Privacidad, transparencia y capacidad de auditoría: cómo la nueva generación de cadenas de bloques está impulsando la adopción

En Bitcoin y Ethereum, cada transacción es visible para cualquiera que use exploradores de bloques, pero las pruebas de conocimiento cero cambian eso.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Durante la segunda mitad de la última década, las empresas comenzaron a tomar nota de la tecnología blockchain. La promesa de racionalizar el turgente sector financiero, revolucionar las cadenas de suministro y permitir transacciones sin confianza entre pares resultó ser atractiva.

Sin embargo, ciertos desafíos se hicieron evidentes de inmediato. Las cadenas de bloques de la generación Ethereum dejaron a las empresas con varias compensaciones, especialmente en torno a la escalabilidad y la privacidad. Las cadenas de bloques públicas a menudo eran lentas y torpes, y la perspectiva de que todas las transacciones fueran visibles para el público era comprensiblemente desagradable para muchas empresas. Para no desanimarse, recurrieron a plataformas privadas y autorizadas, como Hyperledger, o desarrollaron sus propias soluciones internas.

Sin embargo, los desarrollos en la tecnología blockchain ahora significan que las blockchains públicas son una vez más una opción para las empresas. Las tecnologías que preservan la privacidad, junto con las redes de alto rendimiento, ofrecen todos los beneficios de las cadenas de bloques públicas sin las compensaciones. En el área de la privacidad, las pruebas de conocimiento cero ofrecen una garantía de transacciones confidenciales, pero con una pista de auditoría comprobable detrás de ellas. Para empresas de gran volumen, los gráficos acíclicos dirigidos son una forma de libro mayor distribuido que puede manejar un procesamiento ultrarrápido a una escala impresionante.

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¿Qué son las pruebas de conocimiento cero?

Una prueba de conocimiento cero, o ZKP, permite a alguien demostrar que un hecho en particular es cierto sin revelar cómo saben que es cierto. Imagina que dos niños, Alice y Bobby, están jugando "¿Dónde está Wally?" Alice quiere demostrar que ha encontrado a Wally, pero no quiere que Bobby sepa dónde está Wally en la página. Entonces toma un gran trozo de papel y corta un pequeño agujero. Luego cubre la página y le muestra a Bobby la ilustración de Wally sin revelar su paradero.

En términos de blockchain, en lugar de la ubicación de Wally, podría ser un documento de identidad o una transacción financiera que alguien quiere mantener segura sin ningún riesgo de que se exponga. La aplicación de ZKP significa que los usuarios pueden realizar transacciones en la cadena de bloques con la garantía de privacidad, pero aún así pueden demostrar que los datos privados están presentes y son correctos.

No se puede exagerar la importancia de esta tecnología en el contexto de blockchain. En una cadena de bloques pública como Bitcoin o Ethereum, cada transacción es visible y cualquier persona que utilice exploradores de bloques puede verla. Aunque las direcciones de blockchain no se asignan a nombres, si alguien conoce a la persona detrás de una dirección, puede rastrear todas sus transacciones.

Por esta razón, las cadenas de bloques públicas a menudo se denominan "seudónimas" en lugar de anónimas, y ofrecen poco en lo que respecta a la privacidad genuina del usuario. Si bien la locura de DeFi ha provocado especulaciones sobre la posible participación institucional en el futuro, esta falta de confidencialidad podría, en última instancia, convertirse en un importante punto de fricción. Un estudio realizado por Forrester encontró que alrededor de la mitad de las empresas citaron la privacidad como una de sus principales preocupaciones sobre la adopción de soluciones blockchain.

Pero una característica crítica de blockchain es su capacidad para demostrar transparencia entre las partes. Los ZKP ofrecen un medio esencial para ayudar a preservar la privacidad del usuario al tiempo que protegen esta transparencia para fines de auditoría.

Implementaciones de ZKP

Una de las primeras implementaciones de ZKP fue en monedas de privacidad, que evolucionó a partir del desafío de realizar transacciones en cadenas de bloques públicas. Zcash, por ejemplo, permitió que las transacciones se verificaran sin identificar el remitente, el destinatario o el monto de la transacción. Desafortunadamente, desde una perspectiva comercial, esto realmente no funciona debido a las obligaciones de cumplimiento de auditoría, por lo que ocultar completamente una transacción significa que no pueden demostrar más adelante que la transacción se llevó a cabo.

La próxima generación de implementación de ZKP, apta para su adopción por empresas e instituciones financieras, aborda la privacidad desde el nivel de la infraestructura. Findora, desarrollado por empresarios y académicos de Stanford, es un ejemplo de una plataforma pública de cadena de bloques descentralizada diseñada específicamente para aplicaciones financieras.

La idea es lograr un equilibrio óptimo entre la necesidad de los usuarios de realizar transacciones con confidencialidad y, al mismo tiempo, ser totalmente rastreables para fines de cumplimiento.

¿Qué son los gráficos acíclicos dirigidos y quién los usa?

Sin ser demasiado técnico, un gráfico acíclico dirigido (DAG) es una forma no lineal de tecnología de contabilidad distribuida. Si considera una cadena de bloques como una cadena literal de bloques que contienen transacciones, entonces puede pensar en un DAG de gráfico acíclico dirigido como una serie de secuencias de transacciones que están interconectadas y no se pueden revertir, pero que no necesariamente tienen una secuencia lineal.

Los DAG se utilizan para manejar grandes volúmenes de transacciones potencialmente de muy bajo valor que simplemente serían inmanejables en una cadena de bloques lineal tradicional como Bitcoin o Ethereum. Uno de los proyectos más conocidos que utiliza una estructura DAG es IOTA, que está orientado a las transacciones de Internet de las cosas.

Otro proyecto que también utiliza la innovadora topología de cadena DAG es Taraxa. En lugar de aplicar DAG a las tecnologías y aplicaciones existentes, start-p, con sede en Silicon Valley, apunta a transacciones fuera de la cadena y fuera de línea. Este tipo de seguimiento de auditoría inmutable es muy útil para una gran cantidad de casos de uso, desde registrar explícitamente el consentimiento de las partes en transacciones complejas (órdenes de cambio de construcción, reclamaciones de seguros y muchas más) hasta comunicaciones y aprobaciones de trabajos remotos más triviales.

Gracias a su capacidad para demostrar auditabilidad sin comprometer elementos como el rendimiento rápido y la privacidad, este tipo de plataformas ofrecen un gran potencial para escalar la adopción empresarial.

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En última instancia, parece que la nueva generación de plataformas públicas está preparada para que blockchain cumpla su promesa revolucionaria original. Es un momento muy interesante para estar en blockchain y ver cómo estas tecnologías innovadoras dan paso a la próxima ola de emprendedores para contribuir a los ecosistemas en crecimiento.