Así serán las oficinas en un mundo pospandémico

Mucha gente está ansiosa por volver a la oficina. Siga estos pasos clave para que la devolución sea más sencilla.

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Un miembro de la familia regresó a la oficina por primera vez la semana pasada. Tuvieron que recoger algunos documentos y consultar con un par de miembros del equipo. No es gran cosa, de verdad. Pero cuando llegaron a casa, era como si hubieran corrido un maratón. Después de más de un año de trabajar desde casa, el latigazo de la vida de regreso a la oficina fue casi traumático.

Y estoy seguro de que no son los únicos que se sienten así. El bloqueo inicial de la pandemia la primavera pasada fue repentino, reactivo, incluso surrealista. De la noche a la mañana, la gente de todo el mundo tuvo que empezar a trabajar desde casa, sin la red de apoyo familiar.

Pero veo que demasiados empleadores cometen el error de adoptar el mismo enfoque instintivo para la reapertura: dictar cuándo regresan los empleados y en qué condiciones. A medida que nos preparamos para volver a sumergirnos en un entorno de oficina ahora desconocido, muy cerca de las personas después de meses de relativo aislamiento, la ansiedad aumenta .

Hay una forma mejor. Como empleadores, tenemos la oportunidad de ser más intencionales y consultivos con nuestro enfoque de regreso al trabajo. Más profundo aún, tenemos una oportunidad para repensar concepciones anteriormente rígidas de lo que debería ser una oficina y una cultura en el lugar de trabajo.

Aquí hay algunas formas específicas en las que estamos trabajando para evitar el latigazo cervical de regreso al trabajo.

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Adoptando un enfoque de casa club para la oficina  

Al reabrir nuestra oficina, estamos adoptando una mentalidad de club.

Una casa club es un lugar frecuentado, un lugar para conectarse. Es un lugar donde la gente va y viene cuando quiere. Lo más importante es que una casa club responde a las necesidades de sus miembros.

En términos prácticos, eso significa un espacio que es significativamente más pequeño que nuestra oficina actual, donde la asistencia es opcional. ¿Toda esa propiedad inmobiliaria? No será necesario si solo una fracción de nuestra fuerza laboral está en el lugar. Siguiendo el modelo de un plan de trabajo conjunto, la oficina como casa club tiene escritorios sin asignar, lo que permite a las personas flotar y trabajar donde les plazca. El énfasis está en la flexibilidad: un lugar cómodo para entrar y trabajar, ya sea por unas horas, unos días o más para aquellos que prefieren trabajar desde la oficina a trabajar desde casa.

Sin embargo, es fundamental que esta "casa club" no sea mejor ni más importante que cualquier configuración de trabajo desde casa. De cara al futuro, vamos a deshacernos de las jerarquías anticuadas en las que los trabajadores remotos son estigmatizados y alienados. Todavía existe una gran necesidad de un lugar de encuentro en la vida real (más sobre eso a continuación), pero la crisis demostró que el remoto y en persona son formas igualmente válidas de trabajar.

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Oficina para insumos, hogar para salidas

Para muchos, la oficina como casa club será menos un espacio para salidas (hacer el trabajo) y más un espacio para entradas.

Por "aportes", me refiero a experiencias interactivas en las que recopilamos información, generamos ideas y compartimos conocimientos: lluvias de ideas, grandes reuniones, registros de clientes, etc. Las investigaciones muestran que es precisamente este tipo de ideación colaborativa lo que más extrañamos del trabajo. vida prepandémica.

Igualmente crítico es la tutoría en persona y la incorporación. Este último año ha sido especialmente duro para los trabajadores jóvenes y los nuevos empleados. Un estudio de la Universidad de Bucknell descubrió que los jóvenes sentían que se estaban perdiendo la tutoría y las habilidades sociales que necesitaban para salir adelante, por lo que es clave asignar tiempo y espacio en la oficina para estas funciones.

Pero cuando se trata de resultados, el proceso de hacer las cosas con la cabeza hacia abajo, mucha gente trabaja mucho mejor de forma remota, y la investigación lo confirma. En general, se encontró que el bloqueo era positivo para la productividad de los trabajadores del conocimiento, mientras que más de la mitad de los ejecutivos informaron que la productividad promedio de los empleados había mejorado . También hubo otros beneficios. Un estudio de Stanford mostró que la deserción de los empleados se redujo a la mitad, los trabajadores remotos tomaron descansos más cortos y se ausentaron con menos frecuencia.

Mucha gente simplemente trabaja mejor de forma remota, sin las distracciones de la oficina moderna. Así que honremos esa preferencia.

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No confundir "oficina" con "cultura"

La gran reapertura también es una oportunidad para evitar que se repita otro error: combinar "oficina" con "cultura". En el pasado, gran parte de la forma en que definíamos la cultura de nuestra empresa estaba vinculada al espacio físico de la oficina: la cocina surtida, los almuerzos servidos, las clases de yoga internas todos los viernes.

Pero estos grandes y llamativos gestos, por agradables que fueran, no definieron nuestra cultura; este último año lo ha dejado muy claro en tantas organizaciones. De hecho, esas trampas pueden en realidad oscurecer lo que realmente es tu cultura o encubrir la falta de una. (Eso no quiere decir que nos deshagaremos de las ventajas que hicieron que trabajar en nuestra sede fuera tan agradable).

Una de las mayores victorias para mí este año fue escuchar a un nuevo empleado sobre su experiencia de incorporación. Honestamente, me había estado preparando para lo peor. Lo contrataron justo antes de la pandemia y nunca había puesto un pie en nuestra oficina. Nunca tuvo un almuerzo gratis, nunca tomó una cerveza del refrigerador de la oficina. Pero cuando me reuní con él en Zoom el otro día, me dijo que nunca había disfrutado más de otro trabajo.

¿Por qué? El respeto que había recibido. La flexibilidad que le dieron. El nivel de comunicación y apoyo. Lo que me ha demostrado el trabajo desde casa es que la cultura es mucho más profunda y más simple que los adornos físicos. Así es como tratas a la gente. No se puede fingir y trasciende las paredes de las oficinas. Al regresar a la oficina, no confundamos las ventajas superficiales y las comodidades para el corazón y el alma de una empresa.

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Prueba beta de la oficina del futuro  

Pero no quiero ser demasiado prescriptivo aquí. Sobre todo, la casa club de la oficina es un espacio para pruebas beta y experimentación. Creo que todos necesitamos un período de prueba después de este "gran reinicio" para ver qué formas de trabajar funcionan mejor. Imponer un único conjunto de reglas en este momento es prematuro. Por el momento, opcionalidad y flexibilidad deben ser los términos operativos.

Soy ingeniero de formación. Amo los datos. Usemos este tiempo para recopilar información sobre lo que funciona y lo que no en términos de la oficina posterior a Covid, luego pongamos un plan en acción, no al revés.

En lugar de tratar el trabajo desde casa como una aberración , algo que debe corregirse y olvidarse rápidamente, aproveche este momento para innovar. Después de un año de esperar que sus empleados sean adaptables y resistentes, lo mínimo que puede hacer es lo mismo por ellos a cambio.