Cómo los emprendedores combinan datos y tecnología para competir con los grandes minoristas

Las pequeñas marcas han seguido innovando a pesar de los desafíos relacionados con COVID.

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Dado que las personas pasaron más tiempo en casa durante el año pasado, no es sorprendente que las compras en línea hayan aumentado exponencialmente. El comercio electrónico subió un asombroso 44% año tras año en 2020 , según estimaciones de Digital Commerce 360 , mientras que McKinsey informó que 10 años de crecimiento del comercio electrónico ocurrieron en solo 90 días en 2020 . Sin embargo, hay mucho más en esta historia que simplemente el aumento de los hábitos de compra en línea.

Aunque los principales mercados en línea aún dominan, las ventas de algunos disminuyeron en 2020. Los beneficiarios de esta tendencia fueron las marcas de nicho y las pequeñas empresas, que adoptaron la tecnología y vieron un aumento en las ventas en línea. Este crecimiento de “cola larga” es uno de los aspectos más intrigantes de la nueva economía influenciada por COVID y ha atraído la atención de las principales empresas del ecosistema minorista.

Walmart, por ejemplo, ha eliminado las reglas que requieren que los vendedores de su mercado estén registrados en los EE . UU., Una medida para cortejar a más marcas pequeñas de todo el mundo y competir con otros minoristas. FedEx también anunció una alianza con BigCommerce en abril pasado para ayudar a "las pequeñas y medianas empresas a ponerse en marcha en línea de forma rápida y asequible". Además, GS1 US, el administrador del sistema de código de barras UPC, creó una nueva opción para que las marcas pequeñas configuren sus productos de manera más fácil y asequible con una identificación de producto legítima, una necesidad para distinguir las empresas de renombre de las marcas fraudulentas en un mercado cada vez más concurrido.

Por supuesto, las pequeñas empresas minoristas han experimentado grandes desafíos y reveses en los últimos 12 meses, pero su enfoque en la innovación indica una perspectiva sólida. Para impulsar el crecimiento, los empresarios minoristas están uniendo datos y tecnología para competir con los minoristas más grandes en línea en tres áreas.

Adoptando plataformas digitales

La pandemia forzó una interrupción, un botón de "pausa" que hizo que muchas personas reevaluaran sus carreras y comenzaran su propio negocio. Con los desplazamientos y viajes de larga distancia esencialmente eliminados, los fundadores de pequeñas marcas vieron rápidamente que sus hogares pasaban de ser un hogar / oficina a un hogar / oficina / fábrica / almacén a medida que aumentaba la demanda de una amplia gama de productos.

Con el 75% de los propietarios de pequeñas empresas diciendo que tienen la intención de gastar más en tecnología en 2021 que en 2020, según un estudio de GGV Capital y Hello Alice, está claro que los emprendedores están aplicando tácticas comerciales sólidas y soluciones innovadoras a sus nuevas empresas. Desde tiendas récord directo al consumidor (DTC) que aparecen en Shopify, hasta los más de 3 mil millones de productos que se enumeran en Amazon, las pequeñas marcas conocedoras de la tecnología están aprovechando el comercio electrónico y las plataformas sociales para su beneficio.

Además de invertir en nuevos escritorios, equipos de envío y estanterías, muchos de los empresarios de hoy están pensando fuera de la caja, o ubicación física, en este caso, para hacer negocios de formas no convencionales utilizando la tecnología. Las hamburgueserías virtuales, por ejemplo, han comenzado a hacer que las grandes cadenas corran por su dinero . Existiendo solo como aplicaciones o en mercados de terceros, los restaurantes virtuales como MrBeast Burger operan desde las cocinas de los restaurantes existentes, lo que permite a los restauradores agregar una nueva fuente de ingresos sin afectar la operación. Se han asociado con estas pequeñas empresas para llegar a lugares lejanos que nunca soñaron imaginables antes de COVID. Con tantas ubicaciones y elementos de menú para realizar un seguimiento, la responsabilidad es del empresario y sus socios para garantizar que se intercambien datos precisos y completos para mantener la experiencia constante desde la aplicación hasta la entrega final al cliente.

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Mantenerse competitivo en el envío

Las opciones de envío son un momento de la verdad para cualquier comprador en línea. Ahora, condicionados para esperar un envío rápido y gratuito, muchos consumidores abandonan los carritos de compras en línea debido a las altas tarifas y los largos tiempos de espera. Pero las pequeñas empresas a menudo no pueden absorber los costos de envío como los grandes actores para entregar productos de manera eficiente.

La colaboración entre FedEx y BigCommerce mencionada anteriormente es un ejemplo de cómo están cambiando las mareas. Las pequeñas empresas cuentan con opciones de envío que generalmente solo están disponibles para los minoristas más grandes, ofreciendo tarifas competitivas y opciones de recogida ampliadas. Una plataforma como BigCommerce, que impulsa una parte importante del creciente mercado de DTC, reconoce que las grandes experiencias de comercio electrónico tienden a estar vinculadas directamente al envío. Las pequeñas empresas necesitan evolucionar digitalmente tanto como sus competidores para satisfacer las demandas del entorno actual.

Para hacer que una experiencia digital sea verdaderamente perfecta, la identificación de productos estandarizada es uno de los elementos críticos que conecta el pedido del consumidor con los procesos de cumplimiento de backend, asegurando que el producto correcto esté siempre en el lugar correcto en el momento correcto. Las pequeñas empresas que intentan competir con los minoristas más grandes ofreciendo una experiencia de compra "omnicanal" encontrarán que el uso de un UPC estandarizado en sus listas de productos conduce a una identidad de producto precisa y persistente y, en última instancia, a una rentabilidad. Los identificadores estándar son una inversión en el futuro de una empresa y permiten la capacidad de ser aceptados por una multitud de minoristas y proveedores de logística.

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Repensar la gestión de devoluciones

La batalla por la lealtad del cliente a menudo se desarrolla en torno a las devoluciones. Muchos minoristas han facilitado las devoluciones, pero la gestión de costes e inventario sigue siendo un gran desafío. Los grandes minoristas están experimentando con descuentos o simplemente regalando productos. Por ejemplo, después de las vacaciones, muchos consumidores descubrieron que minoristas como Target y Walmart otorgaron reembolsos, pero alentaron a los compradores a donar o quedarse con un artículo no deseado .

Los jugadores más pequeños tienen que encontrar un camino diferente y están utilizando proveedores de servicios como Narvar para poder permitirse ofrecer seguimiento de pedidos de marca y una red de ubicaciones de devolución. Este tipo de proveedor de servicios ayuda a las pequeñas empresas a tener un mejor control de lo que sucede con la gestión del producto después de la compra. Este enfoque permite devoluciones sin caja (devoluciones en línea para compras en la tienda) y proporciona una amplia red de ubicaciones de devolución. Para los emprendedores con recursos limitados para dedicarlos a la rentabilidad, las nuevas empresas tecnológicas como estas ofrecen economías de escala para garantizar la satisfacción del consumidor.

Al evaluar sus procesos de gestión de devoluciones, los empresarios también deben preguntarse si existe alguna forma de reducir el problema desde el principio. Sí, las devoluciones son una parte inevitable del funcionamiento de un negocio minorista, pero una forma poderosa de reducir las devoluciones es asegurarse de que los consumidores en línea tengan información de productos de alta calidad en primer lugar para que reciban lo que esperan. La lista de productos, completa con imágenes claras desde múltiples ángulos, características detalladas del producto como hipoalergénico o lavable a máquina, y pesos y dimensiones específicos, puede reducir los costos de devoluciones exorbitantes y ayudar a impulsar las revisiones de una empresa en el proceso.

La pandemia ha dejado una huella indeleble en la industria minorista y, en última instancia, ha acelerado las innovaciones y tendencias que habían estado en juego durante años. La dependencia del consumidor del comercio electrónico ahora está catapultando a las nuevas empresas tecnológicas y a los empresarios minoristas a una nueva era de relevancia y popularidad. Las pequeñas empresas que adoptan la tecnología, los estándares y la calidad de los datos serán las más propensas a soportar y aprovechar los cambios en juego hoy y en el futuro.

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