Propietarios de empresas: debe preocuparse por que las universidades estén luchando por mantenerse relevantes

El panorama profesional actual cambiará drásticamente en la próxima década; Las instituciones de educación superior y los empleadores deben trabajar juntos para cultivar una fuerza laboral óptima.

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La atención ha sido intensa en la educación superior durante los últimos años. Dado que está en el extremo receptor de preguntas sobre el valor de un título, el aumento de los costos y la capacidad de preparar a los estudiantes para satisfacer las necesidades de los empleadores, la educación superior debe hacer todo lo posible para mantener el ritmo. La economía tanto en los EE. UU. Como en todo el mundo está cambiando rápidamente; sin embargo, esto solo toca la superficie de estos problemas.

Y si bien es necesario prestar atención a la preparación para las carreras de hoy, no se debe perder de vista el hecho de que muchas carreras actuales no estarán presentes o no estarán en demanda en la próxima década. La realidad es que aún no sabemos qué ofrecerán las carreras en 10 años. Pero muchas de las habilidades necesarias para las carreras actuales se volverán obsoletas, reemplazadas por un nuevo conjunto de capacidades deseadas por los empleadores.

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La evolución es una necesidad

En la última década, la educación superior ha experimentado una carrera armamentista en los campus de todo el país. Algunos especulan que esta carrera está llegando a su fin porque las instituciones necesitan controlar los presupuestos y los recursos. Si bien estas son limitaciones válidas, las instituciones corren el riesgo de ser irrelevantes si no ajustan la programación para alinearse con los trabajos no solo de hoy, sino también de los que están en el horizonte. Hasta la fecha, gran parte de la necesidad de un cambio programático se ha centrado en los deseos de las instituciones de atraer estudiantes a sus campus y programas, prestando cierta atención a las necesidades cambiantes de nuestro país y del mundo. Sin embargo, en el futuro, las instituciones se enfrentarán a una tremenda presión para ofrecer programas que sirvan a los trabajos del futuro.

La evaluación de una institución de las ofertas de programas no puede ser una revisión que ocurre con el cambio de liderazgo más reciente o el plan estratégico más reciente. Más bien, los colegios y universidades deben mantener una atención continua y enfocada en los datos valiosos que informarán la hoja de ruta para los cambios en la programación académica. Los puntos de esta hoja de ruta se pueden definir mediante la revisión periódica de los datos del mercado laboral. Sin embargo, revisar estos datos proporcionados por la Oficina de Estadísticas Laborales no es necesariamente la respuesta.

La tecnología puede ayudar a sintetizar los datos a través de lentes más efectivos y ofrecer información para trazar el rumbo de la siguiente etapa de cambios. El análisis de datos permitirá que los líderes colegiados no solo comprendan qué ocupaciones estarán en demanda, sino también cuál será la perspectiva del mercado laboral en sus estados, regiones, áreas metropolitanas y ciudades individuales. Si bien muchos ex alumnos permanecerán cerca de sus respectivas instituciones, también es vital comprender lo que está sucediendo en otras partes del país. Además, las instituciones no deben perder de vista las competencias relacionadas con esas carreras. Deben ser diligentes para garantizar que ofrecen programas que satisfagan las necesidades del mercado laboral actual, así como las habilidades que serán demandadas en el futuro.

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La dependencia va en ambos sentidos

Gran parte del debate actual de la industria sobre el éxito, o la falta de éxito, de los graduados en el mercado laboral actual destaca las críticas a las instituciones y su necesidad de cerrar las brechas de habilidades, evolucionar su programación y reducir costos. Al centrarse en la brecha de habilidades, los empleadores deben tener cuidado de no socavar el valor que las instituciones aportan al mercado laboral. Si bien se pueden hacer correcciones para abordar las brechas de habilidades y mejorar las pasantías y la colocación laboral, la relación entre empleadores e instituciones no se detiene allí. Los empleadores no solo dependerán de los colegios y universidades para dotar de personal a sus organizaciones, sino también para mejorar y volver a capacitar a aquellos que ya están en la nómina.

Dado que muchas de las carreras de hoy y sus habilidades asociadas serán obsoletas a principios de la próxima década, las empresas y organizaciones deben preguntarse cómo manejarán la reorganización necesaria para mantenerse relevantes y exitosas. Así como las instituciones dependen de los empleadores para tener éxito, también ocurre lo contrario. Por esta razón, es imperativo que las instituciones y los empleadores colaboren, se asocien y se alineen en estrategias que beneficiarán a ambas partes en el logro de sus objetivos.

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Resolviendo la ecuación

Los economistas y los expertos en educación superior parecen incapaces de pronosticar el fin del aumento de los costos en la educación superior, particularmente dada la pandemia, continuando así la conversación sobre si vale la pena. Resolver el debate en torno al valor de la educación superior es bastante complejo, pero la ecuación debe incluir una combinación de ofertas académicas relevantes más la alineación de habilidades que pueda compensarse con la disminución de los costos. Es fundamental evaluar los programas no solo para determinar su pertinencia para las demandas del mercado laboral, sino también para determinar la rentabilidad general.

La combinación de análisis de la fuerza laboral que identifican programas en demanda con soluciones que evalúan la rentabilidad académica es una forma de aliviar la carga financiera actual que soportan las instituciones y sus estudiantes. Ciertamente hay valor en los muchos programas que ofrecen las instituciones, pero dado el clima actual, necesitan producir resultados de empleo positivos ahora y en el futuro.