a pesar de las ofertas de inversores externos que superan los mil millones de dólares (una hazaña de unicornio en sí misma). Mailchimp sigue siendo una empresa privada y altamente rentable, con 700 millones de dólares en ingresos en 2019, una participación de mercado de la industria del 60 por ciento y una valoración de 4.200 millones de dólares.

Cuando se le preguntó qué lo inspiró a convertirse en emprendedor, Chestnut recuerda la historia de su madre que dirigía una peluquería en la cocina e intercambiaba ideas de negocios en viajes en automóvil con su padre:

"Mi mamá me dio este modelo empresarial", dice. "Ella no se llamaba a sí misma emprendedora o pequeña empresa; ella lo llamó 'llegar a fin de mes'. Fue su talento. Veía el espíritu empresarial como simplemente respirar, algo que haces en la vida. Era un negocio de servicios; los clientes entraron en nuestra cocina. Aprendí sobre el servicio al cliente de esta manera. Mi padre estaba en el ejército y soñaba con comenzar un negocio, pero nunca pudo hacer esa ruptura, porque tenía que mantener a la familia. Tengo recuerdos de una lluvia de ideas sobre negocios para comenzar un día con él en viajes en automóvil cuando era niña. Me inspiró a terminar lo que empezamos. En 2000, nos despidieron a todos en este punto com, y recordé todas esas historias que compartí con mi papá. Sabía que si no intentaba ser emprendedor, nunca lo sería. Puede que consiga un trabajo muy cómodo, pero puede que me arrepienta. Pensé, déjame probar esto. "

Siga leyendo para conocer más acerca de las ideas de Chestnut sobre su viaje de construir un negocio sostenible, en evolución y enormemente exitoso. Aquí hay 12 conclusiones de mi conversación con este increíble líder:

1. Haz lo que funciona y repite

No existe un manual de estrategias para construir un negocio exitoso. Crear una empresa no siempre es perfecto y cometerá muchos errores. Chestnut recuerda una época en los primeros años de Mailchimp cuando buscaba un libro de jugadas o un mentor que pudiera accionar el interruptor para que se encendiera la bombilla. Chestnut pronto se dio cuenta de que no había un libro de jugadas, por lo que se preguntó qué estaba funcionando y moviendo la aguja, incluso algo tan pequeño como conseguir 100 clientes. El mentor de Chestnut en ese momento le preguntó cómo pudo conseguir esos 100 clientes y le aconsejó que usara la misma estrategia nuevamente, lo cual funcionó. Deja de centrarte en los negativos o los errores cometidos, haz lo que funcione y repítelo hasta que los clientes dejen de comprarlo.

2. Encuentra el estilo de comunicación en el que eres bueno y luego encuentra el canal que te inspire a usarlo.

Los fundadores son buenos en una forma de comunicarse. Para Chestnut, era escribir, por lo que se dedicó a los blogs, que era la forma en que comercializaba Mailchimp. Él lo llama las "3 C": ¿Cuál es el canal? ¿Cuál es tu estilo de comunicación? ¿Cuál es el canal que te dará la cadencia más alta?

3. Escuche atentamente, cambie rápido

Chestnut cree que el mundo sería un lugar mejor si los directores ejecutivos escucharan más. Hable y escuche a los clientes, conecte los puntos y cumpla con la promesa de su marca. "Tuvimos un enfoque extremo en el cliente desde el principio, pero mentiría si no reconociera que comenzamos en un momento en que la economía era horrible y todos necesitaban un canal de marketing asequible", dice. "SaaS fue amable de nuevo, y tuvimos una oferta de SaaS desde el principio. Fue bueno para un canal que estuvo descuidado durante mucho tiempo. Todavía recuerdo que un cliente de Dayton, Ohio, dijo: 'Distribuye la magia en todos los canales y hazlo fácil' ".

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4. Diversifique su base de clientes

Imagine una bandeja de entrada con 1000 solicitudes de clientes. Eso es suficiente para abrumar a tres personas en un espacio de oficina alquilado. Necesita encontrar las tendencias dentro de esas solicitudes y construir para esas tendencias; si construye algo, debería resolverlo para millones de personas, no solo un pequeño puñado de clientes realmente grandes. Al diversificar su base de clientes, no confía en retener menos cuentas más grandes.

5. Evite arrepentimientos asumiendo riesgos

Al principio del viaje de Chestnut, tomó un libro, R egrets of the Dying, sobre una enfermera de atención domiciliaria que detalló todo lo que aprendió al cuidar a las personas en su lecho de muerte. Chestnut vive su vida para evitar el arrepentimiento y dice: "Este libro fue mi motivación para dar un salto y hacer cosas nuevas. No quiero estar en mi lecho de muerte sin haber corrido riesgos ".

6. Tenga una historia única que contar

Incluso si su empresa está haciendo algo que se ha hecho antes, comparta cómo su opinión es única. Los emprendedores deben recordarse a sí mismos, yo soy un emprendedor. Tengo una historia que contar.

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7. Necesita conocer el objetivo. Pero no te detengas ahí

Chestnut lleva este concepto un paso más allá y se pregunta: ¿Cuáles son los hábitos que necesito para lograr mis objetivos? ¿Qué necesito cambiar para llegar allí? Luego se olvida de sus metas y elige enfocarse en el cambio de hábitos, sabiendo que las metas siguen. "Necesitas el sol, te encanta el sol, pero si lo miras, te quemará los ojos", dice. Yo soy el modelo a seguir. ¿Cómo cambio para lograr este objetivo? Necesito comportarme de esta manera, la cultura de la empresa tiene que comportarse de esta manera ".

8. Busque líderes que puedan adaptarse a cualquier escenario.

Chestnut tiene una estrategia para ayudarlo a evaluar si un candidato es un buen oyente y puede concentrarse. "Tal vez sea más una molestia", dice. "Pero tengo una prueba de tenedor". A propósito, lleva a posibles empleados a almorzar o cenar en un restaurante ruidoso. Si no pueden ahogar el ruido y se distraen con el sonido de un tenedor al caer, es una señal de que no pueden ceñirse a una meta o concentrarse en la persona que tienen delante. También comparte otro truco que tiene, que es asumir la personalidad de Gomer Pyle cuando le pide a la gente que le cuente lo que saben. Esto le muestra si pueden explicar el tema de forma sencilla. "Es una prueba para ver si realmente entienden el tema o la materia y son lo suficientemente humildes como para simplificarlo para un simplón. Si se ponen a la defensiva, es una mala señal. Si sienten curiosidad, es una gran señal ".

9.Asegúrate de que los líderes de tu equipo sean lo suficientemente valientes como para decirte cuando te equivocas.

Contrata personas que sean más inteligentes y mejores que tú, porque no siempre tendrás la razón. No todo el mundo se sentirá cómodo diciéndote cuando estás equivocado. Es importante interactuar y escuchar a sus líderes de una manera abierta y alentadora de comentarios honestos. Esto debe practicarse, pero con el tiempo su gente confiará en que tiene la capacidad de decirle cuando está equivocado.

10. No necesitas leer libros sobre administración del tiempo, solo contrata a grandes líderes (y asistentes ejecutivos estelares).

Dirigir un equipo pequeño es muy diferente a dirigir un equipo de 100 o 1000. Comprender el comportamiento organizacional es útil, pero no puede comprenderlo leyendo los libros de liderazgo que recibe en el aeropuerto. Los grandes líderes saben lo que están haciendo y le ahorran el tiempo que necesita. Tenga un gran asistente ejecutivo y obtenga otros asistentes ejecutivos para su equipo ejecutivo lo antes posible. Esto ayuda a que todo crezca. Chestnut confiesa que nunca lee trucos de crecimiento ni libros de gestión del tiempo, porque cree que con el crecimiento de un negocio, todo cambia cada dos meses. Los patrones nunca se mantienen, porque siempre tiene que prepararse para el cambio. "Estamos en una roca que se precipita a través del espacio en un universo en constante expansión", dice. "Algo cambiará. Todo va a cambiar. Se trata de adaptabilidad y resiliencia ".

11. Diseñe su producto o servicio para la etapa de vida del cliente frente a la industria.

Evite comparar a sus clientes de pequeñas empresas con otras empresas de sus industrias. En cambio, observe la evolución de sus competidores. Para vender a personas que recién están comenzando sus negocios, Chestnut y su equipo crean una personalidad de joven emprendedor. En la marca de los cinco años, notaron una tendencia en la que sus clientes contrataban a otra persona para que se encargara del marketing. Como resultado, el equipo de Chestnut les da a estas empresas otra personalidad en esta etapa de su crecimiento.

12. No escuches a tu ego; construir para su cliente

Deje que su cliente sea siempre su estrella del norte. Te equivocarás un poco todos los días. Siempre hay algo roto, pero sigues marchando. Mire y cuide a sus clientes, no a usted mismo.

"Pienso en nuestros clientes y en cómo se están volviendo globales", dice Chestnut mientras reflexiona sobre el futuro de Mailchimp. "Venden cosas pequeñas y que se pueden enviar. Nuestros clientes son el futuro del comercio y nuestro potencial global es servir a todos los emprendedores de todo el mundo. La mayoría de nuestros ingresos proceden de fuera de EE. UU. Mailchimp está en la cúspide de 1B en ARR. Ese es un buen rito de iniciación que quiero celebrar ".

La misión de Mailchimp de empoderar a los desamparados mediante la creación de una poderosa tecnología de marketing y su democratización para las pequeñas empresas no solo ha sobrevivido a dos décadas y una pandemia, sino que está prosperando. Mailchimp también está retribuyendo, proporcionando membresías gratuitas de seis meses a organizaciones calificadas que ayudan con la distribución de la vacuna Covid-19.

No es de extrañar que Chestnut haya sido llamado una combinación de Mr. Rogers y Bruce Wayne, aunque se asemeja más al gran autor estadounidense Kurt Vonnegut. En palabras de Kurt Vonnegut, "Tenemos que estar continuamente saltando desde acantilados y desarrollando nuestras alas en el camino hacia abajo". Espero escuchar cómo Chestnut desarrolla sus alas.

Para obtener más información sobre el viaje de este líder increíble y las lecciones que aprendió a lo largo del camino, vea el seminario web completo .

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