Así es el modelo de pequeñas empresas del futuro

Las empresas más pequeñas deben ser digitales primero para tener éxito.

Por
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Hace diez años, recuerdo estar parado en una gran sala de juntas corporativas de uno de los fabricantes de productos para mascotas más grandes del mundo explicando esta novedad llamada "Facebook". Realmente no debería haber una razón para que yo estuviera allí. Trabajé para una pequeña tienda de pescado local que un año antes era prácticamente desconocida fuera de los entusiastas de los aficionados extremos. Pero fue lo que sucedió entre 2010 y 2011 lo que me llevó a esa sala de juntas. Mi pequeña empresa creó seguidores en Facebook, que en ese momento medía alrededor de 40.000 seguidores y una audiencia de YouTube de más de 1 millón.

Ya ni siquiera podemos imaginar un mundo sin Internet literalmente disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en nuestros bolsillos. Lo que eso significa es que el activo más importante que tiene cualquier pequeña empresa es su acceso a las personas a través de Internet. Las pequeñas empresas pueden fomentar la conexión a través de los seguidores en las redes sociales, los visitantes en un sitio web e incluso a través de las personas que miran a la empresa como líderes de opinión o expertos de la industria. Impulsados por Internet, las redes sociales y las personas influyentes han puesto patas arriba las ofertas de marketing y productos y las prioridades de los propietarios. El modelo de negocio del futuro está aquí y con él viene una forma completamente nueva de hacer negocios pequeños.

Las pequeñas empresas requieren innovación y rápida adaptación

Como pequeña empresa teníamos que ser innovadores. Teníamos que ser la lancha rápida y movernos rápido. Si no estuviéramos empujando los límites con la tecnología y nuestra influencia en Internet, entonces estaríamos teniendo más conversaciones sobre la necesidad de encontrar dinero para la nómina para mantener un equipo de 15 empleados de manera segura. La innovación y la creatividad eran un requisito para nosotros.

La empresa de fabricación más grande podría simplemente dedicar más mano de obra, dinero y recursos a cualquier problema que surja debido a la economía o los tiempos cambiantes. No están obligados a innovar hasta que uno de sus otros grandes competidores también decida que es hora de innovar.

¿Adivina qué? El pensamiento innovador y creativo sigue siendo un requisito para escalar con éxito una pequeña empresa de cualquier tipo. Combine eso con el hecho de que Internet solo ha crecido exponencialmente desde entonces, y tiene la receta para un modelo de negocio completamente nuevo: el enfoque de los medios primero.

Las pequeñas empresas tienen la ventaja innegable de ser más agradables. A menudo, el propietario tiene el poder, si no el requisito, de conectarse directamente con la mayor parte de la base de clientes. La gente compra a las pequeñas empresas debido a las personas que las dirigen. En otras palabras, la gente le compra a la gente.

Por otro lado, Internet en su conjunto todavía proporciona el mayor igualador al campo de juego empresarial que existe hoy y posiblemente haya existido en la historia. A pesar de que, sin lugar a dudas, existe más competencia que nunca por la atención en las redes sociales, es una locura pensar que todavía estamos en las primeras etapas del acelerado mundo impulsado por Internet. Facebook todavía tiene apenas 17 años en el momento de escribir este artículo. Ni siquiera tiene la edad suficiente para ser considerado un adulto independiente en los Estados Unidos.

Relacionado: Innovación: las pequeñas empresas lo viven, las grandes empresas lo compran

El capital social es la moneda empresarial del futuro

El capital social, también conocido como la cantidad de personas a las que puedes llegar con tu mensaje como emprendedor, vale más que su peso en oro. Ya hemos sido testigos del surgimiento de una industria completamente nueva de influencers, líderes de opinión y creadores de contenido en plataformas tan variadas como Instagram, YouTube y Twitch. Alguien con miles, o incluso cientos de miles, de seguidores instantáneamente tiene un nivel de credibilidad más alto que el de alguien que tiene poco o ninguno, independientemente del nivel de habilidad real o la calidad del producto.

El problema que tienen la mayoría de los creadores de contenido e influencers es que no tienen un producto o servicio tangible para dar seguimiento a sus publicaciones y videos. En cambio, dependen del patrocinio, la publicidad, las donaciones y el marketing de afiliados. Por lo general, las pequeñas empresas tienen una falta de presencia social que atrae a una audiencia y crea capital social. El capital social de Internet parece estar tan ponderado y volverse tan normal que no tener una presencia en la web de algún tipo en realidad deslegitima una empresa. ¿Qué tipo de negocio eres si ni siquiera tienes un sitio web o una presencia básica en las redes sociales? No tenerlos erosiona instantáneamente la confianza a los ojos del consumidor medio.

Entonces, si el capital social es el principal activo que tiene una empresa y las personas influyentes tienen un alcance real, ¿qué significa eso para los modelos comerciales?

El enfoque principal debe ser proporcionar valor y ser un creador de contenido para construir una legión de clientes fanáticos leales y entusiastas que puedan alimentar constantemente el negocio una y otra vez con ventas y las empresas que simplemente se enfocan en vender su producto van a ser dejado atrás y visto como menos valioso.

Piénsalo. Si está buscando un servicio, ¿con quién preferiría hacer negocios? ¿En quién confías? ¿La persona con un mayor número de seguidores y ha publicado contenido coherente para educar y entretener a las personas sobre lo que ofrecen, o la persona que simplemente ofrece un argumento de venta?

Relacionado: Cómo construir una comunidad de redes sociales: contenido y colaboración

El modelo de negocio del futuro es ser un creador de contenido.

Las empresas que son líderes del mercado no van a tratar las redes sociales y su presencia digital simplemente como una estrategia de marketing o una pieza promocional secundaria. En un mundo que enfatiza el acceso a la información, la experiencia, el liderazgo y anhela constantemente el entretenimiento, su primer producto en su empresa debe ser los medios. Convertirse en un influencer, un líder intelectual o un experto en la industria con un mayor número de seguidores en las redes sociales es el producto. El producto o servicio real de su empresa es simplemente un medio secundario de monetización que puede cambiar y adaptarse a medida que los tiempos cambian y se adaptan.

Después de todo, en una marina moderna, incluso los acorazados están desactualizados y pasados de moda. Son demasiado lentos, carecen de maniobrabilidad y potencia de fuego para representar una amenaza real. Han sido reemplazados por portaaviones y veloces cruceros. En los negocios, está viendo grandes corporaciones que actúan como acorazados que se quedan en el camino, siendo superadas por los portaaviones. Steve Jobs evangelizó a una generación de fanáticos de Apple hiperleales. Elon Musk creó una legión de seguidores leales para Tesla y SpaceX. John Legere transformó a T-Mobile de un objetivo de adquisición a un adquirente. Estos son portaaviones.

Sin seguidores leales, mi yo de 2011 habría sido solo otra pequeña empresa que vende peceras. Su negocio también debe ser una lancha rápida: la economía lo exige.

Relacionado: 4 formas de perfeccionar su modelo de negocio