'Se apagaron tantas bombillas': cómo estalló el invento para aliviar el estrés de esta pareja durante la pandemia

El Apollo Neuro es un nuevo dispositivo para reducir la ansiedad respaldado por una poderosa investigación, y la poderosa pareja que lo respalda tiene grandes esperanzas de combatir la crisis de salud mental.

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El comienzo de la historia de amor de Kathryn Fantauzzi y Dave Rabin fue, en muchos sentidos, un presagio del producto que crearían juntos: la semilla se plantó en el mundo real, pero se hizo realidad gracias a la tecnología.

Keith Carlsen

Los cofundadores de Apollo Neuroscience se conocieron hace 11 años en un porche en una fiesta en una casa en Saratoga, Nueva York, solo que Fantauzzi no estuvo allí para la fiesta. Estaba buscando una casa con su entonces novio y se detuvo para ver un lugar del que habían oído hablar de algunos amigos en común. Mientras su novio estaba dentro explorando la casa, Fantauzzi esperaba en el porche. Allí, Rabin estaba en las sombras, bebiendo una cerveza. Comenzaron a charlar y su química fue instantánea.

Cuando su novio salió, Fantauzzi se despidió de Rabin, pero mientras se alejaba se sorprendió pensando: "¿Por qué me voy a mudar con este chico cuando hay chicos así ?". Seis meses después, ella estaba libre de novio en OkCupid, y esta vez, ella y los barcos de Rabin no pasaron por la noche. ¡Se emparejaron! Pero incluso después de los fuegos artificiales de su primera cita, les tomó semanas hacer la conexión sobre su reunión anterior. Después de todo, había estado muy oscuro esa noche en el porche. En el momento de su revelación, Rabin dice: "Se apagaron tantas bombillas".

Sería el primero de muchos momentos explosivos para la pareja, cuyos intereses, entrenamiento y fortalezas se han curvado entre sí como un yin y un yang de ambición impulsada por un propósito.

Una brecha obstinada en el campo de la psicología.

El Dr. Rabin, 35 (MD, PhD), es neurocientífico y psiquiatra certificado por la junta, y Fantauzzi, 33, es un experto en transferencia de tecnología , que se especializa en cómo sacar los descubrimientos científicos y tecnológicos del laboratorio y ponerlos en manos de las personas. Ya en sus primeras citas, bromearon sobre comenzar un negocio juntos, pero durante los primeros años de su relación, saciaron sus impulsos de colaboración organizando eventos musicales mensuales en su casa en Albany, Nueva York, y luego en Pittsburgh, con bandas locales. "Toda esa organización comunitaria fue realmente donde probamos por primera vez el trabajo conjunto", dice Fantauzzi.

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Durante muchos años, Rabin se sintió atraído por una brecha obstinada en el campo de la psiquiatría: cómo ayudar a los millones de personas que sufren de ansiedad, estrés, depresión y abuso de sustancias resistentes al tratamiento, a menudo provocados por el trastorno de estrés postraumático. En particular, Rabin estaba interesado en desarrollar tratamientos convenientes no invasivos sin riesgo de adicción. Durante su residencia en la Universidad de Pittsburgh, comenzó a investigar lo que eventualmente se convertiría en el Apollo, y él y su coinvestigador, el Dr. Greg Siegle, participaron en un concurso para obtener fondos del Instituto de Innovación de la universidad. Rabin fue a algunas reuniones y se dio cuenta de que había más conversaciones de negocios de las que podía seguir, así que se fue a casa y le pidió a Fantauzzi que lo ayudara. En ese momento, estaba trabajando en un acelerador de comercialización de tecnología de $ 20 millones con la Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del Estado de Nueva York.

"Una novedosa terapia táctil que da señales de seguridad al cerebro"

Así que avancemos rápidamente hasta enero de 2020, cuando la pareja lanzó Apollo Neuroscience después de cinco años de desarrollo y ensayos clínicos.

El dispositivo Apollo, según las palabras de Rabin , es "la primera tecnología portátil validada científicamente que mejora activamente la energía, el enfoque y la relajación, utilizando una nueva terapia táctil que da señales de seguridad al cerebro". Parece un reloj de seguimiento de actividad física que se puede llevar en la muñeca o en el tobillo, donde envía suaves vibraciones a través del cuerpo, imitando las ondas sonoras de la música. La idea es mejorar la variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC) de un usuario, que indica qué tan rápido puede recuperarse después de una experiencia estresante. Las personas que padecen ansiedad o estrés crónicos a menudo tienen una VFC baja, por lo que sus cuerpos y mentes nunca se relajan por completo ni se recuperan, y es más probable que desarrollen depresión crónica, insomnio, enfermedades cardiovasculares y otras dolencias. Con la aplicación Apollo en su teléfono, puede elegir entre diferentes configuraciones como "Energía y despertar", "Claro y enfocado", "Social y abierto", "Meditación y atención plena" y "Dormir".

El Apollo es el resultado de numerosos hallazgos durante la investigación y el desarrollo. Primero, el equipo reconoció que un dispositivo portátil tenía más sentido porque podía alterar la mentalidad de un usuario sin requerir una participación activa. "Un dispositivo portátil era ideal para ayudar a las personas con estrés crónico porque podían usarlo para sentirse mejor en cualquier momento y en cualquier lugar", dice Rabin. "Cosas como la meditación y el yoga realmente pueden ayudar a alguien que sufre de depresión o ansiedad, pero cuando estás estresado o abrumado, es fisiológicamente más difícil tomar esas acciones y cambiar los viejos hábitos".

Crédito de la imagen: Keith Carlsen

En segundo lugar, decidieron que las vibraciones basadas en ondas sonoras musicales eran el estímulo deseado (a diferencia de las corrientes eléctricas de bajo grado, que pueden tener efectos secundarios más adversos y generalmente asustar a los consumidores). Eligieron varias vibraciones de ondas de sonido para los diferentes entornos basándose en una investigación sobre cómo los diferentes tipos de música afectan la mente. "No se puede abusar de Apollo Neuro y es muy seguro, solo ondas de sonido de baja frecuencia, como música compuesta para su cuerpo en lugar de para sus oídos", dice Fantuazzi.

En tercer lugar, basándose en los primeros comentarios de los usuarios, decidieron que un dispositivo de muñeca o tobillo tenía la combinación correcta de efectividad y lo que la gente realmente usaría. Ahora hay algunos otros productos en el mercado que pretenden hacer cosas similares al Apollo, pero en su mayoría son auriculares que se parecen un poco a los auriculares de los años 80. "La gente no va a querer llevar auriculares en la cabeza todo el día", dice Fantauzzi. "¿Quién quiere caminar por la oficina o la tienda con algo en la cabeza? Diseñamos el Apollo Neuro para llevarlo en la muñeca o el tobillo para que sea fácil y sin esfuerzo de usar durante el día y cuando duerme ".

¿Funciona esto?

Por supuesto, después de todo esto, la pregunta más importante era: ¿ Funcionó esto? En los ensayos clínicos, la respuesta fue rotundamente "sí". En el primer ensayo clínico doble ciego, los resultados mostraron una mejora del 25% en el rendimiento cognitivo entre los que usaban el Apollo y mejoraron su HRV de dos a tres veces su tasa promedio en tres minutos. En un segundo estudio sobre un grupo de niños que padecían TDAH, autismo y ansiedad, los niños que usaban el Apollo participaron más durante sus sesiones de terapia y, luego, sus puntajes de ansiedad se redujeron a la mitad. En un estudio de dos semanas en un centro de enfermería especializada a largo plazo, las enfermeras que usaron el Apollo vieron una reducción del 40% en el estrés. Y en cientos de estudios de casos y en un ensayo clínico en curso de la Universidad de Pittsburgh en sujetos con PTSD, más del 90% de los sujetos informaron una reducción de la sensación de hipervigilancia y un impulso en la calma, el estado de ánimo y la atención dentro de las 2 semanas de usar Apollo que continuó mejorando. tiempo extraordinario.

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Fantauzzi y Rabin siempre entendieron que un producto como este podría ayudar a mucha gente que sufría, pero cuando lanzaron Apollo Neuroscience a principios de 2020, no pudieron haber comprendido la ola de interés que la pandemia traería para tal producto. La gente estaba estresada, atrapada en sus casas y tratando desesperadamente de no autodestruirse. Después del lanzamiento, el Apollo se agotó en las dos primeras semanas y, aunque el equipo enfrentó enormes desafíos para responder a la demanda, "al final, superamos nuestros objetivos de ventas", dice Fantauzzi. El equipo se ha triplicado de menos de 10 personas a casi 30.

"Los seres humanos no están diseñados para la forma en que vivimos"

En el corazón de su misión, el Apollo trabaja dentro de una paradoja: si bien la salud mental siempre ha sido un problema que recibió muy poca atención, es innegable que la situación se está saliendo de control. "Los seres humanos somos muy buenos adaptadores, pero no estamos diseñados para la forma en que vivimos", dice Fantauzzi. "En los últimos 20 años hemos experimentado una tasa de cambio sin precedentes en nuestra vida diaria. Por supuesto que la gente está estresada, distraída y abrumada ". Si bien hay muchos factores a los que culpar, un aspecto de la vida moderna es clave en la crisis de salud mental: la tecnología. Entonces, en gran parte, el Apollo es una pieza de tecnología destinada a ayudar a su mente y cuerpo a recuperarse del ritmo de vida en un mundo impulsado por la tecnología.

Esto no pasa desapercibido para Fantauzzi y Rabin. Pero a medida que buscamos en la oscuridad soluciones para equilibrar las expectativas sociales, las circunstancias extremas y nuestro bienestar mental, la pareja espera que el Apolo pueda actuar como una especie de amortiguador amortiguador entre las transiciones aceleradas y discordantes de la vida cotidiana.

"Además de las responsabilidades de la vida, ahora existe una presión adicional de la sociedad moderna para estar constantemente conectada a la tecnología", dice Rabin. "Como resultado, es más difícil que nunca tomarnos un tiempo para recuperarnos entre actividades, responsabilidades y estrés emocional. Cuando estamos así de abrumados y sobreestimulados, incluso los cambios simples como despertar, conciliar el sueño y animarse lo suficiente para funcionar en el trabajo pueden resultar difíciles. Apollo Neuro les recuerda a nuestros cuerpos que estamos a salvo activando nuestro sistema nervioso parasimpático a través de vibraciones silenciosas para que nuestras mentes puedan estar claras, enfocadas y presentes frente a la adversidad ".

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