Con más estímulo, las empresas emergentes podrían crecer a una velocidad vertiginosa

Ya hemos visto tres pagos directos e innumerables préstamos PPP para individuos y pequeñas empresas, pero un mayor estímulo de Covid-19 podría redefinir por completo el panorama de inicio en 2021 y más allá.

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No hace falta decir que Covid-19 tuvo un efecto devastador en las empresas en 2020, en particular las pequeñas empresas y las nuevas empresas. Muchos emprendedores tuvieron que dejar sus sueños en espera o tirar la toalla por completo. Además, las empresas que habían funcionado sin problemas durante años de repente se encontraron prácticamente sin flujo de caja. El partidismo en Washington DC retrasó la primera ronda del estímulo Covid-19, lo que obligó a miles de estas empresas a cerrar sus puertas en el proceso.

Desde entonces, el gobierno ha fortalecido su compromiso de ayudar a las pequeñas empresas y las personas que luchan por sobrevivir durante la pandemia. Bajo la Administración Trump, la Ley CARES asignó $ 302 mil millones para ayudar a las pequeñas empresas y creó el Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP). El PPP abrió una ventana para que los propietarios de pequeñas empresas afectadas por Covid-19 soliciten préstamos del gobierno para ayudar a pagar los salarios de los empleados y gastos comerciales similares. Posteriormente, los préstamos de APP se ampliaron para incluir autónomos, contratistas y pequeñas empresas que pueden no haber cumplido con los requisitos de la primera ronda de préstamos.

En marzo de 2021, el Congreso recién inaugurado, junto con la Administración Biden, presentó y aprobó el Plan de Rescate Estadounidense . Esta nueva legislación inyectó $ 1.9 billones en la economía, reforzando las medidas preventivas de Covid-19 y la infraestructura médica, al mismo tiempo que brinda asistencia financiera a individuos y pequeñas empresas. En total, se han aprobado seis proyectos de ley en el Congreso por un valor aproximado de $ 5,6 billones.

Cómo Covid-19 ha impactado la cultura de inicio

Gracias en gran parte al Programa de Protección de Pagos, las nuevas empresas han tenido acceso a préstamos a bajo interés (y potencialmente perdonables) para ayudarlas a mantener y hacer crecer sus negocios. Sin embargo, incluso bajo los criterios de APP ampliados, las empresas debían estar en funcionamiento desde el 15 de febrero de 2020 o antes. En consecuencia, las startups que comenzaron durante la pandemia no pudieron acceder a este efectivo.

Afortunadamente, los pagos directos a las personas también ayudaron en algo a las nuevas empresas emergentes. Hasta ahora, cualquier persona que gane menos de 75 000 dólares al año debería haber recibido 3200 dólares en pagos de estímulo directo. Si bien esto puede no ser suficiente para mantener una startup por mucho tiempo, podría ser suficiente para mantenerla a flote hasta que pueda generar ingresos. Además, los beneficios por desempleo también se han ampliado como resultado de la legislación Covid-19, lo que garantiza que las personas desempleadas puedan al menos pagar las facturas hasta que pongan en marcha su empresa.

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El panorama de las startups en 2021

Dejando de lado la asistencia fiscal por un momento, es importante tomar nota del nuevo panorama de startups que se ha desarrollado en 2021. Si bien Covid-19 ha puesto algunas industrias como los viajes y la hotelería al borde del colapso, ha ayudado a otras a expandirse rápidamente. Por ejemplo, los servicios de TI, la educación en línea y varios otros sectores han experimentado ganancias durante el último año y medio.

La clave para crear y construir una startup en 2021 es analizar las características de nuestra "nueva normalidad". ¿Qué modelos de negocio están floreciendo? ¿Qué ya no funciona? Al hacer estas preguntas, muchos empresarios encontrarán que los negocios tradicionales de ladrillo y mortero son actualmente difíciles de vender a los inversionistas ángeles o incluso a las instituciones crediticias tradicionales. Con el distanciamiento social y las máscaras aún en su lugar, la fuerza laboral está pasando al teletrabajo en masa. Mientras tanto, las empresas que tienen la capacidad de trasladar sus productos y servicios a la esfera virtual lo están haciendo lo más rápido posible. Otras empresas están adaptando sus prácticas comerciales para adaptarse a las estrictas normas de salud y seguridad pública.

Si bien puede parecer demasiado oportunista, probablemente nunca ha habido un mejor momento para ingresar al mundo del espíritu empresarial. Como resultado de la pandemia, muchos empresarios tienen más posibilidades de ingresar a mercados en los que muchos competidores han tenido que cerrar sus puertas para siempre. Por lo tanto, los empresarios más agresivos pueden lanzarse para aprovechar las brechas del mercado que las empresas más grandes están llenando rápidamente.

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¿Pueden los empresarios esperar más ayuda en un futuro próximo?

Al momento de escribir este artículo, todavía es demasiado pronto para decir si habrá más ayuda de Covid-19 en 2021. En los Estados Unidos y muchas otras naciones desarrolladas, el lanzamiento de la vacuna está reduciendo el número de casos por un gran margen. Para fines de 2021, se espera que la gran mayoría de los estadounidenses estén vacunados. Aunque este será un gran paso para detener la propagación de Covid-19, no deshará el daño económico que ya se ha hecho.

Es por eso que muchas figuras en Washington DC están pidiendo más ayuda. Los senadores Bernie Sanders y Elizabeth Warren, entre otros, han pedido al presidente Biden que proporcione pagos directos recurrentes y ayuda a las pequeñas empresas hasta que la crisis haya terminado de manera efectiva. Otros miembros del Congreso también han pedido más inversiones en infraestructura, atención médica y programas patrocinados por el estado para pequeñas empresas y nuevas empresas.

Sin embargo, la división bipartidista no desapareció de la noche a la mañana cuando el presidente Biden asumió el cargo. De hecho, a pesar de la abrumadora popularidad de los pagos directos y la ayuda a las pequeñas empresas , muchos en el Congreso creen que el gobierno debería esperar para ver cómo la legislación existente afecta la economía y el déficit nacional. Sin embargo, otros, particularmente los demócratas, no creen que las personas de bajos ingresos y los propietarios de pequeñas empresas tengan tiempo para ver cómo se desarrollan las cosas. Como resultado, el futuro de la ayuda de Covid-19 será un tema importante de controversia.

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Si bien el estímulo adicional de Covid-19 es incierto, podría revitalizar por completo las nuevas empresas y las existentes en 2021. Los empresarios que tienen poco capital pueden usar la ayuda del gobierno para llevar nuevas ideas a los sectores en dificultades, ayudando a impulsar la economía en múltiples frentes. Además, la naturaleza siempre cambiante de la pandemia requiere que nuevas empresas llenen de manera constante nuevos vacíos en el mercado. Mientras tanto, solo tendremos que esperar y ver cuánto más estímulo Covid-19 (si lo hay) llegará a los emprendedores que más lo necesitan.