En la URSS, "emprendedor" era una palabra sucia. No me di cuenta de que mi mamá era una.

Pero ahora, como emprendedora, las lecciones que aprendí de ella son invaluables.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Decir que el espíritu empresarial era impopular donde crecí es quedarse corto. En el mundo actual, donde los dueños de negocios comparten el centro de atención con las celebridades de Hollywood y los artistas pop, esto puede ser inimaginable, pero es cierto. En el país donde nací el emprendimiento era ilegal. Fue catalogado como un delito y fue castigado por la ley durante casi un siglo (hasta 11 meses antes de mi nacimiento). Si aún no lo ha adivinado, nací en la URSS, un país que ya no existe, pero que aún influye en la mente de muchos de sus antiguos ciudadanos.

Los cambios de política que afectan las normas culturales, como el que está en contra del espíritu empresarial, ocurren con una lentitud increíble y tardan aún más en reflejarse en la mentalidad pública. Mientras que los niños en Occidente crecieron recibiendo elogios por ganar su primer dinero de bolsillo con los puestos de limonada, a mí me criaron adultos que creían que el espíritu empresarial era algo sucio, deshonesto e incluso vergonzoso.

Recuerdo un personaje de la cultura pop de mi infancia. Lo llamaban el "Nuevo Ruso" y era la única versión de emprendedor que conocíamos. Por lo general, se lo representaba con una chaqueta carmesí sobre una camisa blanca, una enorme cadena de oro y una pistola. Definitivamente era un antihéroe, sus dedos cubiertos con anillos de oro ganados a través de negocios turbios.

Ahora que puedes ver el espíritu empresarial a través de los ojos de mi niña de 10 años, puedes entender por qué, cuando mi madre abrió su práctica privada como psicóloga, no pude reconocer que ella era, de hecho, una emprendedora. Cuando hizo esto, yo estaba en mi adolescencia ocupado con mis propias esperanzas y sueños, y todo lo que puedo recordar es que mamá estaba haciendo algo realmente difícil, pero realmente importante. Todavía no sabía que se llamaba emprendimiento, pero la primera lección se metió profundamente en mi subconsciente.

1. Inicie una empresa si no puede continuar sin iniciarla

Casi todas las circunstancias imaginables estaban trabajando en contra de que mi madre comenzara su propio negocio. La educación empresarial era algo inaudito, y mucho menos una red de apoyo de otros empresarios, o cualquier tipo de intercambio de conocimientos. A la vista del público, el espíritu empresarial seguía siendo una especie de enfermedad, por lo que nadie en la familia asociaba a mi madre con esta "mala palabra". La mayoría simplemente la veía como una psicóloga a la que le gustaba complicarse las cosas a sí misma en lugar de trabajar para otra persona.

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Las finanzas de mi familia no le permitían a mi mamá ningún capital inicial. De hecho, puedo recordar la tensión que creó la cuestión del dinero entre mis padres. No solo no podían permitirse invertir en la nueva empresa de mamá, sino que su elección de esta pasión en lugar de un cheque de pago pequeño pero estable en otro lugar trajo un estrés significativo a la familia.

La recuerdo tratando de resolver el desafío empresarial definitivo del huevo y la gallina: no podía pagar el alquiler de una pequeña oficina hasta que tuviera clientes habituales, ¡pero no podía empezar a ver clientes hasta que tuviera una oficina!

Sin embargo, mi madre sintió que para cumplir su propósito, este camino era la única opción. Y por eso, estoy eternamente agradecido. Esta perspectiva de la vida que obtuve de ella es lo que me mantiene avanzando y siempre siguiendo mi pasión. Su historia le da una capa de significado completamente diferente a cada cita motivacional cursi sobre nunca darse por vencido.

2. Los negocios son cíclicos

Lo que mi madre experimentó cuando tenía 30 años es lo que yo pasé a finales de los 20.

Tuve la suerte de ser parte de unas pocas comunidades donde se valoraban mucho las habilidades comerciales y una perspectiva empresarial de la vida. Dirigía casi 700 voluntarios en proyectos de ONG y dirigía un equipo de marketing de alto rendimiento que generaba medio millón de dólares al mes. Ambos estaban muy enfocados en desarrollar a su gente y valoraban el espíritu emprendedor.

Hubo un momento después de muchos experimentos profesionales cuando de repente estaba seguro de lo que tenía que hacer con mi vida: iba a ofrecer servicios de relaciones públicas. Al igual que mi madre antes que yo, sabía lo que estaba aquí para hacer y, al igual que ella, descubrí que iniciar un negocio era el formato correcto para hacer exactamente lo que quería.

Entonces comencé una agencia. A través del boca a boca, obtuve mis primeros clientes y primeros resultados. La demanda creció y estaba listo para contratar al primer administrador de cuentas. El segundo miembro del equipo llegó poco después de eso, y yo estaba en racha. Esto continuó hasta el verano siguiente, cuando experimenté mi primera baja comercial.

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Hablé con mamá y le conté lo aterrador que era no estar seguro de tener clientes el próximo mes. En ese momento, me inscribí en todos los seminarios web y me ponía nervioso, persiguiendo una estrategia de marketing tras otra. Cada nuevo gurú parecía que finalmente tenía la solución a mis preocupaciones. Y una vez más, mamá era la gurú adecuada que necesitaba. "El negocio es cíclico", dijo, "Pasarás por altibajos".

Fue relajante escuchar. Fue la primera vez que me di cuenta de que todo lo que estoy atravesando después de aprender de los gurús del marketing y de inspirarme en mis conferencias internacionales de alta vibra es lo mismo que ella atravesó hace 15 años. Solo que ella no tenía una red o una madre emprendedora a la que pedir consejo.

3. No eres asunto tuyo

¡Comencé a compartir con orgullo que mi mamá es emprendedora! Finalmente procesé esta información y estaba extremadamente orgulloso. Ahora que ambos éramos empresarios, añadió una dimensión completamente nueva a nuestra relación.

Incluso consideré llevarla a uno de mis eventos de networking de alta vibración, pero mamá tenía sus propios planes. Al igual que hace 15 años, se vio envuelta en una nueva pasión que tomó su vida por asalto. Se inscribió en dos cursos académicos en línea sobre psicoanálisis: uno de Nueva York y otro de Tel Aviv. Empezó a quedarse despierta toda la noche viendo conferencias. Ella todavía no podía hablar inglés libremente, pero encontró una manera de traducir los nuevos artículos de investigación en su campo del inglés al ruso usando un par de herramientas en línea. Cuando comenzó la pandemia, cerró su pequeño centro de psicología y se mudó a Internet, dedicándose por completo a su nueva pasión.

Una vez más, me ha demostrado que los negocios son una herramienta. Por un tiempo, puede ser su medio para lograr un fin. Puede ayudarte a servir a los demás. También puede ayudarlo a convertirse en la persona que debe ser. Pero no confunda un objetivo de medios con un objetivo final. Tuve la oportunidad de ver los esfuerzos titánicos de mi madre para superar la incertidumbre y avanzar hacia la pasión. Ella tomó el riesgo, abrió su centro, ayudó a miles de clientes y enseñó a cientos de otros especialistas. Ayudó a otros en su comunidad a ponerse de pie. Luego pude presenciarla crecer y enfrentarse a un nuevo desafío. Mientras trabajo en mi pasión los siete días de la semana, pone las cosas en perspectiva. Sí, mi negocio obtiene la mayor parte de mi energía en este momento, pero no es el destino final, solo un trampolín hacia mi crecimiento continuo y el servicio a los demás. Y, como muestra el ejemplo de mamá, las oportunidades de crecer y servir no parecen agotarse con los años. Solo tienes que mantenerte abierto a ellos cuando la verdadera pasión te llame.

Y aunque todavía no lee inglés libremente, lo sé, sacará sus herramientas de traducción ninja para leer este artículo. Te quiero, mamá.

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