Cómo esta mujer emprendedora giró y pasó de cero a $ 13K en ventas después de solo 4 meses

Así es como una emprendedora implacable salvó el negocio de pilates de sus sueños frente a la pandemia.

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¿Qué significa ser Pilates Strong? Usamos mucho la palabra "fuerte" y generalmente significa resiliencia, pasión por algo, perseverancia. Los últimos 24 meses de mi vida me encontraron cambiando de carrera y convirtiéndome en emprendedora. Se requería que viviera el lema que creé: Pilates Strong. Aquí está mi historia de cómo un ejecutivo de ventas de publicidad de Long Island dejó todo para comenzar un estudio de Pilates durante la pandemia y creó una línea de ropa de Pilates que creció a más de $ 160,000 en ventas brutas en el primer año.

Marisa Fuller

Cómo todo empezó

En el verano de 2018, estaba navegando por un cambio de vida que nunca podría haber anticipado. Divorcio. Desafortunadamente, demasiadas personas entienden lo abrumadora que es la experiencia y me encontré sumido en la tristeza. Mi vida entera estuvo a punto de cambiar después de saber durante 10 años quién era mi mejor amigo y qué íbamos a hacer juntos a diario. Además de eso, me estaba despidiendo de una casa que amaba desde el momento en que puse un pie en ella. Mientras me sentaba en mi sofá en un apartamento medio vacío, veía pasar a los felices neoyorquinos, disfrutando del calor del verano. Fue en ese momento que supe que el mundo no me volvería a hacer feliz; Tenía que tomar el control de mi propia felicidad y descubrir cómo doblar esa esquina para encontrarla.

Después de 20 años en publicidad, pensé "¿por qué no?" y comencé a investigar lo que siempre había querido hacer: abrir mi propio estudio de Pilates. Empecé a pensar y hasta fingí entender las dificultades que conllevaba pasar del mundo profesional que conocía desde hacía dos décadas a un estudio de Pilates. Todo iba a ser completamente nuevo para mí. En el momento en que escribí en Google "Franquicias de Pilates en Nueva York", la pesadez que estaba sintiendo comenzó a desaparecer. El mundo se abrió y ahora parecía un nuevo comienzo, una nueva vida estaba por delante de mí. Este fue mi primer paso para hacer realidad mis sueños.

Abrir un estudio de Pilates tiene muchas preguntas. ¿Construir algo desde cero o encontrar una franquicia? ¿Dónde debo abrir el estudio? ¿Qué tipo de presupuesto puedo pagar? ¿De dónde obtendré el dinero extra necesario para abrir? ¿Quién me va a ayudar a hacer esto? Como dicen, realmente se necesita un pueblo.

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Sabía que convertirme en franquiciado era el camino correcto para mí, aunque las franquicias en esta industria son bastante raras. Una franquicia tiene el libro de jugadas, los recursos y la comunidad. La hazaña de encontrar una franquicia de Pilates en Brooklyn, específicamente, no fue fácil. Hablé por primera vez con dos empresas; una era una gran franquicia que, lamentablemente, estaba llena en Brooklyn (buena señal, ya que había mucho interés) y otra era una empresa con la que no me sentía conectado (el estilo, la vibra no era lo que yo era). Ahora, algunos llaman a esto una fortaleza de la personalidad y otros pueden considerarlo un defecto de personalidad, pero una vez que me propongo algo, es todo en lo que puedo pensar, así que estaba decidido a hacer que esto sucediera.

Profundicé más en los resultados de búsqueda, en las páginas, y encontré una marca australiana con seguidores de culto llamada Studio Pilates International. Me sorprendió ver que tenían más de 30 estudios en Australia, Nueva Zelanda y China, pero ninguno en los EE. UU. Sabía que no tenía nada que perder al completar el formulario para hablar con ellos y poco después, el 19 de junio de 2018, todo cambió. Recibí una respuesta de Studio Pilates pidiendo programar una llamada y, después de navegar por las diferencias de tiempo, pudimos hacerlo realidad. La suerte lo tendría; los copropietarios, Jade y Tanya Winter iban a estar en Nueva York el mes siguiente para sus vacaciones de invierno. El peso al que me había aferrado durante tanto tiempo se estaba despegando, capa por capa como una cebolla, y me di cuenta de que mi arduo trabajo y determinación junto con la suerte ciega estaban dando como resultado la creación de mi propia felicidad. El encuentro fortuito de julio con Jade me proporcionó un trasfondo profundo de la marca, por qué comenzó, cómo evolucionó y dónde imaginaban que seguiría adelante. Aquí hay una breve sinopsis de nuestra conversación sobre brekkie.

Yo: "Jade, estoy dentro".

Jade: "Marisa, ni siquiera has experimentado Studio Pilates hasta ahora, ¿estás segura?"

Yo: "Nunca he estado más seguro de algo de lo que estoy ahora. Tu pasión por Pilates, tu visión de la empresa es todo con lo que me conecto. Estoy listo para ayudar a Studio Pilates a expandirse en los EE. UU. ".

Todo esto suena genial, pero ahora el verdadero trabajo estaba frente a mí. Es como planificar un nuevo trabajo. La parte divertida es la investigación, pero el trabajo duro lo está haciendo realidad. Inmediatamente encontré personas con áreas de especialización que me ayudarían. Primero fue el sector inmobiliario. Pasé los siguientes cuatro meses mirando una variedad de espacios comerciales. Hay una variedad de temas a considerar, como la ubicación, el diseño, el tamaño general y, por supuesto, el precio. Al igual que al comprar una casa, puede reducir rápidamente su enfoque a medida que ve más. Es más fácil comprender qué ubicación hará realidad sus sueños. Para mí, encontré un edificio nuevo en Park Slope Brooklyn con un gran espacio comercial que nunca había sido tocado. Emocionante tener un lienzo en blanco, al menos eso es lo que pensé en ese momento.

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El encierro lo cambia todo

A lo largo de los meses, trabajé en la negociación del contrato de arrendamiento, tuve llamadas legales, trabajé con arquitectos para diseñar cada especificación del plan, hablé con el equipo de marketing para pensar en cómo atraemos nuevos clientes a la tienda y, por supuesto, la oficina central está pasando por el proceso de incorporación. Entonces, se firmó el contrato de arrendamiento, se firmaron los planes, ahora tenía que encontrar instructores y personas para trabajar. Me sorprendió gratamente ver que mucha gente estaba interesada en obtener la certificación. Justo cuando comenzaron su trabajo de incorporación (sesión de educación), el mundo nos arrojaría una bola curva que ninguno de nosotros esperaba.

Era marzo de 2020 y todo por lo que había estado trabajando tan duro se había detenido por completo. Tuve que decirle a la oficina central que todas las construcciones se cerraron, todos los permisos fueron cancelados, mis sesiones de capacitación se suspendieron y que pausar la comercialización. Estaba devastada simplemente porque ¿y si este era el final de mi sueño? Ninguno de nosotros sabía qué esperar. Habían pasado tres semanas en un bloqueo completo y me sentía perdido sin la comunidad de Pilates. Fue entonces cuando pensé en crear una línea de ropa inspirada en Pilates para conectarme con la comunidad.

¿Pero cómo? ¿No soy diseñador? Nunca he dirigido un negocio de comercio electrónico. No sé nada sobre la producción de ropa. Al igual que el estudio, investigué un poco y puse todo en esto. Encontré Shopify por crear mi sitio web, conectar capacidades de comercio electrónico e incluso conectarme con una empresa de impresión bajo demanda, me imprime ropa cuando ocurre una venta. No hay necesidad de gastos iniciales de compra de productos a granel. Encontré Breaking Free Industries con quien ahora me he asociado; no solo tienen la gran misión social de emplear a personas que necesitan una segunda oportunidad, sino que su modelo de negocio me da mucha flexibilidad sobre cómo fabricamos productos y los enviamos a los consumidores.

Pasando al comercio electrónico

Se lanzó Marisainmotion . Primero fueron camisetas y camisetas sin mangas, luego sudaderas y sudaderas con capucha. Después de eso, me lancé a los calcetines hechos a medida (diseñé cada parte del material y las costuras) y, más recientemente, lancé un tapete Pilates Reformer personalizado que brinda lo último en experiencia libre de gérmenes, antideslizante y fácilmente lavable. Ahora, desde una perspectiva de marketing, tenía que dar a conocer mi nombre.

Después de haber estado en publicidad durante muchos años, sabemos que toda pequeña empresa comienza con dos socios. Facebook para impulsar la consideración de una nueva empresa y Google para estar donde la gente busca productos. Después de las dos primeras semanas, hubo unos pocos cientos de dólares en ventas. Qué sensación haber diseñado un producto y, de repente, gente que no conozco los está comprando. Después del primer mes, acababa de eclipsar los $ 1,000 en ventas. Ahora el desafío estaba encendido, ¿cómo puedo hacer crecer esto? Entonces, trabajé para optimizar la experiencia del sitio, agregué más productos como se mencionó anteriormente y trabajé en creatividades más atractivas. Hubo muchas pruebas durante estos primeros meses. ¿Qué está impulsando el interés? ¿Qué impulsa las ventas?

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A medida que avanzaba el mes, el negocio siguió creciendo, pero quedaba un largo camino por recorrer para ser rentable. Cada mes aprendo más, construyendo nuevos productos, optimizando el ciclo de producción para mejorar la rentabilidad. ¡Incluso comencé a recibir consultas al por mayor! El propietario de un estudio vio a sus clientes vistiendo mi ropa en su estudio y quiso venderlos personalmente en su estudio. Esto generó nuevas preguntas. ¿Cómo precio al por mayor, cómo manejo los ciclos de envío y producción? ¿Qué tipo de personalizaciones puedo permitir (combinaciones únicas o estilo y diseño, qué pasa con sus logotipos en la ropa?) En poco tiempo, más del 20% de mi negocio era al por mayor.

Perspectivas de futuro

Al día de hoy, el negocio lleva casi 12 meses y tiene más de $ 160,000 en ventas totales. Para alguien que nunca ha hecho esto antes, el desafío y la emoción de construir esto desde cero, y ahora ver a la gente publicar en las redes sociales todas las semanas con mi ropa es increíblemente gratificante. Eso no significa que no haya días difíciles (envío perdido, artículos que no me quedan bien), pero tomo cada comentario con calma, aprendo de él.

En el verano de 2020, se permitió que se reanudara la construcción. La construcción y los permisos estaban por todas partes porque la ciudad de Nueva York tiene muchas reglas, así que cada vez que crees que has resuelto todos los problemas pendientes, surgen más. Se necesitaron 5 meses para que se presentaran y aprobaran los permisos, y para que se terminara la construcción.

En enero de 2021, pude que todos mis instructores completaran su formación final. El estudio estaba terminado, las luces, la plomería, la música, los reformadores, estaban todos donde tenían que estar. Sin embargo, algo que mi plan de negocios no tuvo en cuenta, las pautas de los CDC. Todos los reformadores están ahora separados por 6 pies. Disponemos de spray limpiador especial. Todos deben usar una máscara en todo momento. En Nueva York, incluso nos están calificando como los restaurantes y estoy muy orgulloso de tener esa calificación A en mi puerta.

Ahora soy el propietario de una hermosa franquicia de Studio Pilates en Park Slope Brooklyn. Nada ha sido más difícil o gratificante que toda esta experiencia. Necesitas encontrar una pasión, personas en las que puedas confiar para que te ayuden a complementar tu pasión y, finalmente, dejar a un lado todas las dudas. Ser emprendedor significa que tienes el control, así que haz que suceda.

Una revisión de uno de mis clientes de Studio Pilates, "¡Nunca he hecho Pilates y déjame decir que no es una broma! El 100% recomienda ir aquí para los entrenamientos intensos. Todo el mundo es muy agradable y acogedor. ¡En estos tiempos de Covid, la forma en que han manejado las pautas y respetan a todos es increíble! Seguiré yendo aquí todo el tiempo que pueda, nunca iré a ningún otro lado, especialmente porque son tan agradables allí, ¡nunca he tenido la hospitalidad amable y genuina que el programa! " Esta revisión ha hecho que todos los obstáculos de construcción, permisos y COVID valgan la pena para poder abrir mis puertas a esta increíble comunidad de Pilates.